Michael Imperioli não vai desacelerar

Michael Imperioli é um cara ocupado.

Seu último projeto o levou para a Sicília, a cerca de 4.500 milhas de distância de sua casa em Nova York, onde ele está se preparando para filmar a segunda temporada da HBO. O Lótus Branco . A ilha é muito bonita, compartilha Imperioli, e vou ter que acreditar na palavra dele, porque esta entrevista não está sendo realizada com vista para uma praia cênica do Mediterrâneo. Sobre Zoom, o cabelo bem penteado de Imperioli é uma reminiscência de sua carreira como Christopher Molisanti em Os Sopranos anos atrás, um pouco mais grisalho agora, e é acentuado por uma barba saudável e professoral.

Mas ele não está acordado às 9h45, horário italiano, tomando um café expresso matinal, para falar sobre estar em um programa de sucesso da HBO, atual ou passado. Não, ele tem música em mente e, bem, esta é uma publicação de música e cultura.



Imperioli está recém-saído da estrada, tendo terminado uma rápida turnê pelos EUA com sua banda Zopa, na qual ele canta os vocais e toca guitarra ao lado do baixista Elijah Amitin e do baterista Olmo Tighe. As influências de Zopa, de Television a The Smiths e My Bloody Valentine, são facilmente detectadas no trabalho da banda. Se você os descrevesse como Yo La Tengo com uma ponta mais afiada, Imperioli não discutiria com você.

(Crédito: Aensly Leon)

Semanas após a turnê, Imperioli ainda está agitado daquelas noites em clubes de rock de Seattle a Nova York. A conexão próxima com o público, ele insiste, é algo que ele não consegue obter de seu trabalho mais conhecido.

Tocar ao vivo é como a comunicação principal. Você está fodendo na cara das pessoas, disse Imperioli, enquanto sua postura relaxada desmentia seus olhos castanhos focados. Mesmo no teatro você não faz isso, a menos que seja algo do tipo quebrar a quarta parede. Esse nível de comunicação é realmente potente.

Ele agora está procurando obter outra correção mais cedo ou mais tarde. Na estrada, Zopa tocava músicas de seu A doce vida EP (que chegou aos serviços de streaming no ano passado), além de um punhado de músicas inéditas. Red Sky, o último single da banda, foi uma daquelas novas músicas que receberam uma boa resposta do público, disse Imperioli, então a banda correu para o Kaleidoscope Sound em Nova Jersey logo após o término da turnê para gravá-la e lançá-la. Um videoclipe em preto e branco que o acompanha – mostrando uma cidade de Nova York coberta de neve com participações especiais da banda – logo em seguida.

Não surpreendentemente, este é um aspecto pelo qual Imperioli é especialmente apaixonado.

Acho que os videoclipes têm sido, na maioria das vezes, uma forma de arte mal utilizada, diz Imperioli. Não há muitos bons. E apenas chamá-lo de vídeo é parte do problema – são curtas-metragens.

Quanto à música, uma linha de Red Sky – Você não é como ninguém, que Imperioli repete várias vezes – se destaca particularmente. Este Imperioli estava cantando sobre si mesmo e sua carreira eclética? Não, ele disse, é maior do que isso. Por um lado, é parcialmente uma canção de amor dedicada à sua esposa, Victoria, que ele conheceu em um bar em seu aniversário de 30 anos nos anos 90. É também sobre a geração mais jovem e a importância de ser um indivíduo – algo que Imperioli disse que é mais fácil falar do que fazer em 2022.

Você sabe, vivemos em uma época estranha – e isso realmente aconteceu nos últimos dois anos – onde, mesmo à esquerda, as pessoas são muito rápidas em julgá-lo se você não diz as coisas certas ou se não está atrás a causa certa, disse Imperioli. Há muito mais nuances em quem somos como indivíduos. Não podemos apenas apoiar um slogan ou mesmo uma festa. É tão vasto, os mecanismos da sociedade. E tudo bem aprender e fazer perguntas e não saber todas as respostas.

Se parece que ele está falando sobre a cultura do cancelamento, é porque ele está. É um tópico que tem estado na mente de Imperioli muito recentemente – e que moldou as letras que ele está escrevendo atualmente, disse ele.

(Crédito: Reed Dunlea)

Ele é rápido em apontar que não tem tempo para fanatismo de direita, racismo e ódio; ele também disse que acredita que deve haver repercussões para ações negativas, sejam crimes ou mau comportamento. Mas o clima social que gera o medo de ter que se conformar, disse Imperioli, é um que ele é veementemente contra, assim como o esforço para destruir a vida das pessoas por infrações menores.

A cultura do cancelamento pode ser uma coisa muito assustadora, disse Imperioli. As pessoas têm que ter a oportunidade de se redimir, aprender e crescer.

Imperioli não está prestes a se transformar em Clint Eastwood em Grande Turim , no entanto. Ele está otimista de que o zeitgeist mudará e espera que a revolução seja liderada por pessoas mais próximas da idade de seus filhos.

Tenho muita fé na geração mais jovem, disse o homem de 56 anos, porque eles têm a mente muito mais aberta do que aqueles com quem cresci.

A fé de Imperioli vem, em parte, de seu recente tempo na estrada. Ele ficou agradavelmente surpreso com a quantidade de espectadores do Zopa na faixa dos 20 e 30 anos – algo que ele atribui parcialmente à segunda vida. Os Sopranos tem desfrutado em serviços de streaming. Eles não são como pessoas da minha idade – não que eu tenha algo contra pessoas da minha idade, ele disse enquanto ria.

E mesmo na Sicília, Imperioli não quer esperar muito antes de ficar cara a cara com a multidão novamente. O plano é que Zopa retorne ao Kaleidoscope Sound e grave novo material com o produtor John Agnello neste verão, disse ele, antes de sair em uma turnê no meio-oeste em agosto. Imperioli disse que já sente falta da experiência comunal de tocar em clubes de rock onde não há espaço para os membros da plateia se sentarem. Ele está ansioso por esse sentimento transcendente novamente – os nervos que se danem.

Sim, eu fico nervoso, disse Imperioli sobre jogar na frente de estranhos. É estressante, porque uma vez que você está lá em cima, é isso. Não há onde se esconder. Você tem que entregar.

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