Lembrando tanto do Afterglow com o Art Alexakis da Everclear

Everclear de Tanto para o Afterglow , que completa 20 anos este ano, foi um dos primeiros CDs – e álbuns de rock em qualquer formato – que comprei. Quando recentemente falei ao telefone com Art Alexakis, cantor e compositor principal e o único membro consistente do Everclear ao longo de seus 26 anos e contando, não pude resistir a dizer isso a ele, com gratidão.

Ele riu. Ah, você está certo nesse grupo demográfico, hein?

com certeza estou dentro este demográfico. Alguns graus mais obscuro em seu assunto do que o de Smash Mouth Fush Yu Mang ou a estreia de Third Eye Blind – que eu tinha em fitas cassetes que minha tia batizou primitivamente de palavrões – Tanto para o Afterglow foi um dos discos mais sedutores que ouvi em rotação no Discmans dos garotos mais velhos em 1998. The Smashing Pumpkins' adorar parecia igualmente perigoso, mas Afterglow foi certamente o trabalho mais imediatamente palpável. Mesmo agora, é superior: como um compêndio de pop-rock inegavelmente consistente e bem afiado que salvou o Everclear do potencial status de maravilha de um hit, após o sucesso de seu hit inovador. Santa Monica (Assista o Mundo Morrer) .



Os hinos power-pop danificados de Alexakis, que geralmente se apegavam a fórmulas de composição claras e distintas, contavam histórias de jovens problemáticos ( perdedor geek[s] / louco com uma sequência extra, ) e casais viciados um no outro ou em suas substâncias controladas de escolha. (Foi o primeiro lugar que me lembro de ter visto a palavra Anfetamina. ) Havia histórias de famílias desfeitas, salpicadas de referências a traumas vagos e mortes prematuras. O assunto pode não ter sido relacionado a muitas das crianças que foram naturalmente atraídas pela música em Tanto para o Afterglow. Mas Alexakis, então com 35 anos, tirando proveito de traumas pessoais como fez em sua estreia em 1995 Brilho e Desvaneça, soletrava os cenários de forma concisa, em termos que qualquer um poderia entender – pelo menos, eles se deparavam em um nível visceral.

https://youtube.com/watch?v=UN371tq2F0M

A produção cristalina do pop-rock – mais limpa e barroca do que a de estreia da banda, com uma abertura exuberante que soa como um A capela O aquecimento dos Beach Boys tornou os pontos de discussão de Alexakis mais fáceis de vender. As músicas de três minutos e meio estavam cheias de detalhes sonoros cuidadosamente aplicados (um banjo aqui, uma corda enjoada floresce ali) que traíam o longo e obsessivo processo que trouxe o álbum à fruição.

Inicialmente, um rascunho mais longo e pesado do álbum chamado Puro Mal Branco foi rejeitado pelo selo da banda, Capitol, por não ser suficiente para superar a ameaça de guetização de um hit. As edições que Alexakis fez após aquela reunião desanimadora (em alguns meses difíceis em Nova York, durante os quais ele afirmou ter se sentado em jantares planejando novos arranjos e mudanças de frase, e também assistindo e revendo Jerry Macguire ) ajudou a tornar a dupla platina Afterglow um ano de chapéu de álbum de sucesso como uma bola de neve. Ele vendeu menos que os concorrentes mais formidáveis ​​em sua arena estilística naquele ano - o auto-intitulado da Third Eye Blind e o Matchbox 20's Você mesmo ou alguém como você – mas se sustenta tanto quanto ou melhor do que esses álbuns muitos anos depois. Ele ostentava três grandes singles de rock alternativo, Father of Mine, I Will Buy You a New Life, e o single principal subestimado Everything to Everyone, que fez o álbum de Aulamagna Melhores canções de rock alternativo de 1997 Lista.

Falei com Alexakis de sua casa em Los Angeles sobre como ele se lembra Afterglow , pouco antes de Everclear partir em uma turnê de 20º aniversário para celebrar o legado do álbum com o apoio dos contemporâneos Fastball e Vertical Horizon.

Você tinha uma ideia de como o álbum soaria desde o início? Você entrou com o objetivo de ir em uma direção mais polida e pop do que você fez no primeiro álbum?

Eu sempre amei ter músicas assim, sabe, voltar a gostar de Sabbath e coisas assim, com as quais eu cresci. A capa do álbum deles me assustava, mas eu escutei o disco quando tinha 10, 12 anos. Mas eu sempre amei power-pop, desde que eu ouvi The Ramones quando eu tinha 15 anos. mentalidade [diferente].

O título provisório do álbum originalmente era Puro Mal Branco. Eu queria que fosse uma combinação de músicas ainda mais pesadas [do que Brilhar e Desaparecer ], mais músicas punk, e então coisas mais melódicas. Uma das minhas bandas favoritas no mundo é The Band. Os dois primeiros discos deles são tão gordurosos e desleixados e foda demais, certo?

Sim.

E isso é meio que o que eu estava procurando, eu não estava indo para polido.

Entramos e gravamos no outono em um estúdio muito grande, que era o A&M Studios na época, que agora é o Studio A. Antes, eu mal podia me dar ao luxo de ficar na porta e olhar para dentro. Quando eu tinha vinte e poucos anos, eu era um mensageiro de carro e entregava coisas lá e quando a garota da recepção não estava olhando, eu corria pelo corredor e olhava no Studio A e apenas fantasiava até alguém chutar me de lá ou algum produtor fechou a porta na minha cara. Isso foi nos anos 80, então gravar lá foi como um sonho tornado realidade.

Mas quando cheguei lá, aquela sala é tão grande que não consegui um som de bateria decente para salvar minha vida. Tivemos que construir como uma gaiola ao redor da bateria apenas para nos livrar de todo o 'verbo na sala, era tão grande'. E eu fico tipo, é para isso que estou pagando? Eu poderia ir para uma sala menor e economizar dinheiro e ter um som de bateria melhor... E toda vez que você se virava, tinha alguém perguntando se você queria um café com leite ou algo assim, sabe? Eu estava vindo de um lugar onde, como se estivesse recebendo assistência social um ano e meio antes. Eu estava tipo, dê o fora daqui, cara, eu quero fazer um disco de rock!

Quando finalmente fomos para Nova York para mixar [o álbum] no Electric Lady Studios e estava tudo bem. Não foi ótimo, mas tudo bem. E meu cara de A&R me disse isso, ele disse: Bom disco, mas não vai fazer o que você quer. Não vai impulsionar sua carreira. Você vai ouvir 'sophomore slump.' Eu estava com o coração partido porque não falhava há muito tempo, tirei algumas semanas de folga, fiquei em Nova York, apenas andei por aí, escrevi músicas no meu quarto, vi filmes e apenas escrevi notas, passei por todas as músicas e pensei em como eu poderia melhorar essa música. Eu literalmente tinha dois cadernos cheios de notas para dez ou doze músicas.

Eu iria talvez andar na rua até um restaurante e levar meu caderno comigo e sentar no balcão e apenas escrever notas e pensar em uma música, tipo, E os sinos na introdução de New Life? Como um piano infantil ou algo assim, e eu preciso de uma introdução icônica para Everything to Everyone. Um amigo meu tinha um Wurlitzer e então eu comecei a tocá-lo [no Everything to Everyone] e eu fiquei tipo, se eu colocar isso em um monte de efeitos e fazer como triplas oitavas e quintas e outras coisas, esse será o som .

Sempre me perguntei que instrumento era esse.

É um Wurlitzer. Parece um sintetizador, certo? É velho, meio desafinado, precisa ser afinado e as cordas precisam ser apertadas.

Eu escrevi uma música chamada One Hit Wonder, eles disseram, não faça isso, isso é azar. Essa música é meio que foda-se, então foda-se é sempre meio que azar. Mas às vezes você só tem que viver com isso e seguir em frente. Muitas bandas na época foram contratadas para seu grande sucesso. Mas eu nem tinha escrito Santa Monica quando assinamos.

E então eu escrevi essas músicas e as refiz, e então meu cara A&R voltou. Eu nunca tinha visto esse filho da puta sorrir na vida dele – nem sabia que ele tinha dentes. Ele é um britânico, então eu meio que suspeitava que ele não tem dentes. Ele se virou, deu um sorriso enorme e disse: Ok, você conseguiu. Este é o registro que você precisa. Eu estou tipo, ok. Agora dê o fora do meu estúdio, vá embora. Foi exatamente isso que eu disse a ele.

Sua abordagem para escrever letras foi diferente para Afterglow do que em Brilhar e Desaparecer e outras coisas que você fez desde então? Eu sinto que as narrativas são muito claras e diretas.

Eu queria ser mais um contador de histórias. Havia muitas músicas em primeira pessoa, e há algumas músicas realmente pessoais lá – Father of Mine, New Life e Why I Don’t Believe in God – essa é uma história sobre minha mãe. Sunflowers é uma música tão pessoal, mas não é autobiográfica. Eu apenas imaginei o que minha mãe estava passando quando seu filho morreu de overdose e estava na cadeia e na prisão – meu irmão mais velho – e quando eu comecei a seguir esse caminho de overdose e reabilitação e prisão e coisas assim na minha adolescência e vinte anos . É sobre como é assistir isso, porque eu tinha um filho agora, então estava imaginando meu filho seguindo meus passos e como seria.

Qual foi sua reação quando os singles começaram a explodir? Você ficou surpreso com tudo o que essas músicas decolaram na medida em que o fizeram?

Bem, nós tínhamos três músicas que eu pensei que fariam bem, e elas fizeram. Father of Mine se saiu muito bem com o rádio alternativo. Mas eu mandei meu pessoal de rádio entrar e eles ficaram tipo, se eu tivesse uma versão mais suave dessa música, como uma versão mais acústica dessa música, eu poderia colocá-la nessas estações e nessas estações e eu fiquei tipo, OK. Eu entrei e coloquei cordas nele e fiz com que ficasse mais funk e eles ficaram tipo, Bem, isso é mais R&B. E eu fiquei tipo, não é R&B. Se fosse R&B, eu teria uma seção de metais. E eu fico tipo, Bem, isso é o que eu estou te dando. E funcionou. Foi tocada no pop [rádio], que abriu uma porta totalmente diferente no que diz respeito às vendas.

As pessoas que você conheceu, ou experiências que você teve durante esse tempo, foram particularmente importantes para você, ou sentiu como, Uau, isso é inacreditável?

quando nós lançarmos Afterglow e fizemos o press junk para isso em Nova York, Janeane Garofalo, que era uma grande fã de Brilhar e Desaparecer , estava lá com alguém da Rolling Stone que havia criticado o primeiro disco. Janeane não deixaria esse cara em paz - ela era como um cão de ataque sobre o que ele havia escrito Brilhar e Desaparecer . Eu sinto pena do cara, cara; ela era apenas cruel. Isso foi uma viagem.

Eu conheci todo tipo de gente – estrelas de cinema e pessoas que gostavam eram grandes fãs desses dois discos e vinham aos shows e tal. Eu tinha estrelas famosas e modelos e outras coisas, e fiquei tipo Oh, isso é o que parece. Parecia falso e muito, tipo, fugaz. Como se essas pessoas estivessem dizendo, Oh, eu sou seu maior fã. Sim, com certeza você é. Eu não comprei nada disso, mas tentei apreciá-lo.

Eu gostaria de ter gostado mais dessas coisas, eu acho, e ido para as grandes festas que eu não fui. Eu provavelmente teria ajudado muito minha carreira se tivesse ido a eles em vez de me casar com garçonetes pobres. Eu me casei quatro vezes – eu poderia muito bem ter me casado com uma estrela de cinema em algum lugar lá. Mas, não, não o fez. [pausa estranha] Isso é sarcasmo. Eu tenho que dizer isso porque às vezes as pessoas gostam de me citar exatamente, e eu fico tipo, cara! Eu estava brincando! Foi uma piada.

Depois Afterglow , quando você estava fazendo seu próximo disco [ Canções de um filme americano Vol. 1 ], TRL estava ganhando destaque. Rap-rock e boy bands começaram a dominar as paradas. Você sentiu que Everclear estava fora de lugar naquela paisagem? Você gostou dos novos estilos musicais que estavam se desenvolvendo naquela época?

Eu gostava muito de rádios alternativas na época [de Afterglow ] porque, francamente, havia grandes guitarras no rádio. Eu apenas gostei disso. Não sei se você sabe, mas eu tenho um show na SiriusXM, na estação Lithium dos anos 90, nas noites de domingo. E eu posso tocar, não apenas os hits, mas Failure, Sonic Youth e apenas, tipo, Liz Phair's Exílio em Guyville . Eu me aprofundo nas músicas que me ajudam a lembrar o que os anos 90 realmente foram – particularmente o final dos anos 80 e o início dos anos 90. Há um nível de nostalgia lá, mas também muitas músicas ótimas que as pessoas não conhecem.

Eu sinto que na fase de transição – '98, '99, logo antes de toda essa merda de nu-metal sair, certo? – [as coisas] ficaram tão pop que abriu a porta para esse tipo de reação das crianças onde eles queriam algo próprio, e foi aí que surgiu todo o grande renascimento do metal. Essa é a minha memória disso. Mas você sabe, eu gostei de tudo. Eu gostava das coisas pesadas.

Em 2000, lançamos Vol. 1 do Músicas de um filme americano , que era mais pop e depois Vol. 2 , que era mais rock. Mas eu gostaria de ter feito apenas um disco. Acho que um pouco desse segundo disco está começando a soar cansado, porque eu estava cansado, sabe? Eu só pareço cansado.

Você se arrepende desse período ou do álbum em si? Alguma coisa que você gostaria de ter feito diferente?

Para ser honesto com você, cara, eu não acho que mudaria esse registro nem um pouco. Eu ouço algumas coisas desafinadas aqui e ali – ehh. É como couro fino: haverá cicatrizes nele. Eu não tenho problema com isso.

Coisas que eu me arrependo? Sim, eu gostaria de ter me esforçado mais no meu casamento e não ter feito muitas das coisas que fiz, sabe? Eu me arrependo daquilo. Eu gostaria de ter passado menos tempo trabalhando no disco e mais tempo em casa, mas acho que isso iria acontecer de qualquer maneira. Se não tivesse sido assim, eu não estaria onde estou agora. E eu amo minha vida agora, amo minha família – está tudo ótimo. Com esse tipo de arrependimento, é meio como aquele filme Portas de correr , você sabe. Onde eu estaria então? Eu seria melhor? Não sei.

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