Precious Metal: Nossa história de capa do Metallica de 1991

Este artigo foi publicado originalmente na edição de outubro de 1991 da Aulamagna. Em homenagem ao Metallica fazer seus shows de 40º aniversário em San Francisco neste fim de semana, estamos republicando aqui.

Perto do final de Metallica última turnê, o guitarrista rítmico e vocalista James Hetfield teve a ideia de uma festa. Seria ótimo, diz ele. Animais de fazenda, anões servindo bebidas, peitos por toda parte, esse tipo de merda. Jägermeister acabou patrocinando a coisa e distribuindo bebidas grátis. Havia poças de vômito por toda parte.

Só havia um problema. Os anões não fariam isso. Eles ouviram o nome Metallica e disseram não, seremos abusados.



Os anões não foram os primeiros a recusar o nome Metallica. Para que nome é! Sugere não uma banda, mas uma nação orwelliana, como a Oceania. Esse A extra no final é tão pseudocientífico e oficial - é perfeito.

Por mais que eu gostasse do nome, nunca gostei da banda. Eles supostamente revitalizaram o metal abrindo caminho para o Slayer, Megadeth e inúmeros thrashers, mas essas bandas invariavelmente tinham uma grande escassez de ideias que misturavam os piores aspectos do metal (cortes de cabelo ruins, riffs egoístas) com as piores partes do punk ( vocais ruins, raiva calculada).

Ironicamente, o Metallica nunca quis popularizar esse estilo fútil; na verdade, Hetfield explica que ele começou a tocar riffs rápidos e gritar em um esforço desesperado para abalar o público cabeça de vento nos primeiros shows da banda em Los Angeles. Quanto menos as pessoas ouviam, mais nós meio que enfiávamos isso em seus pescoços com um pouco mais de força a cada vez.

O Metallica, no entanto, acabou se distinguindo da horda com patches pastorais e um toque progressivo. Mas ainda . . . Eu me ressentia dos críticos que os racionalizavam como de alguma forma punk. E, admito, fiquei assustado com a nova geração de dois milhões de crianças que fez como eles, legiões de desajustados zelosos que eu era velho demais para entender - embora eu tivesse a mesma idade dos caras do Metallica e todos nós tivéssemos nos formado na escola de hard rock enquanto crescia nos ensolarados subúrbios de Cali do ' anos 70.

Mas como muita gente, eu desejado gostar do Metallica, um desejo não incomum de acordo com o guitarrista Kirk Hammett. Eu tenho uma teoria de que as pessoas querem gostar do Metallica, só que elas não conseguem encontrar as razões certas para isso. Por que as pessoas gostam de nós? Eu escuto e não ouço. Este álbum não atrairá esse tipo de elemento.

Legal como eles eram, Metallica tinha – até o final da turnê de 251 datas para 1988… E Justiça para todos — cansado de riffs irregulares e assinaturas de tempo inconstantes. A banda também estava muito carente em um departamento em particular. Queríamos mais groove, diz Hammett, e quando as pessoas ouvirem esse álbum, elas dirão: 'O que é isso? Sly e a Pedra da Família?

Bem, não exatamente. Mas o sexto lançamento do grupo, Metallica , é ao mesmo tempo um afastamento seminal e uma racionalização astuta de sua obra anterior. Historicamente, é como quando o Rush evocou o hit surpresa de 1980 Spirit of the Radio, após anos de jam inseguro (uma ideia que o baterista Lars Ulrich diz: Mais do que qualquer outra banda, somos como o Rush).

Sociologicamente, é o álbum que tornará seguro gostar do Metallica – assim como Losing My Religion catapultou o R.E.M. no megamainstream. E ao contrário do que Hammett diz, isso não deve diminuir a frieza da banda: seus seguidores hardcore estão gritando esgotados desde seu segundo LP, Monte o Relâmpago , e, por acaso, este novo disco recupera o poder bruto de músicas como Seek and Destroy da estreia da banda em 1983, Matar todos eles .

Complementando essa nova simplicidade está a arte da capa do álbum - não um desenho animado de heavy metal, mas simplesmente o logotipo do grupo em um fundo preto. Isso, por sua vez, reflete sua crença de que a nova música surpreendente - da cítara em Wherever I May Roam ao shuffle celta de Don't Tread on Me às harmonias Beatles em Nothing Else Matters - realmente fala por si.

Essa embalagem genérica não significa, no entanto, que o Metallica ainda seja tão anti-social quanto antes. Depois de anos evitando o vídeo, a banda finalmente está mirando na MTV, e em roqueiros monstruosos como Enter Sandman (já em alta rotação) ela tem a munição certa.

Mas se você acha que isso significa que o Metallica está fraco, pense novamente. Sim, Hetfield e o baterista Lars Ulrich demitiram o Jägermeister quando quase lhes deu úlceras – mas eles mal pararam de beber. E sim, o amadurecimento da música pode sugerir que a própria banda foi domesticada – mas Hammett, Ulrich e o baixista Jason Newsted estão todos divorciados recentemente e prontos para pegar a estrada.

Não, o Metallica confundiu os mitos do rock de imaturidade e descartabilidade ao encontrar um equilíbrio perfeito entre crescer e recuar para as raízes. Muito crédito deve ir para o coprodutor Bob Rock, cujo toque de Midas rendeu milhões para bandas de metal mainstream, do Mötley Crüe ao Loverboy. Entre outras inovações, Rock fez a banda cortar suas faixas básicas ao vivo e sugeriu que Hetfield harmonizasse certos vocais. Quando encontrou relutância, Rock (seu nome verdadeiro) recorreu a truques: eu os fazia fazer as coisas bem rápido e dizia: 'Voltaremos a isso mais tarde'.

Em última análise, porém, qualquer acusação de venda deve ser feita contra os quatro caras que, afinal, escreveram as músicas antes de Rock mexer nelas. Os quatro caras que supostamente têm uma queda por filmes pornô e snuff. Os quatro caras…

(Crédito: Koh Hasebe/Shinko Music/Getty Images)

Jason, baixista do Metallica Newsted está franzindo a testa para mim. Você também franziria muito a testa se tivesse o show dele. Pois embora ele esteja na banda há mais de cinco anos, ele ainda não é o baixista. Esse título sempre pertencerá ao falecido Cliff Burton, que foi esmagado quando o ônibus da turnê do grupo capotou na Suécia em 27 de setembro de 1986.

Burton, que cresceu com o guitarrista do Faith No More, Jim Martin, perto de São Francisco, era um cruzamento entre Clint Eastwood e E. F. Hutton: não falou muito, mas quando o fez, as pessoas ouviram. Especialmente Hetfield e Ulrich, que eram filhotes com penugem de pêssego e acne quando mudaram o Metallica para a Bay Area no final de 81 para ficar mais perto de Cliff. Burton tinha sabor: usava calça boca de sino, lia H.P. Lovecraft, estudou piano e até foi para a faculdade. Ele ensinou a James e Kirk muitas harmonias e teorias diferentes, diz Newsted, que estava na banda de Phoenix Flotsam and Jetsam antes de substituir Burton.

Esse privilégio envolvia certos ritos de iniciação. Quando Newsted tentou tocar Milquetoast e ir para a cama cedo em sua primeira turnê, diz o baterista Lars Ulrich, Quinze de nós sentávamos no bar, cobravam uma conta de mil dólares dele, abriam a porta e arrombavam seu quarto baixa. No dia seguinte, nós o colocamos em uma limusine sozinho – esse tipo de vibração.

Newsted poderia lidar com esse tipo de vibração. Ele poderia até lidar com a vibração no show de Detroit - com a presença de familiares e amigos - que Hetfield praticamente arruinou por vomitar em cadeia. O que Newsted não conseguiu lidar, no entanto, foi com a vibe (ou a falta de uma) que ele recebeu ao tocar com o Metallica. Eu não seria capaz de lidar com outro disco como Justiça , ele insiste. Desistir teria sido o maior movimento ruim da carreira, mas eu teria continuado e feito minha banda de Elvis ou algo assim.

O problema era simples: não havia baixo audível nas músicas do Metallica. Na verdade, os esforços de Newsted nem chegaram ao monitor do baterista no palco. Para criar uma seção rítmica real, Newsted parou de enganar a guitarra de Hetfield e começou a seguir Ulrich. Além disso, ele se entusiasma, desta vez tivemos a sorte de ter um produtor que ajudou meu som a se sustentar sob a grande bateria e guitarra.

Os resultados são impressionantes. Na terceira música, Holier Than Thou, Newsted está até saindo de seu drone subterrâneo com uma pausa flutuante no baixo à la Jane's Addiction's Been Caught Stealing.

É por isso que Jason Newsted é um cara feliz, mesmo quando ele toca o blues de uma bela guitarra de aço - e que ele sem dúvida usará nas jam sessions da Maxwell House Ranch Band que ele, Hetfield, Jim Martin e Jim irmão Lou gosta de organizar. As mesmas jam sessions que Burton costumava assistir.

(Crédito: Mick Hutson/Redferns)

Talvez Kirk Hammett seja sentado naqueles hootenannies da House Ranch Band algum dia, embora o blues baixo e hoedown não seja a primeira coisa que você pensa quando ouve seus trabalhos anteriores – solos que ele mesmo descreve como mecânicos.

Como Jason Newsted, no entanto, Kirk Hammett passou por uma mudança radical neste último álbum.

Em uma música, toquei o solo e disse, Olá! e Bob apenas olhou para mim e disse: Cara, você nem está tocando com a banda.

Como Lisa Simpson no sax ou algo assim?

Sim, exatamente - e eu fiquei tipo, Ok, o que diabos você faria, Sr. Produtor Guy do Canadá? E ele disse: Bem, você deveria tocar mais blues, notas sustentadas. Estou ouvindo e estou chocado porque - estamos falando de você, ele grita com Bob Rock enquanto o produtor entra nas entranhas da A&M para mixar o novo álbum. Fiquei chocado porque pela primeira vez ele estava certo!

Embora ele tenha crescido em Haight-Ashbury como uma criança do verão do amor, Hammett literalmente seguiu o livro até cortar os solos atrevidos e encharcados de wah-wah no novo LP. Levei meu livro de guitarra para a aula de álgebra, ele diz, e costumava dizer ao colega de escola Les Claypool, agora da Primus, Eu estou um guitarrista, cara.

Hammett se juntou ao Metallica em 1983, quando a banda demitiu o guitarrista original Dave Mustaine, cuja execução não era emocional ou melódica o suficiente – e cuja bebida era mais do que o Alcoholica poderia suportar.

Mustaine não era tão legal quanto Cliff Burton, então Hammett não sofria da mesma ladainha de Newsted. Hammett, no entanto, teve que se juntar às vésperas da gravação do debut da banda em 1983, Matar todos eles (que eles lutaram em vão para chamar Metal na sua bunda ). Matar todos eles inesperadamente vendeu 300.000 cópias, e como Ulrich diz, De repente, tínhamos um disco lançado, estávamos em turnê, mas realmente não podíamos tocar. Então Ulrich teve aulas de bateria e Hammett começou a estudar com o guru da guitarra Joe Satriani.

Por incrível que Satriani seja, seu som clínico apenas reforçou as habilidades algébricas de Hammett. Seus solos às vezes eram legais, mas mais frequentemente apenas frios. Houve um momento em que eu realmente me apeguei à minha técnica, mas hoje em dia é a sensação e o que é apropriado para o momento.

(Foto por Gie Knaeps/Getty Images)

É uma piada, certo? James Hetfield está perguntando sobre o cover de Perry Farrell e Ice-T de Don't Call Me N****r Whitey de Sly Stone. Porque aquele cara do Perry tem a mente muito aberta.

O assunto surgiu quando perguntei a Hetfield sobre um rap que ele gravou uma vez com letras que você nunca acusaria de ter a mente aberta. Rap estava apenas começando, e eu fiz uma paródia que tinha a palavra N - mas você não pode dizer mano , especialmente branco. O título do rap era simplesmente N****r.

Então o letrista, cantor e riffmeister que responde por 60% do som do Metallica é um fanático, é isso? Não exatamente. Afinal, Lloyd Grant, o guitarrista original do Metallica antes de Dave Mustaine, era negro. Mas Hetfield é definitivamente, junto com o parceiro de caça Jim Martin, um aspirante a bom e velho garoto, um…

Vá em frente e diga, ele ruge. Caipira!!

Com seu corpo grosso, espremido em jeans e botas de caubói, ele certamente parece. O fato de seu pai ser um caminhoneiro nascido em Nebraska desde que se aposentou no Arkansas dá legitimidade à imagem – assim como o próprio interesse de Hetfield no Lynyrd Skynyrd e na caça. O próprio Hetfield é como um animal – o que você chamaria de um homem de urso se o bigode louro de Fu Manchu não desse ao seu rosto uma aparência leonina.

Fui avisado de que ele me mataria se eu perguntasse a ele sobre o rap – ou sobre a faca bowie que seu pai lhe passou, que teria sido usada para matar um homem negro. Ele faz Apaixona-se quando eu toco na faca (Isso não é verdade! ele gagueja de forma pouco convincente), mas fora isso ele é incrivelmente amigável e surpreendentemente aberto sobre seu amor por barras de mamilo e a farra épica de Jägermeister que quase matou ele e Ulrich.

Dadas suas preferências, Hetfield abandonava as sessões de A&M e ficava no Maxwell House Ranch perto de São Francisco, bebendo na varanda. É vinho do Porto, mas chamamos-lhe alpendre porque é aí que o bebemos enquanto tocamos. Como eles jogam quando espremidos na varanda? Fodidamente desagradável e barulhento, diz Hetfield. O irmão de Jim, Lou, é bom em inventar letras na hora – há uma sobre Larry Singleton, o cara que decepou os braços daquela garota. Pegamos esses tambores de óleo e batemos neles. Se alguém estava dirigindo naquelas colinas, cara, é melhor sair de lá. Há alguma merda doente acontecendo.

Essa merda doentia não encontra mais espaço nas músicas do Metallica. O novo single, Enter Sandman, pode ser uma história de ninar assustadora, mas na maior parte são músicas sobre ficar preso sob o gelo ou ser amarrado à cadeira elétrica. Hetfield já havia se desviado dos clichês do headbang em… E Justiça para todos , que explorou as deficiências do nosso sistema legal, mas o que ele fez desta vez é apresentar o outro lado do todo-poderoso dólar. Sobre Justiça , ficamos para o lado de merda - não A América é uma merda! mas apontando as partes assustadoras. Mas certas pessoas estão fora de controle com essa merda. Vá foder em outro lugar então, cara.

Don't Tread on Me, inspirado pelo fascínio de Hetfield com a bandeira da Guerra Revolucionária que retrata a nova América como uma cascavel, até diz: Ame-o ou deixe-o. Além disso, os queixosos (leia-se liberais) são visados ​​em My Friend of Misery, enquanto as vítimas da moda obtêm os seus em Holier Than Thou. O tema é simples: junte suas próprias coisas antes de mexer com as de outra pessoa.

Esse individualismo áspero às vezes é temperado pela dúvida existencial (Through the Never) e é mais palatável quando expresso nos naturalismos encontrados em Of Wolf and Man (a música Ted Nugent não era homem o suficiente para escrever) e Wherever I May Roam (adotado pelos outros três membros da banda recentemente divorciados como sua música tema).

No entanto, quando digo a ele que seu estilo de escrita espartano e terroso me lembra o de Hemingway, sua única resposta é: não sei quem escreveu isso, ou qualquer outra coisa, realmente.

O que ele está fazendo são suas próprias coisas. Seu compromisso em melhorar a si mesmo como cantor e compositor é tão impressionante quanto seu estilo de guitarra rítmica, sem dúvida o mais inventivo do cânone do metal. Ele zomba de bandas que assistem ao noticiário e escrevem uma música. Foda-se! É tão fácil. Tipo, venha sobre . Ele também não tem paciência com os teóricos do pop que pensam que tudo deve ser uma piada: todo mundo acha que o metal é para crianças pequenas, isso é música imatura. Mas eu simplesmente não sei…

Ao praticar a mesma filosofia que prega, Hetfield torna mais fácil aceitar seus sentimentos mais reacionários. Ele também fornece uma janela para sua personalidade. Seu desejo pela vida pode derivar de uma infância mal aproveitada. Por um lado, seu pai era um cientista cristão rigoroso, então Hetfield teria que sair da sala durante a aula de saúde na escola. Eu realmente me senti sozinho, ele disse. Não orgulhoso, mas que eles estavam escondendo coisas de mim. Por outro lado, seu pai deixou a família quando James entrou no ensino médio. Ele estava furioso com o nosso dinheiro de apoio e isso me irritou. Agora entendi, mas...

Quando Hetfield se abre, é tentador assumir que sua personalidade de Evil Metal Vocalist é falsa, que por baixo ele é apenas um pica-pau – e um sensível nisso. Por outro lado, ao falar sobre sua ambivalência em relação à escola e à leitura em particular, ele de repente se anima. A ciência sempre foi divertida porque você tem que fazer merda. Você não tinha que sentar em um livro maldito. Você tem que brincar com fogo, abrir sapos, 000! — assuste as meninas.

Agora Hetfield assusta as garotas de uma maneira diferente. Um publicitário da Elektra até acha que os estilos vocais sensuais na canção de amor Nothing Else Matters são sexy. Sexy? Metallica?!

Então, o que ele vai fazer quando essas fãs recém-descobertas quiserem bater palmas ao vivo com uma das novas músicas mais cativantes? Eu vou bater palmas para eles! ele ri.

(Crédito: Mick Hutson/Redferns)

Em um ano ou mais, quando as palmas cessou e o novo álbum finalmente sai das paradas, o Metallica terá um merecido descanso. James vai caçar patos, Jason vai acionar o reggae e jogar basquete, Kirk vai folhear seus quadrinhos japoneses, e Lars – bem, Lars, em suas próprias palavras, é mais coça do que os outros caras. Duas semanas depois da turnê eu estou tipo, porra, vamos Faz algo!

James Hetfield pode ser Metallica, mas hiperativo Lars Ulrich, que parece um cruzamento entre Paul McCartney e o Homem Selvagem de Bornéu, vidas a banda. Parece tão idiota, ele diz, mas basicamente sou apenas rock 'n' roll, ou metal - isso é tudo o que existe para mim.

Enquanto os outros fogem durante as pausas na gravação, Ulrich fica empoleirado no ombro do engenheiro. Enquanto os outros evitam L.A., Ulrich não é avesso a sair para beber com Slash e acabar de quatro na sarjeta. Essa facilidade social vem de seu dom para o gab. Com um sotaque dinamarquês azedo e quase desdenhoso, ele declama sobre todo e qualquer assunto. Mais do que os outros, ele se sente confortável olhando para o quadro geral. Enquanto eles se distanciam cautelosamente dos álbuns anteriores, Lars não fala merda sobre as coisas antigas porque era onde nossas cabeças estavam na época. Ele sozinho observa que a iniciação do grupo com o baixista Newsted refletiu sobre sua própria incapacidade de lidar com a morte de Cliff Burton.

Então, de onde vem toda essa circunspecção? Mesmo lugar do enorme testamento de Hetfield: a família. O pai de Ulrich era um tenista profissional dinamarquês (e o próprio Lars um júnior classificado), um crítico de jazz de cabelos compridos que levou Lars ao seu primeiro show (Deep Purple) quando o rapaz tinha apenas nove anos. Ele também tocou os discos de seu filho Miles e Bird em casa e o levou para o circuito de tênis. Viajei mais antes dos dez anos do que com o Metallica, lembra Ulrich, que acaba interpretando um cosmopolita Mick para o trailer de Hetfield, Keith.

Depois de obter sua primeira bateria, Ulrich encontrou na música sua única fuga da disciplina do tênis. E quando sua família se mudou da Dinamarca para Los Angeles em 1980 (para facilitar a carreira de Ulrich no tênis), a semente demoníaca já havia brotado.

Depois de seis meses, o tênis acabou. Eu tinha dezesseis anos e comecei a fumar maconha, olhar para garotas, deixar meu cabelo crescer e procurar outras pessoas para brincar. Infestada de new-wavers superestimados como X, L.A. era um deserto estéril para o metal, ele lembra. Os cabeças de pão ligavam e diziam: 'Sim, eu gosto de metal - você sabe, REO' E eu estava, tipo, acho que não.

Como um metal Morrissey, Ulrich se debruçou sobre os jornais de música, comprou importados, até foi para a Inglaterra para sair com Diamond Head e outros heróis do heavy metal britânico. Ao voltar do exterior, ele ligou para um garoto quieto chamado James com quem já havia brincado uma vez, e o resto, como dizem, é história….

Como Hammett, no entanto, Ulrich teve aulas porque se sentiu inseguro sobre suas habilidades. Então na hora. . . E Justiça para todos saiu em 1988, ele estava superando Neil Peart com palhaçadas insanas de bumbo duplo e preenchimentos roto-tom. Algumas das coisas progressivas tornaram-se chatas de tocar ao vivo. Você acabou brincando mais com a mente do que com o corpo, e foi difícil criar um vínculo com o público.

Não haverá esse problema nesta turnê, pois como Ulrich diz, ele finalmente tem uma vibe indo de um jeito foda. Ele diz que queria fugir dos paradiddles peartianos e voltar ao básico empregado por Charlie Watts e pelo ex-skinman do AC/DC Phil Rudd. O que ele realmente inventou é uma média dourada entre os dois extremos: uma pisada alta e deliberada, salpicada de batidas inusitadas e tiques inesperados.

Em nenhum lugar essa bateria matadora é mais evidente do que em Sad but True, uma faixa que Bob Rock, depois de ouvir apenas uma demo, rotulou a 'Caxemira' dos anos 90. Tanto a banda quanto Rock se encolhem com essa descrição agora, mas eles permitem que o riff de guitarra singular esteja nessa escala épica. Mas não é apenas a guitarra, mas a bateria de canhão que torna a comparação adequada. Embora seja triste que tenha demorado tanto para alguém igualar o ataque maciço de John Bonham, também é verdade que Lars Ulrich se mostrou homem o suficiente para finalmente fazê-lo.

À medida que minha entrevista com Lars Ulrich terminava, uma pergunta continuava a incomodar: o que Cliff teria pensado dessa nova direção?

Uau! Essa é boa. Pela primeira vez Ulrich é pego de surpresa - mas apenas por um segundo. Se ele estivesse aqui hoje, ele se sentiria da mesma maneira. A grande coisa sobre Cliff era o quão abstrato ele abordava o baixo. Mas eu não estaria pintando o quadro todo se não dissesse que de vez em quando tentávamos fazer com que ele diminuísse um pouco o tom. E às vezes isso não era a coisa mais fácil de fazer.

Como dizem, triste, mas verdadeiro.

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