Música como tortura: a guerra é alta

[Esta história foi originalmente publicada na edição de dezembro de 2006 da Aulamagna . Em honra de Aulamagna 30º aniversário, republicamos esta peça como parte de nossa contínua 30 anos, 30 histórias Series.]

Nota do escritor, 2009 : Quando eu estava pesquisando esta história sobre o uso da música pelas agências militares e de inteligência dos EUA como uma ferramenta de interrogatório em 2006, falei com A. John Radsan, que havia sido conselheiro geral assistente da CIA de 2002 a 2004. especificamente interessado em tentar descobrir exatamente quem autorizou o uso da música dessa maneira. Perguntei a Radsan se a CIA havia autorizado o uso de música em interrogatórios. Por razões óbvias, ele só podia discutir informações que haviam sido desclassificadas e estavam no registro público. Ele me indicou uma obscura nota de rodapé em um memorando emitido pelo Office of Legal Counsel no final de 2004 que se referia obliquamente à idéia de que havia outros memorandos que ainda eram classificados que detalhavam exatamente quais métodos de interrogatório poderiam e não poderiam ser usados ​​pelo CIA. Essa nota de rodapé é a maior confirmação que eu poderia lhe dar, ele me disse.

Então, quando o governo Obama desclassificou este último lote de memorandos de tortura em 16 de abril, eu esperava um tesouro de informações sobre o lugar da música no programa de interrogatório da CIA. Na verdade, não há nenhuma menção à música. Há, no entanto, uma nota de rodapé em um dos memorandos, originalmente escrito em 2005, que observa que, a CIA mantém 'condições de detenção' em todas as suas instalações de detenção, que incluem exposição a ruído branco/sons altos (não superior a 79 decibéis) durante partes do interrogatório. Mas, como a CIA não as classificou como técnicas de interrogatório, este memorando em particular não avalia sua legalidade (embora observe que, de acordo com a Administração de Segurança e Saúde Ocupacional, não há risco de perda auditiva permanente por 24 horas por dia. exposição por dia a ruído de até 82 decibéis.) Apesar do fato de que é preciso um retrocesso linguístico orwelliano para evitar caracterizar o ruído explodido durante os interrogatórios (e talvez, por 24 horas seguidas) como uma técnica de interrogatório, li esta nota de rodapé para significar que o uso de música provavelmente está autorizado em um memorando diferente, ainda confidencial, que julga a legalidade das condições de detenção da CIA. Como Radsan me disse na época, oficiais da CIA foram queimados no passado e é improvável que eles simplesmente improvisassem, tocando um álbum do Eminem em um detento sem primeiro receber autorização legal por escrito para fazê-lo. Se eu fosse um interrogador, disse Radsan, eu me certificaria de ter alguma orientação e aprovação antes de fazer algo assim.



O que esses novos memorandos de tortura deixam claro, porém, é que Greg Hartley, o ex-instrutor do SERE e treinador de interrogatório com quem falei para a história, estava exatamente certo quando supôs que a maneira como todas essas novas técnicas de interrogatório arsenais de interrogadores americanos foi através da SERE, a escola das Forças Especiais que treina militares americanos para resistir a interrogatórios por governos estrangeiros. Como ele disse naquela época, muito do que está acontecendo, muitas das coisas que você vê que deram errado - tudo, desde música alta a posições de estresse e afogamento - acho que é alguém tentando sobrepor técnicas SERE ao interrogatório. Isso, como se vê, é exatamente o que aconteceu. (Vale a pena ressaltar que, com relação à técnica de interrogatório mais controversa autorizada nesses memorandos - waterboarding - Hartley, que estava dando e recebendo essa tática na SERE, disse: Isso é uma coisa horrível - não posso imaginar que eles já aprovou isso.) Ele também disse que o SERE nunca teve a intenção de ser um treinamento de interrogatório. Era para imitar as táticas brutais de nossos inimigos, que eram conhecidos por produzir confissões falsas. Como ele colocou no que é provavelmente a minha citação favorita na história, só porque alguém lhe dá um bom boquete não significa que você será capaz de dar um também.

Aulamagna História Original de 2006:

Em maio de 2003, Shafiq Rasul foi conduzido de sua cela no centro de detenção Camp Delta na Baía de Guantánamo, Cuba, para uma pequena e monótona cabine de interrogatório. Sentou-se e um policial militar acorrentou suas pernas a uma argola de metal no centro do piso de linóleo. Rasul se acostumou a esse procedimento desde sua chegada a Cuba, quase 18 meses antes. A cada poucas semanas, ele era levado ao estande e questionado sobre pessoas que conhecia, lugares em que esteve e o que ele e dois amigos, Ruhal Ahmed e Asif Iqbal – todos cidadãos ingleses na casa dos 20 anos – estavam fazendo no Afeganistão no final do ano. 2001. Desta vez foi diferente. Um interrogador entrou na cabine, apertou o play em um aparelho de som próximo e saiu. Rasul imediatamente reconheceu o som vindo dos alto-falantes: era o Kim de Eminem. Foi estranho porque eu já tinha ouvido antes, ele diz. Eu provavelmente tenho o álbum em casa em algum lugar. [Eles] apenas colocaram Eminem e foram embora, e eu pensei, 'O que diabos está acontecendo aqui?'

Rasul sentou-se na sala com Kim repetindo. Ele não estava particularmente incomodado (era como tocar música em casa, mas acorrentado ao chão), e depois de algumas horas os PMs o devolveram à sua cela.

Não demorou muito para ele estar de volta na cabine. Desta vez, o quarto estava escuro como breu, exceto pelos flashes irregulares de uma luz estroboscópica. Eminem foi substituído por heavy metal barulhento e ameaçador. O ar-condicionado estava ligado e Rasul estava algemado — seus pulsos presos aos tornozelos, depois algemados ao anel no chão, no que é conhecido como posição de estresse. Ele foi deixado lá por horas. Estar nessa posição é realmente estressante para as costas, diz ele. Se você tentar se mover, as correntes começam a cavar em seus pés e pulsos.

https://youtube.com/watch?v=OcUgsvpchms

Rasul suportou essas sessões de interrogatório todos os dias, às vezes duas vezes por dia, por quase três semanas. Muitas vezes, havia pouco ou nenhum interrogatório ocorrendo. Depois de até 12 horas na cabine com o metal furioso como seu único companheiro, ele seria levado de volta para sua cela – agora no bloco de isolamento da prisão.

Rasul, Ahmed e Iqbal foram capturados no Afeganistão em novembro de 2001 por uma milícia da Aliança do Norte e depois transferidos para a custódia dos EUA. A inteligência dos EUA parecia perder o interesse em Rasul após seus primeiros meses em Guantánamo. Mesmo que eles duvidassem de sua história – que ele e seus amigos viajaram ao Paquistão para um casamento e depois entraram no Afeganistão após a invasão dos EUA para fazer trabalho humanitário – ele parecia não saber quase nada sobre a Al Qaeda e foi interrogado com pouca frequência. Mas em 2003, agentes dos EUA encontraram o que acreditavam ser uma arma fumegante: uma fita de vídeo aparentemente mostrando os três homens sentados em uma reunião de agosto de 2000 com Osama bin Laden e o líder do seqüestrador do 11 de setembro, Mohammed Atta. A crescente dureza do tratamento de Rasul correspondeu diretamente a essa descoberta e logo começou a surtir o efeito desejado. Ele apenas começa a brincar com você, diz ele. Mesmo se você estivesse gritando, a música estava muito alta – ninguém seria capaz de ouvi-lo. Você está lá por horas e horas, e eles estão constantemente tocando a mesma música. Tudo o que se acumula. Você começa a alucinar.

Os interrogadores de Rasul lhe mostraram o vídeo e o pressionaram a admitir que estava na reunião. Depois que ele inicialmente negou a acusação, a barragem de semanas de metal, frio extremo e luzes estroboscópicas fez seu trabalho e Rasul confessou.

Havia apenas um problema: em agosto de 2000, Shafiq Rasul não poderia estar partindo o pão com Bin Laden porque, como os investigadores logo confirmariam, ele estava freqüentando a universidade e trabalhando na loja de eletrônicos Curry's na Inglaterra. No início de 2004, Rasul, Ahmed e Iqbal foram libertados sem acusações.

A provação de Rasul pode parecer bizarro e perturbador, mas dificilmente é único. Nos últimos cinco anos, a música alta silenciosamente se tornou uma ferramenta valiosa na guerra contra o terror do governo Bush. A lista de artistas supostamente elaborados para ajudar a desmantelar prisioneiros para interrogatório parece uma lista de reprodução eclética do iPod, pesada em rap (2Pac, Dr. Dre) e hard rock e metal (Metallica, Marilyn Manson, Rage Against the Machine), mas também polvilhada com pop (Britney Spears, Matchbox Twenty), rock clássico (Aerosmith, Meat Loaf) e o estranho quebra-cabeças (Stanley Brothers, Barney, o dinossauro).

A música não é uma nova arma militar. Provavelmente, o primeiro comandante a ordenar seu uso foi, talvez não por coincidência, o mesmo frequentemente visto como o arquiteto da política do Oriente Médio do governo Bush. De acordo com o Antigo Testamento, durante o cerco de Jericó pelos israelitas, Deus diz a Josué que faça os sacerdotes marcharem ao redor da cidade tocando trombetas por sete dias. No sétimo dia, ao toque das buzinas dos carneiros, quando você ouvir o som da trombeta… o muro da cidade cairá e o exército avançará (Josué 6:5). Joshua segue suas ordens, os muros de Jericó desmoronam e os israelitas correm para matar todos os moradores, exceto uma prostituta e sua família.

O modelo de Jericó perseverou mais ou menos nos tempos modernos. As unidades de operações psicológicas dos EUA (PsyOp) começaram a experimentar música explosiva contra inimigos no Vietnã e abalaram um impasse de 1989 com o ditador panamenho Manuel Noriega. Mas foi apenas nas últimas décadas que a música e outros sons começaram a aparecer durante os interrogatórios. Os britânicos gritavam ruído branco contra suspeitos do Exército Republicano Irlandês nos anos 70, mas rejeitaram a prática depois que o Tribunal Europeu de Direitos Humanos decidiu em 1977 que era degradante e desumana. Os militares de Israel usaram música alta até 1999, quando uma Suprema Corte israelense julgou que essa exposição causa sofrimento ao suspeito. Não se enquadra no âmbito de... um interrogatório justo e eficaz.

Talvez o primeiro exemplo de música sendo usada pelos EUA para interrogatórios tenha ocorrido após o 11 de setembro, na primavera de 2002, durante o interrogatório do suposto agente da Al Qaeda Abu Zubaydah. De acordo com O jornal New York Times , enquanto estava sob custódia em uma instalação secreta da CIA na Tailândia, Zubaydah foi submetido a explosões ensurdecedoras de música por grupos como Red Hot Chili Peppers.

Ninguém no governo dos EUA parece ansioso para levar o crédito por essa inovação. Música alta não está entre as táticas de interrogatório padrão descritas no Manual de Campo do Exército. Nunca é mencionado em nenhum dos memorandos desclassificados de e para o gabinete do secretário de Defesa Donald Rumsfeld sobre a autorização de técnicas especiais aprimoradas para uso contra detentos particularmente resistentes. Não é ensinado na Escola de Inteligência do Exército dos EUA em Fort Huachuca, Arizona, onde os interrogadores militares são treinados. E a CIA se recusa a comentar suas práticas de interrogatório.

No entanto, está claro que a música tem sido empregada repetidamente para ajudar a estabelecer condições para interrogatórios frutíferos. O que é muito menos claro é como ele passou a ser usado, se é legal, se é eficaz e se a prática continuará. As respostas a essas perguntas dificilmente são diretas, mas oferecem uma janela para o tipo de guerra que estamos travando desde o 11 de setembro e o tipo de guerra que estamos dispostos a continuar lutando cinco anos depois.

Mamdouh Habib, nascido no Egito Cidadão australiano, foi retirado de um ônibus pela polícia paquistanesa em Karachi no início de outubro de 2001, semanas antes da invasão norte-americana do vizinho Afeganistão. Ele logo foi transferido, supostamente por agentes dos EUA, para o Egito, onde sofreu espancamentos, choques elétricos e métodos de interrogatório aprimorados sonoramente. O que me surpreendeu é que eles usaram música em inglês, diz Habib. Eles colocaram fones de ouvido em mim, depois colocaram a música muito alta. Depois de seis meses no Egito, Habib foi transferido para uma instalação dos EUA no Afeganistão, depois voou para Guantánamo. Ele estava tão mal naquele momento que quase não se lembra de seu primeiro ano em Cuba. Habib diz que seus interrogadores lhe perguntaram sobre seu tratamento no Egito e, depois de saber as coisas que mais o incomodavam (ameaças à sua família, música alta), eles começaram a aplicá-las. Eles estavam tentando me deixar louco, diz ele. Eles tentam tirar sua mente de você. Até certo ponto funcionou. Ainda hoje, quando ouço qualquer barulho alto, fico perturbado.

Dr. Stephen Xenakis, psiquiatra, general de brigada aposentado e ex-comandante do Comando Médico do Exército Regional Sudeste, diz que esse tipo de bombardeio musical pode de fato causar danos permanentes. É realmente traumatizante para o cérebro, diz ele. Isso levará à ansiedade e ao tipo de sintomas que você obtém com o transtorno de estresse pós-traumático.

Habib, que os EUA disseram ter admitido ter conhecimento prévio dos ataques de 11 de setembro e treinar algumas das confissões dos sequestradores que Habib diz terem sido feitas apenas sob coação - foi libertado sem acusações em janeiro de 2005.

Tom, que pediu que seu sobrenome não fosse revelado por motivos de segurança, começou a trabalhar como interrogador no final dos anos 80. Ele serviu em um cargo sênior em Guantánamo no início de 2002 e em uma função semelhante no Afeganistão. Depois de deixar o exército, ele trabalhou para uma agência do governo que não tem permissão para nomear, tanto no Iraque quanto em prisões secretas em todo o mundo, muitas vezes lidando com prisioneiros considerados de alto valor. Ele adverte contra acreditar na palavra dos ex-detentos, observando que eles aprenderam a explorar a mídia. Em particular, ele chama Shafiq Rasul, a quem interrogou em Guantánamo, de mentiroso saco de merda. (O episódio que Rasul descreveu sobre Eminem e heavy metal ocorreu mais de um ano depois que Tom deixou Guantánamo.) É quase impossível confirmar os detalhes das alegações de muitos ex-detentos, mas os incidentes que Rasul, Habib e outros descrevem se encaixam em um padrão. consistente não apenas com as histórias uns dos outros, mas também com as próprias investigações do governo dos EUA sobre abusos relatados.

Dito isso, Tom e outros interrogadores com quem conversei sustentam que o uso de música em interrogatórios era tudo menos um procedimento operacional padrão. Definitivamente não fazia parte da doutrina militar, diz Tom. A música em si geralmente seria escolhida pelos interrogadores de CDs ou baixada de um serviço de compartilhamento de arquivos. Caixas de som ou alto-falantes de iPod podem ser emprestados de um soldado ou comprados no PX militar ou em uma cidade próxima. Ocasionalmente, a música era transmitida pelo sistema de alto-falante da prisão.

Pouco depois de Tom chegar a Guantánamo, alguns soldados PsyOp convenceram os guardas a tocar Neil Diamond's America nos alto-falantes. Era para tentar manter os presos agitados e de conversar entre si, explica. Queríamos impedi-los de manter o ânimo uns dos outros e encorajar uns aos outros a resistir ao interrogatório. Os resultados foram desastrosos. Quase causou um tumulto total. Intérpretes estritos do Islã são proibidos de ouvir música. Todo o lugar basicamente entrou em erupção.

Tom faz uma distinção ética entre tocar música para fins de interrogatório e usá-la para desorientar uma captura recente. Se [o detido] está acostumado com o ambiente e você o força a ouvir Limp Bizkit, isso é claramente uma tática de interrogatório, diz ele. Isso só seria usado em situações muito raras, para irritar alguém a ponto de sua única saída ser você. Para mim, o único propósito disso é enlouquecer alguém, e isso constitui tortura.

Quando o usamos em instalações remotas, é para manter o que chamamos de 'o choque da captura', continua Tom. Os casos mais difíceis de quebrar são aqueles caras que ficam sentados lá e sorriem presunçosamente porque sabem que não vamos espancá-los ou arrancar suas unhas. Então, usamos a música para impedi-los de saber que horas são, de se comunicar com outras pessoas ou de ouvir sons que ajudariam a orientá-los.

Para o bem ou para o mal, essas foram as distinções que Tom e outros fizeram na hora. A agência o havia treinado no uso de ruído branco em prisioneiros. Mudar para a música foi simplesmente uma inovação feita no terreno. Ele também diz que a agência autorizou todas as técnicas que ele empregou nesses locais secretos. Mas o padrão frequentemente usado para determinar até onde os interrogadores poderiam ir era bastante aleatório. Você não pode manter alguém acordado enquanto você vai para a cama, ele explica. Se você pode ficar acordado, eles podem ficar acordados. Se você pode pegar a música, eles podem pegar a música.

Mark Hadsell tem 41 anos engenheiro mecânico e, até recentemente, reservista do Exército da 361ª Unidade de Operações Psicológicas. De fevereiro de 2003 a abril de 2004, ele liderou uma equipe móvel de três homens de PsyOp no Iraque. Ele diz que tocava música ao ajudar interrogadores no interrogatório de insurgentes em al-Qa'im, uma cidade perto da fronteira com a Síria. Tínhamos prisioneiros-chave que tinham informações que sabíamos que seriam úteis para encontrar seus colegas que estavam nos emboscando, explica ele. Então tocamos ‘Enter Sandman’ do Metallica repetidamente por um período de 24 horas como privação de sono. Você queria deixar [os prisioneiros] emocionalmente exaustos. Digamos que você esteja acordado por 24 horas seguidas, música tocando ao fundo - nove em cada dez vezes você responderá a uma pergunta sem pensar.

Hadsell diz que teve autorização de seus comandantes para experimentar essa técnica, mas afirma que a ideia foi sua, assim como os detalhes de seu uso: queria ver se realmente funcionaria. Eu apenas escolhi uma música que eu sabia que eles não gostavam.

Um interrogador que serviu em várias prisões no Iraque e falou sob condição de anonimato, disse que o comandante em uma instalação ordenou o uso de música em alguns prisioneiros junto com outras técnicas, incluindo luzes estroboscópicas, posições de estresse e ar condicionado. níveis indutores de hipotermia. A escolha das músicas, porém, foi do interrogador. Eu era o cara lá fora a noite toda, sentado com o [detento], então eu era o DJ, diz ele. Começamos tocando coisas que recebemos dos deputados, que era, tipo, death metal inaudível. Mas tínhamos que sentar lá e ouvir também, então, depois de um tempo, eu tocava o que quisesse. Isso incluiu James Taylor, Janeane Garofalo e Ben Stiller lendo um audiolivro sobre sua amizade. Eles odiavam Janeane Garofalo.

O objetivo, ele confirma, era evitar que os detentos pensassem. A maneira como falamos sobre isso foi 'prolongando o choque da captura', diz ele. Francamente, não foi muito eficaz, mas era isso que nossos líderes estavam fazendo por lá. Esse interrogador diz que ouviu falar sobre essas técnicas na Escola de Inteligência do Exército, mas nunca foi treinado para usá-las. Disseram-nos que esses métodos eram ilegais porque estávamos seguindo as Convenções de Genebra. Mas quando chegamos ao Iraque, foi decidido que esses caras não estavam cobertos pelas Convenções de Genebra.

Na verdade, a interpretação seletiva e a aplicação das Convenções de Genebra pelo governo Bush deixa pouco claro se, quando e para quem as proteções das regras contra o tratamento abusivo e a tortura foram consideradas aplicáveis ​​no Iraque. Desde o início do conflito, o governo afirmou que as Convenções de Genebra se aplicariam a todos os detidos iraquianos, mas deixou uma brecha aberta para estrangeiros capturados em solo iraquiano. Neste ambiente legal obtuso – um ambiente, vale a pena notar, em que os parlamentares de uma prisão em Abu Ghraib descaradamente fotografavam prisioneiros sendo humilhados sexualmente e ameaçados com cães – não é de surpreender que os interrogadores assumissem que tocar Metallica em volume ensurdecedor seria inaceitável. . E um memorando de 14 de setembro de 2003 do comandante no Iraque, tenente-general Ricardo Sanchez, dificilmente esclareceu as coisas. No documento, Sanchez autorizou uma série de técnicas que grupos de direitos humanos alegaram violar não apenas as Convenções de Genebra, mas também a Convenção das Nações Unidas contra a Tortura e Outros Tratamentos Cruéis, Desumanos e Degradantes, que os EUA ratificaram em 1994. Entre essas técnicas ( muitos dos quais seriam rescindidos em um novo memorando um mês depois) eram gritos, música alta e controle de luz: usados ​​para criar medo, desorientar o detento e prolongar o choque de captura.

De acordo com o porta-voz do Pentágono, tenente-coronel Mark Ballesteros, a música só foi sancionada caso a caso com aprovação específica de Sanchez, e Sanchez nunca deu essa autorização pessoal, o que significa que qualquer soldado no Iraque explodindo um detido com música (ou qualquer comandante que deu tal ordem) estava, aparentemente, violando a política militar. No entanto, o memorando de Sanchez é significativo: de todos os documentos e ordens desenterrados sobre o tratamento de detentos passados ​​entre a Casa Branca, o Pentágono, o Departamento de Justiça, a CIA e vários comandantes militares, parece ser o único que menciona especificamente a música. Além disso, o memorando de Sanchez foi escrito após consulta com o major-general Geoffrey Miller, então comandante da força-tarefa conjunta em Guantánamo. Miller foi acusado de levar os programas de interrogatório do Iraque ao nível de Guantánamo.

Tudo o que Sanchez escreveu recebeu de Miller, diz Alfred McCoy, autor do livro Uma questão de tortura: interrogatório da CIA, da guerra fria à guerra ao terror . Miller veio e entregou o manual com tudo o que aprenderam em Guantánamo. McCoy rastreia as práticas coercitivas de interrogatório até os experimentos psicológicos que a CIA cofinanciou na Universidade McGill de Montreal no início dos anos 1950. Em um deles, os sujeitos ouviram três gravações:

Quatro repetições de 16 compassos de ‘Home on the Range’; um trecho de cinco minutos de uma música atonal áspera; e um trecho de um ensaio instruindo e exortando crianças pequenas sobre os métodos e a conveniência de alcançar a pureza da alma. Isso fazia parte de uma série de testes que lidavam com privação sensorial e sobrecarga. Os resultados foram inequívocos.

Um ambiente sensorial em mudança é absolutamente essencial para a boa saúde da mente, concluiu um relatório do governo canadense sobre os experimentos. Sem ela, o cérebro deixa de funcionar de maneira adequada e desenvolvem-se anormalidades de comportamento; por exemplo, o sujeito rapidamente começa a alucinar. Ao “amolecer” um prisioneiro através do uso de técnicas de isolamento sensorial, um captor é realmente capaz de provocar um estado de espírito no qual o prisioneiro é receptivo à implantação de ideias contrárias às crenças anteriormente mantidas.

A CIA pode ter sido trabalhando com música nos últimos 50 anos, mas não é o único. O programa SERE, agora com sede em Fort Bragg, Carolina do Norte, foi criado após a Guerra da Coréia para treinar soldados americanos para sobreviver à captura por forças inimigas e resistir a interrogatórios. (O acrônimo do programa significa Sobrevivência, Evasão, Resistência e Fuga.) Seu currículo é baseado em táticas empregadas por governos estrangeiros e é, nas palavras de Greg Hartley, um ex-interrogador do Exército que passou pelo SERE, desagradável, fisicamente violento , e áspero com intenção.

Hartley trabalhou no treinamento de interrogadores e também como instrutor do SERE. Ele diz que a música de vanguardas como Diamanda Galás e Throbbing Gristle é uma parte vital do treinamento de resistência ao interrogatório do SERE. Hartley está convencido de que a música chegou às salas de interrogatório dos EUA depois que soldados que foram submetidos à música no SERE simplesmente mudaram a tática para uso contra detentos. Alguém decidiu: 'Se [música] funciona tão bem no SERE, por que não funcionaria com prisioneiros?' ele diz. O problema, diz Hartley, é que o SERE nunca foi concebido como treinamento de interrogatório. Só porque alguém lhe dá um bom boquete não significa que você será capaz de dar um também. Você passa pelo SERE e alguém faz algo horrível com você e você não entende o raciocínio por trás disso. Se isso é tudo a que você está exposto, você acha que isso é interrogatório.

Um porta-voz do Comando de Operações Especiais, que supervisiona o programa SERE, insiste que as Operações Especiais não treinam interrogadores. Mas há ampla evidência em contrário. O psicólogo-chefe da SERE aconselhou as equipes de consulta de ciência comportamental em Guantánamo sobre estratégias de interrogatório. E Tom, o ex-interrogador, diz que, enquanto esteve lá, recomendou por meio da cadeia de comando que os instrutores do SERE viessem a Cuba para ensinar técnicas de contra-resistência. Mas, ele diz, isso não aconteceu enquanto eu estava lá.

Eventualmente, isso aconteceu. Uma declaração juramentada tirada em março de 2005 do chefe de interrogatórios de Guantánamo diz o mesmo: Meu antecessor providenciou que instrutores do SERE ensinassem suas técnicas aos interrogadores em [Guantánamo]. A declaração foi feita durante uma investigação sobre o interrogatório de Mohammed al-Kahtani. Um registro do interrogatório de al-Kahtani revela sons frequentes de música alta, principalmente Christina Aguilera.

Se os militares tivessem seu próprio People's Choice Awards, Drowning Pool ganharia as principais honras. Quase todos os interrogadores e soldados com quem falei mencionaram o hit Bodies de 2001 da banda de agro-metal – com seu refrão de olhos arregalados, Deixe os corpos baterem no chão! – como um favorito tanto para animar os soldados dos EUA quanto para os inimigos e cativos. Alguns podem ver isso como uma distinção duvidosa, mas o baixista do Drowning Pool, Stevie Benton, não está entre eles. As pessoas supõem que deveríamos ficar ofendidos por alguém no exército achar que nossa música é irritante o suficiente para que, tocada várias vezes, possa quebrar psicologicamente alguém, diz ele. Considero uma honra pensar que talvez nossa música possa ser usada para reprimir outro ataque de 11 de setembro ou algo assim.

Outros na posição de Benton não sentem tanto orgulho.

O fato de nossa música ter sido cooptada dessa maneira bárbara é realmente nojento, diz o guitarrista do Audioslave, Tom Morello, cujas gravações com sua antiga banda Rage Against the Machine foram empregadas por interrogadores de Guantánamo, de acordo com um oficial de inteligência que serviu lá. Esse tipo específico de interrogatório foi corretamente citado pela Anistia Internacional como tortura. Se você está familiarizado com as tendências ideológicas da banda e seu apoio aos direitos humanos, isso é realmente difícil de suportar.

Morello diz que o Rage Against the Machine chegou a enviar ordens de cessar e desistir ao Departamento de Estado, ao Exército e a várias agências de inteligência em um esforço para interromper o uso das músicas da banda, mas até agora foram bloqueados. Lars Ulrich e Kirk Hammett do Metallica também expressaram descontentamento com o uso de sua música, mas como Ulrich perguntou retoricamente em uma entrevista de 2003, O que devo fazer sobre isso? Ligar para George Bush e dizer a ele para chamar seus generais para jogar um pouco de Venom [em vez disso]?

As opções para artistas na pele de Morello ou Ulrich são extremamente limitadas. Um proeminente advogado de direitos humanos está atualmente solicitando aos compositores que façam reclamações contra o governo por royalties não pagos em um esforço para constranger o governo Bush a interromper a prática. Mas dois especialistas separados em propriedade intelectual disseram que tais alegações enfrentariam enormes obstáculos práticos e legais.

Para Benton, do Drowning Pool, toda a questão só precisa ser colocada em perspectiva. Se eles detêm essas pessoas e a pior coisa que acontece é que eles têm que passar algumas horas ouvindo música alta - alguns garotos nos Estados Unidos pagar para isso, diz. Não me parece tão ruim assim.

Entendendo as reais preocupações com essa prática é entender o contexto. Para os detidos criados de acordo com a mais rígida doutrina islâmica, as repetidas explosões de Enter Sandman costumam ser sua primeira exposição à música ocidental e simplesmente agravam a miséria de uma existência marcada por interrogatórios exaustivos, confinamento indefinido e tratamento brutal.

De acordo com o capitão James Yee, capelão muçulmano do Exército em Guantánamo, de novembro de 2002 a setembro de 2003, os interrogadores às vezes tocavam gravações do Alcorão e depois as abafavam com música mais alta. Isso é ofensivo para o Islã, diz Yee, que foi demitido de seu cargo e mantido em confinamento solitário por 76 dias por suspeita de espionagem, antes que todas as acusações fossem retiradas. Quando o Alcorão é tocado, porque é a palavra de Deus aos olhos dos muçulmanos, deve ser respeitado.

A legalidade de tocar música em detentos é obscura. O direito nacional, internacional e militar fornece uma variedade estonteante de estatutos, tratados e pareceres legais que regem o tratamento de prisioneiros inimigos, e esses padrões ainda estão sendo disputados. De acordo com A. John Radsan, professor da William Mitchell College of Law de Minnesota que foi conselheiro geral assistente da CIA até 2004, a música pode ter sido uma ferramenta de interrogatório legal durante o período em que muitos dos incidentes relatados ocorreram. Mas uma vez que o Congresso aprovou a Lei de Tratamento de Detentos de 2005 (também conhecida como Emenda McCain), que proibia não apenas a tortura, mas também o tratamento cruel, desumano e degradante de qualquer pessoa sob custódia dos EUA, e a Suprema Corte decidiu em Hamdan v. Rumsfeld que todos os detidos sob custódia dos Estados Unidos eram protegidos pelas Convenções de Genebra, qualquer justificativa legal parecia ser varrida. O artigo 3º comum de Genebra inclui coisas como “ultrajes à dignidade pessoal”, diz Radsan. Mesmo que a música alta não seja proibida pela [Emenda] McCain, ela é proibida pelo Artigo 3º Comum. Isso seria considerado um 'ultraje'.

Michael Ratner, advogado de direitos humanos e coautor de Guantánamo: o que o mundo deveria saber , diz que essa análise legal delicada é desnecessária. Essas práticas são ilegais desde 1949 e a ratificação das Convenções de Genebra, diz ele. Seja música alta, encadeamento no chão ou controle de temperatura, é totalmente ilegal.

O debate pode ser discutível de qualquer maneira. No final de setembro, o Congresso aprovou uma legislação que manteve as Convenções de Genebra no nome, mas provavelmente as enfraqueceu na prática, permitindo que o presidente Bush definisse o que constitui certas violações do Artigo 3º Comum sob a lei dos EUA. Os próprios funcionários do governo argumentam que isso efetivamente consagra um conjunto de técnicas alternativas de interrogatório como aceitáveis. De acordo com um recente Newsweek relatório, essas técnicas alternativas incluem manipulação de som e luz.

Independentemente do resultado da disputa legal e política, a música parece continuar sendo empregada em interrogatórios, pelo menos seletivamente. Em um nível muito básico, alguns interrogadores com quem conversei questionaram a eficácia da tática, mas Hartley, o ex-instrutor do SERE, afirma que, quando usada corretamente, a música pode ser extremamente produtiva, embora como um atalho que um interrogador mais talentoso não precisaria empregar. Funcionários do governo provavelmente atestariam a utilidade da música; eles já insistiram que Abu Zubaydah, que foi atacado com o Red Hot Chili Peppers, forneceu informações valiosas sobre os principais agentes da Al Qaeda. Mas até Hartley admite que a eficácia da tática pode não ser a questão mais importante. Quando você começa a perguntar se eu acho que a música é apropriada, é uma decisão difícil, diz ele. Acho desumano? Se for muito alto, absolutamente é desumano. É uma tortura física. Se você está usando isso para isolar uma pessoa para que ela não saiba o que está acontecendo ao seu redor? Essa é uma chamada difícil. E esse é um apelo para os americanos fazerem, não para um general.

Radsan, ex-advogado da CIA, acredita que a natureza da ameaça exige uma discussão séria sobre o que o país está disposto a fazer a respeito. Há pessoas lá fora que querem nos matar, diz ele. Acho que os defensores dos direitos humanos esquecem que temos que fazer jogos mentais para fazer os suspeitos falarem. Se você não quiser aumentar, você não vai obter informações.

A maioria das pessoas dirá que você não pode perfurar os dentes de um cara, mas eles concordam que você pode ter que fazer algo mais do que estabelecer um relacionamento, ele continua. Isso leva você a essa área confusa: que tipo de coisa, além de tortura, estamos dispostos a aceitar como democracia?

Esta é uma questão tão importante quanto radioativa. Aqueles que adotam uma linha dura contra qualquer forma de interrogatório coercitivo são vistos como terroristas mimados ou incapazes de compreender a gravidade da ameaça. Aqueles que endossam técnicas mais agressivas – seja explodir Eminem, prender detentos ou ameaçá-los com cães – são acusados ​​de justificar a tortura. E muitos certamente prefeririam que todas essas discussões ocorressem longe da luz pública, não apenas para evitar que nossos inimigos aprendam nossas táticas, mas também para evitar assumir o medo que torna os comportamentos que muitos chamariam de moralmente repugnantes tacitamente aceitáveis. Para Michael Ratner, é esse medo que nos fez, como nação, perder a perspectiva sobre essa questão. Acho que em cinco ou dez anos, diz ele, as pessoas ficarão horrorizadas com o que aconteceu com música e cachorros e tudo isso. As pessoas dirão que exageramos. Eles vão olhar para isso como o que aconteceu com os campos de internação japoneses durante a Segunda Guerra Mundial.

Mas agora, ele acrescenta, estamos no calor disso.

Foto de Rhuhel Ahmed e Shafiq Rasul por ShowBizIreland/Getty Images; foto de Mamdouh Habib por Regis Martin/Getty Images; fotos das instalações da Baía de Guantánamo por Mladen Antonov/AFP/Getty Images

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