Macklemore aprendeu a lição

Macklemore nunca foi filmado descuidadamente proferindo um insulto racial , sua carreira genuína é mais forte do que estrela de reality show viral, e ele nunca gravou nada tão irritante quanto Parque de slides azul , mas mesmo assim ele é a pior coisa que um rapper branco pode ser: sem graça. Ele nunca foi legal, exceto do jeito que as premiações aprovam, mas músicos de sucesso nem sempre precisam ser - ninguém é mais coxo do que Ed Sheeran , e ele vendeu mais discos do que Deus. 2012 O roubo , o disco inovador de Macklemore com o produtor Ryan Lewis, gerou dois singles número 1 e outro, Same Love, que capturou o zeitgeist cultural mais do que qualquer single pop de 2013, com seu apoio amplamente ressonante, embora um tanto obsceno, ao casamento entre pessoas do mesmo sexo. As reviravoltas dos influenciadores culturais de nossa nação não importavam tanto se seu trabalho rendesse muito dinheiro para alguém, a única métrica inatacável da indústria da música.

Macklemore viu todo esse sucesso e decidiu foder com tudo. Em vez de escrever algo como Thrift Stop Pt. 2 para lançar seu álbum de acompanhamento, Essa bagunça incontrolável que eu fiz , ele reapareceu com White Privilege Pt. 2, uma cartilha de nove minutos do WikiHow sobre as maneiras pelas quais a supremacia branca ainda governa a sociedade, bem como as maneiras pelas quais ele se beneficiou dela. (Você explorou e roubou a música, o momento / A magia, a paixão, a moda, você brinca / A cultura nunca foi sua para melhorar / Você é Miley, você é Elvis, você é Iggy Azalea .) Esse Privilégio Branco Pt. 2 foi bem intencionado, e até bem fundamentado, não poderia ser seriamente discordado, mas intenção e razão raramente são as qualidades básicas da música pop convincente. A disposição de Macklemore de perfurar sua própria imagem também foi um problema: uma vez que uma estrela pop lhe disse que não é grande coisa, e pode até ser parte do problema, então por que você deveria prestar atenção? Pior - se ele está dizendo você é parte do problema, como ele parecia estar sugerindo para seus fãs brancos, então por que você iria querer prestar atenção?

Bem, ajuda se você tiver alguns bangers ou hinos, e Essa bagunça incontrolável que eu fiz ficou visivelmente sem: de dois singles oficiais, Downtown alcançou a 12ª posição e Dance Off (uma colaboração bizarra com o ator Idris Elba) não entrou nas paradas. O disco não vendeu basicamente nada sem nenhum single, mas ao contrário de muitas estrelas pop condenadas ao rebaixamento, ele continuou sendo uma pessoa interessante para se pensar. Seu sucesso como um rapper branco conscientemente acordado, e suas tentativas públicas de lidar com esse sucesso, o tornaram intrigante em uma época em que artistas brancos muitas vezes evitam a questão de como eles utilizam a cultura negra, e quando todos, exceto os artistas negros mais bem-sucedidos (Beyonce , Kanye West) são mais ou menos solicitados a aceitar isso como o custo de fazer negócios. (É um elogio fraco, mas Macklemore definitivamente não recebeu crédito suficiente por tentar desvendar as questões mais importantes.) Embora quatro anos tenham se passado entre O roubo e Essa bagunça incontrolável que eu fiz , Macklemore voltou com um novo recorde apenas um ano e meio depois, desta vez sem Lewis.



Gêmeos é um disco fundamentalmente modesto que teria pelo menos dois hits em potencial (Marmalade, uma música convidada de Lil Yachty que funciona como uma pequena virada de seu hit Broccoli com D.R.A.M.; e Good Old Days, impulsionado por uma performance empática de Kesha) se Macklemore não tão esgotado de seu impulso comercial. É muito longo, e grande parte dele é brega ou esquecível, mas no contexto de Macklemore como músico pop - e não como rapper - ele dobra em seus pontos fortes: versos sinceros e bem elaborados sobre suas experiências pessoais combinados com um melhor gancho, geralmente fornecido por outra pessoa. Mesmo assim, o que mais intriga no disco é o que falta: qualquer menção a raça ou causa social específica, como nos dois discos anteriores. Desta vez, ele está totalmente centrado em si mesmo e em suas próprias tentativas de entender o mundo através da luta perpétua – um espaço criativamente neutralizado que infelizmente o torna menos interessante.

Como um rapper consciente, Macklemore é um filósofo amador, começando com uma pergunta ampla e expandindo para outra série de perguntas. Intentions, em que ele canta sobre um riff de guitarra sombrio e abafado, revela seus objetivos pessoais com as contradições que o acompanham: Eu quero ser fiel, mas amo ficar com randos / Eu quero viver de acordo com a lei, mas ainda penso como um vândalo e em e em. Elegante, não é - em um ponto ele faz rap, eu quero ser feminista, mas ainda estou assistindo pornô - mas é honesto sobre sua bagunça. Ele apresenta Macklemore como ele tem sido desde que chegou à fama: ele pode não entender a vida, mas está tentando, e em suas esperanças, você pode simpatizar.

Musicalmente, Gêmeos funciona melhor neste espaço emocional. Good Old Days é um hino básico para a nostalgia, onde a produção ascendente e cintilante empurra suas realizações melancólicas – Queria ter saído da minha concha / Queria colocar a garrafa de volta naquela prateleira – como Kesha faz sua coisa comovente. Glorioso é o rap de empoderamento de pão com manteiga, inundado de humildade religiosa em uma batida forte: Outra manhã, uma manhã, não deixe o eu entrar no meu caminho / eu tenho minha respiração, tenho minha fé e lembro por que vim . (Quando a produção se atrasa, temos coisas como o exaustivo Excavate, no qual Macklemore lista mecanicamente suas maiores conquistas. Funcionaria melhor como um post de blog.)

Macklemore pode fazer rap, uma habilidade desenvolvida ao longo de sua década como um rapper underground: ele habilmente combina estilos no recurso Offset Willy Wonka, monta perfeitamente a batida alegre de Marmalade e até traz uma fúria justa e furtiva em Firebreather. (A melhor linha: Os mesmos escritores criticando minhas rimas / São os mesmos escritores que estão gentrificando Bed-Stuy; mesmo que muitos de seus críticos não sejam descolados brancos do Brooklyn, é um ótimo ponto.) Mas entre os aspectos positivos, não há mais de seis ou sete canções dignas, e este é um álbum de 16 faixas. Mais frequentemente, ele usa faixas de festa patetas e sem gancho (Levitate, How to Play the Flute), músicas conceituais forçadas (Zara, Corner Store) e forragem que flutua no meio sem ser particularmente atraente.

O disco provavelmente não venderá muito. Não lançará um sucesso semelhante aos anteriores, onde ele interpretou um hétero sério por uma boa causa. A total ausência de tal música - não há nada como Essa bagunça incontrolável ' Kevin, onde ele protestou contra medicamentos prescritos, e certamente nada como White Privilege Pt. 2″ – sugere um tipo de cansaço com seu ativismo. Macklemore teve sorte em uma plataforma e optou por continuar com ela. O fato de ele ter sido rejeitado pelo mercado revela o cálculo cruel da indústria: suas intenções são tão boas quanto sua capacidade de fazer sucesso no rádio. Ele é menos talentoso (ou pelo menos mais desajeitado) do que rappers como Kendrick Lamar, J. Cole e Jay Z, que incorporaram a consciência social em sua música sem sobrecarregar a música real. Ele também é menos legal que Logic, o jovem rapper bi-racial cujo anti-suicídio atingiu 1-800-273-8255 é pior do que qualquer coisa em O roubo .

É também uma concessão sutil para seus fãs brancos, que provavelmente não estavam prontos para serem confrontados abertamente sobre sua cumplicidade em manter a supremacia branca. Apesar das rachaduras fáceis sobre sua ideologia básica, Macklemore sempre foi muito mais esperto do que seus críticos sobre a lacuna cultural entre seus ouvintes. Se Same Love conseguiu convencer alguns de seus fãs a apoiar o casamento entre pessoas do mesmo sexo, então por que White Privilege Pt. 2 fazer algo semelhante para as relações raciais? Infelizmente, a raça é uma questão muito mais espinhosa na era de Trump, que não pode ser facilmente resolvida com música e dança. Parcialmente abandonado por uma base de fãs que não quer se envolver genuinamente com a política de identidade, Gêmeos ele se retira para territórios mais seguros.

Para ser justo, ninguém pediu para Macklemore ser um salvador branco. A coisa mais frustrante sobre O roubo e Essa bagunça incontrolável que eu fiz , além da música, foi que Macklemore provou ser uma verdade inconveniente: o progresso do país foi tão atrofiado, apesar de nossas intenções mais liberais, que um rapper branco hetero de Seattle de alguma forma acabou sendo nosso defensor social mais bem-sucedido. Agora, porém, ele acabou com isso. Pode parecer um truque, mas com cada vez menos olhos em seu trabalho, não há nada que o impeça de ser ele mesmo - uma pessoa que, se nada mais, sabe o custo de tentar fazer uma coisa boa, e está finalmente reconhecendo que é melhor deixar o trabalho duro nas mãos de outra pessoa.

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