Matando você suavemente: nosso recurso Fugees de 1996

Este artigo foi publicado originalmente na edição de abril de 1996 da Aulamagna .

Na cosmologia do hip-hop, o rap hardcore significa um MC rabugento chutando rimas como corpos sobre batidas duras e esqueléticas. Alternativa, por outro lado – canto, melodias, instrumentação, qualquer tipo de atitude de paz e amor – traduz como nenhuma habilidade. Então o trio de hip-hop FugeesWyclef Clef Jean , Lauryn L Hill , e Prakazrel Pras Michel — não estão nada satisfeitos por estar nesta seção.

Somos um grupo de hip-hop, à queima-roupa, diz Hill, de 20 anos, uma garota de olhos de corça de beleza surpreendente e uma rapper tão forte e ágil quanto uma cantora de soul arrebatadora. 'Alternativa' é como dizer 'ela é atraente para uma garota de pele escura', um elogio indireto. Só porque podemos tocar instrumentos, não podemos ser hip-hop de verdade? A razão pela qual faço o tipo de música que faço é trazer a musicalidade de volta ao gueto. Trata-se de ser criativo e, às vezes, adicionar um filho da puta se isso significa obter o meu ponto de vista.



The Fugees intitulou seu segundo esforço A pontuação porque resolve essa questão da melhor maneira possível, com riffs mal-humorados de spaghetti-Western, cornetas de jazz, memórias de R&B, rude-boyisms jamaicanos, uma reinvenção radical de Killing Me Softly With His Song de Roberta Flack e a instrumentação ao vivo do próprio Refugee Camp. A pontuação começa com Red Intro, um discurso de poesia de esquina de Ras Baraka, filho do poeta Amiri Baraka. Uma edição fluida nos leva aos Fugees, defumados e rasgando letras para frente e para trás para soar um grito de guerra da velha escola. Eu costumava ser subestimado / Agora tomo ferro / Deixa minha merda constipada / Estou mais concentrado, raps Hill.

Essa merda de gangsta é B.S., diz Jean, o herói da guitarra ao vivo do grupo e aos 26 anos o mais velho. Os verdadeiros bandidos e gângsteres fizeram os rappers dizerem essa merda. O gângster para mim é o dono da Sony [a gravadora Fugees], o dono Aulamagna , o cara que é dono da MTV. Hardcore é como estar em casa com nós oito, a mãe na previdência. Isso é o que eu chamo de hardcore. Não quero soar enfadonho porque somos um grupo de insetos. Hardcore para tempos difíceis, diz Hill de forma mais sucinta.

O trio se conheceu há oito anos na Columbia High School em South Orange, Nova Jersey, quando Hill entrou em seu primeiro ano. O haitiano-americano Michel, um calouro e filho de um diácono da igreja, pediu que ela cantasse em suas faixas de rap. Eles se juntaram a seu primo mais velho Jean, um prodígio musical autodidata, filho de um pregador de fogo e enxofre que odiava a música do diabo de Jean e uma vez se recusou a assinar um contrato de gravadora que seu filho menor de idade foi oferecido. Em um gesto de desafio orgulhoso, eles se autodenominaram Fugees para os refugiados haitianos que estavam chegando às costas dos EUA.

Exceto pelo remix de hip-hop direto de Salaam Remi de Nappy Heads, o Fugees de 1993 Embotado na realidade A estreia agradou os críticos de música e confundiu os programadores de rádio e os puristas do hip-hop. Não à toa: Jean cita como influências uma mistura eclética que vai de Eek-a-Mouse e Peter Tosh para B.B. King, Thelonious Monk, e até mesmo o Garotos da loja de animais e sim. Hill, amante do clássico R&B, que trabalhou como cantora de cabaré adolescente e atriz de teatro, hoje estuda história na Universidade de Columbia. Na aula, eu sempre fico tipo 'ei, alguém mais percebeu que essa é a mesma merda que fez com que a conquista e a subjugação fossem a base sobre a qual a América e o Ocidente foram construídos?' Você sabe o que estou dizendo? É sempre Maquiavel, Hobbes, Locke.

Como o álbum fracassou, a aparição de Hill em Ato Irmã II sugestões inspiradas para ela assumir o solo de microfone. Não acho um elogio quando as pessoas dizem isso, diz Hill acaloradamente. Esses irmãos são como membros da minha família. Famílias cantam juntas e se misturam. Há algo que fazemos juntos que faz a química perfeita. É perfeito desde os meus 14 anos. Jean bate sua resposta em A pontuação 's Zealots: A revista diz que a garota deveria ter feito carreira solo / Os caras deveriam parar de fazer rap desaparecer como Menudo / Levou no coração / Mas cada ator faz sua parte. / Enquanto alguém estivesse ouvindo / Eu sabia que era um começo.

Desta vez, os Fugees produziram o álbum eles mesmos, criando o mesmo espírito improvisado em seu New Jersey Booga Basement Studio que eles têm em seu dinâmico show ao vivo, uma reformulação de uma revista soul dos velhos tempos que é um dos melhores shows do hip- saltar. Afastando-se do público A, eles têm tocado para os cabeças de hip-hop nos bairros, o público hardcore, fumantes sem graça, fumantes de maconha, portadores de armas, como crianças do nosso bairro com quem crescemos, diz Jean. Eu posso segurar meu violão ou cantar, mas é com uma voz rebelde.

Seus esforços parecem estar valendo a pena. No final de dezembro de 1995, os Fugees venceram a The Battle of the Beats no Hot 97 (uma estação de rádio hip-hop de Nova York) cinco noites seguidas com A pontuação How Many Mics, derrotando o Wu-Tang Clan e o que quer que seja o chamado hip-hop hoje, diz o baixo Michel, um jovem alto e esguio de 23 anos que não se impressiona facilmente. Hip-hop é uma cultura – dança, linguagem, estilo, música – e é isso que o Fugees é. Qualquer um pode fazer rap.

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