Meet Me in the Bathroom é a primeira grande história da cena do rock do século 21 de Nova York

No futuro, algum musicólogo sem emoção pode olhar para trás os traços e me pergunto por que eles eram tão importantes. Por que todo o alarido sobre um álbum canônico, um disco de segundo ano muito bom e um punhado de coisas soltas selecionadas dos acompanhamentos decepcionantes? A leitura distanciada negaria aos Strokes seu poder extramusical – a inclinação preguiçosa e carismática das pálpebras e o corte de cabelo de Julian Casablancas, sua beleza coordenada, sua identificação próxima com o cool de Nova York, aquela moeda cultural perene. E mais do que a justiça duradoura de Last Nite, esse poder é o motivo pelo qual fãs de música ainda mais jovenscontinuem a se preocupar com os Strokes – por que eles podem liderar festivais mais de uma década depois do último álbum que lançaram que as pessoas realmente gostaram.

Essa leitura dos Strokes não é particularmente única; bandas são muitas vezes elevadas ao cânone por razões que vão além do mérito de sua música. EUÉ interessante que possamos até falar sobre os Strokes neste assunto, porque sua ascensão parece não ter sido há muito tempo. Mas , sim, você é tão velho assim - bandas como os Strokes existem há tanto tempo que não são mais o novo arrivista, pontos focais de um bilhão de perfis badalados sobre a nova garagem ou o movimento como queiras. Eles estão embutidos na consciência de milhões de pessoas, com mais a caminho. Uma pergunta melhor para os historiadores poderia ser: Como este acontecer?

Me encontra no banheiro, uma nova história oral que narra o mundo do rock de Nova York entre 2001 e 2011, responde a essa pergunta. Foi escrito por Lizzy Goodman, uma jornalista musical de longa data que estava conectada à cena quando ela estava decolando. Compilado a partir de entrevistas com dezenas de partes envolvidas, incluindo membros da banda, empresários, celebridades locais, escritores, figuras da indústria e muitos mais, Me encontra no banheiro investiga como essas bandas ficaram tão grandes, combinando sua ascensão com o renascimento da relevância cultural de Nova York, após um longo período de gestação. Estávamos todos perseguindo a cidade de Nova York, escreve Goodman. E por alguns anos mágicos, nós o pegamos.



Histórias como essas podem ser escritas como Simon Reynolds Rasgue e comece de novo ou Michael Azerrad Nossa banda pode ser sua vida , estudos meticulosos de bandas específicas mergulhados em fatos e contextos classificados por um pesquisador um tanto imparcial. Por causa do formato da história oral, Me encontra no banheiro está muito mais próximo do ícone de Gillian McCain e Legs McNeil Por favor me mate texto, que narrava a ascensão do punk rock. Em vez de análise professoral, ou uma dose saudável de ceticismo sobre o que importava e por que importava, os leitores recebem uma abundância de anedotas assassinas das pessoas que viveram tudo isso, com qualquer objetividade esquecida. (Há mais histórias sobre foder brutalmente do que histórias de reuniões com representantes de gravadoras, por exemplo.)

Se você amou algum desses artistas, aqui está uma lista parcial: The Strokes, the White Stripes, Interpol, the Yeah Yeah Yeahs, Jonathan Fire*Eater, the Vines, the Hives, the Walkmen, TV on the Radio, LCD Soundsystem, the Rapture, os Moldy Peaches, Regina Spektor, os Killers – você apreciará as histórias em primeira mão, além de invejar sua existência. O que poderia ser mais legal do que ir a uma das primeiras festas do DFA, pegar uma conta dupla de Strokes/White Stripes ou ir a um bar onde Luke from the Rapture estava servindo bebidas? Em um nível, o livro lê muito para nós, por nós – é história registrada para todo ex-hipster que já quis fincar sua bandeira no chão e gritar com a convicção de Murphy, eu estava lá!

Além de ser completamente divertido, o livro de Goodman comunica a convicção de seus participantes de que algo realmente foi acontecendo, hype à parte. A ideia de Nova York como uma estrela do rock era algo com que as pessoas estavam muito preocupadas, diz o crítico Rob Sheffield. A posição da cidade como hegemon cultural diminuiu no final dos anos 90, com Seattle no centro da cena alternativa do rock. Enquanto bandas como Fischerspooner e Strokes trouxeram algum burburinho na virada do século, a cena aparentemente não catalisou até 11 de setembro. armazéns e apartamentos.

Outra é que o choque do ataque destruiu qualquer cinismo em relação ao novo movimento. O 11 de setembro fez o Yeah Yeah Yeahs e os Strokes e a Interpol, fez com que todos fossem azarões porque se tornaram representantes de algo maior, diz o ex-gerente de produto da RCA Dave Gottlieb. O músico Jesse Malin acrescenta: Não era como uma coisa antiga. Não era uma coisa de Lester Bangs. Ou alguma coisa de arte. Eram crianças e garotas gostosas! Era decadente. Você podia ouvir essas novas bandas nas lojas quando estava nos subúrbios, na Urban Outfitters. Foi além da cidade. Era uma ideia.

O livro tem quase 600 páginas; Li em três dias. É muito cativante, embora um pouco assustador, porque rastreia um tempo e um lugar que não está muito longe de nós, embora totalmente diferente do momento presente. Cenas sempre existirão, e sempre produzirão grandes bandas – a queda de uma cena é onde as bandeiras mágicas, quando as bandas acidentalmente pegam muito dinheiro ou não o suficiente. Não houve colapso monumental para os Strokes. A banda parou quando Albert Hammond Jr. ficou viciado em heroína, e mais tarde se reuniu para lançar mais alguns álbuns enquanto torcia cada dólar do circuito de festivais. A maioria dessas bandas continuou a fazer e lançar músicas que interessam aos seus fãs, agora com o benefício adicional de parecerem enrugados por sua longevidade.

A mudança mais fundamental é retratada por bandas como Vampire Weekend, Dirty Projectors e Grizzly Bear, que adotaram uma abordagem mais profissional da indústria do que seus antepassados. Essas bandas tinham formação universitária e não tinham vergonha de seu amor por outros gêneros, tendo crescido na era do compartilhamento digital. Eles absolutamente não festejaram. Há algo muito mais sensato, eu acho, sobre o carreirismo das bandas contemporâneas e como eles querem ser vistos e como eles querem ser conhecidos por suas composições ou qualquer outra coisa, diz o crítico Andy Greenwald. Mas fazer isso significa que você não pode estar no bar da Biblioteca às três da manhã. Você simplesmente não pode.

Isso acaba sendo a verdadeira mudança de paradigma: a morte do astro do rock, como ele vivia e respirava, para ser substituído por um homólogo mais sóbrio e milenar. Você sente isso nos luminares indie modernos de Nova York, como Mitski, Girlpool ou Frankie Cosmos, que projetam uma imagem mais silenciosa, mesmo quando sua música balança. Considere os valores de inclusão e respeito que permeiam a cultura progressista moderna – eles não serão encontrados em nenhum tipo de fúria movida a cocaína em bares decadentes de East Village. (Outra coisa: a cena descrita no livro é muito macho; Karen O fala explicitamente sobre como o Yeah Yeah Yeahs era um estranho porque ela era uma cantora rara entre tantos garotos tentando festejar.)

Claro, Nova York é diferente agora – especialmente para aqueles que moram na cidade há anos. Os valores das propriedades em Manhattan explodiram; as barras decadentes agora são juntas de iogurte congelado e bancos de rede. O Brooklyn, por sua vez, tornou-se excessivamente mercantilizado e exportado para o resto do mundo, que agora conhece os diversos bairros musicalmente célebres por um aglomerado de significados clichês como bicicletas de marcha fixa e torradas de abacate. Embora reconheça a perniciosa das pessoas que querem fazer a cultura prosperar, parece óbvio que o custo cada vez maior da cidade pode um dia encaixotar até mesmo os progenitores mais idealistas e dedicados. Os locais de bricolage estão em declínio, e talvez um cálculo mais brutal entre em jogo: agora existem tantas bandas tentando fazer isso em Nova York que o nível de excelência é muito mais alto. The Strokes colocou um viés moderno em bandas como Television e Velvet Underground, mas isso agora é algo todos foi feito.

Certamente, as tendências predominantes podem parecer esmagadoras. No meio do livro, o falecido, grande Marc Spitz opina sobre por que demorou tanto para ele seguir o conselho de um amigo e ouvir o disco do White Stripes que explodiria. Eventualmente, leva, mas não antes de algumas escutas. Seria fácil para mim dizer: 'Sim, eu gostei desde o início', diz ele. Mas eu estava em um lugar ruim e cínico, porque era meu trabalho escrever sobre Mark McGrath. Deixando de lado os méritos de Sugar Ray, essa é a situação do aspirante a escritor de música – que o que é novo acabará por se calcificar e reduzir a uma coisa pequena e sem graça, longe do que quer que tenha despertado a paixão inicial. Basta uma banda significativa para fazer os anos de indolência desaparecerem, e Me encontra no banheiro é um lembrete maravilhoso de que a próxima grande coisa pode estar ao virar da esquina.

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