Lembra quando Jimi Hendrix protestou contra o Hino Nacional em um Palco Nacional?

Um dia em agosto, um jovem negro no topo de seu jogo ficou em um campo na frente de centenas de milhares de espectadores e fez um protesto ardente contra os Estados Unidos e seu hino nacional. Jimi Hendrix estava programado para se apresentar em um domingo, mas a chuva apagou muitas das apresentações no que estava programado para ser o último dia da Woodstock Art & Music Fair de 1969, e os atrasos subsequentes adiaram seu horário de volta para o início da manhã de segunda-feira.

No início, a versão encharcada de distorção de Hendrix do Star Spangled Banner era convencional o suficiente. Mas bem na época em que alguém cantando junto estava chegando às muralhas que assistimos, Hendrix começou a usar astutamente o bombástico marcial da própria música para refletir a violência realizada sob a bandeira de sua nação. Ele segurou uma nota chave um pouco demais, aplicou um pouco mais de pressão na barra de tremolo de sua Stratocaster e enviou o tom lentamente para baixo à medida que soava. Era um efeito sutilmente perturbador, como o gemido de um animal em perigo ou uma sirene de ataque aéreo. Ele rapidamente abandonou completamente a música original, transformando a música em uma interpretação literal da letra: bombas explodindo no ar, foguetes iluminando a noite. Os estrondos e lamentos também evocaram imagens de guerra que muitas vezes não aparecem nas letras dos hinos: crianças gritando, passos de tanque avançando. Performances comuns de Star Spangled Banner duram cerca de dois minutos ou menos. Hendrix tocou duas vezes mais, enumerando a feiúra por trás da glória americana que a música deveria representar.

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A performance marcante de Hendrix em Banner foi um protesto – tão antiamericano, para aqueles que interpretariam assim – quanto a recusa de Colin Kaepernick em ficar de pé durante o hino em todos os jogos do San Francisco 49ers desde uma partida de pré-temporada em 26 de agosto. e a recusa de todos os outros jogadores da NFL que foram inspirados por Kaepernick . Quase 50 anos atrás, Jimi Hendrix condenou abertamente que os soldados americanos estavam usando napalm contra civis no Vietnã; Colin Kaepernick odeia que policiais americanos estejam matando homens negros nas ruas. O mundo não passa de um grande truque, não é? Bombas de napalm, pessoas se queimando na TV, Hendrix disse em um vídeo promocional da época . No mesmo clipe, ele foi questionado sobre sua própria opinião sobre a polícia. Policiais americanos? Ah, cara, é muito bom, cara, eles têm uns uniformes muito legais, listras nas calças, ele respondeu, um sorriso que só pode ser interpretado como irônico piscando em seus lábios. Tacos em seus bolsos - uau, fora de vista. Armas!

A crítica de Kaepernick à aplicação da lei é mais direta. Não vou me levantar para mostrar orgulho em uma bandeira de um país que oprime negros e pessoas de cor, ele disse em uma entrevista depois de seu primeiro jogo sentando o hino de fora. Para mim, isso é maior que o futebol e seria egoísta da minha parte olhar para o outro lado. Há corpos na rua e pessoas recebendo licenças pagas e se safando de assassinatos.

Os baby boomers brancos, que tanto se beneficiaram das mesmas estruturas de poder contra as quais os radicais da década de 1960 se opunham, foram seduzidos pela música e cultura da década, pelo espírito e estética da rebelião, se não por suas ideias reais. Deixe a política, pegue os solos de guitarra. À medida que os boomers cresciam e começaram a contar as histórias dos anos 60, a performance de Hendrix em Banner, como grande parte do ativismo anti-guerra da época, foi idolatrada e neutralizada na imaginação americana. O sangrento fracasso da guerra no Vietnã é lembrado como uma conclusão inevitável; seus manifestantes como crianças de flores benevolentes que simplesmente chegaram alguns anos antes à ideia de que o envolvimento dos Estados Unidos era fútil e conduziram o resto da sociedade junto com suas músicas groovy e óculos de sol da moda. Mas, na realidade, protestar contra a guerra foi uma decisão ousada e muitas vezes perigosa, física ou politicamente. ( Às vezes você foi morto por isso .) De acordo com a historiadora do rock Lauren Onkey , Hendrix e sua banda foram ameaçados de violência se tocassem The Star Spangled Banner durante uma parada da turnê em Dallas.

Ainda não se sabe se o protesto de Kaepernick se beneficiará da mesma visão retrospectiva de auto-satisfação. Uma NFL executivo o chamou de traidor por sua recusa em se candidatar, e os fanfarrões da mídia de direita são usando linguagem muito mais dura do que isso. Depois que algumas jogadoras do Washington Spirit da Liga Nacional de Futebol Feminino anunciaram sua intenção de seguir a liderança de Kaepernick em um próximo jogo, o dono do time adiantou a programação do hino , de modo que foi realizado antes mesmo dos jogadores entrarem em campo. A performance de Hendrix foi vulnerável ao lixamento de suas bordas desconfortáveis ​​em parte por causa da natureza escorregadia do meio: não importa a intenção de seu criador, música sem palavras sempre pode ser ouvida como pura abstração. As políticas de Kaepernick, por outro lado, são explícitas e impossíveis de ignorar.

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