Michael Kiwanuka finalmente relaxou o suficiente para fazer seu melhor álbum

Dentro Michael Kiwanuka Na mente de , tudo na América parece intensificado. Quando algo é bom aqui, é ridiculamente bom, de acordo com o cantor/compositor britânico-ugandês. E quando é ruim, é muito ruim, o que, ele diz, é provavelmente por isso que sou obcecado pela América. Isso se estende ao Grammy , que sempre pareceu de outro mundo para Kiwanuka. Isso é particularmente verdadeiro este ano, pois seu terceiro álbum, Kiwanuka, que ganhou o prêmio Prêmio Hyundai Mercury em 2020 , está concorrendo ao Grammy de Melhor Álbum de Rock, uma estreia para ele.

Quando comecei, costumava ter inveja de artistas que estavam ficando maiores porque pareciam se encaixar, diz Kiwanuka, de 33 anos, de sua casa no Reino Unido, onde sua conexão com o Grammy não poderia ser mais remota. Eu continuei tentando me encaixar e nunca funcionou. Eu não sou pop, soul ou rock. No começo, achei meio louco ser indicado para um álbum de rock. Agora, eu gosto que a categoria realmente não se encaixe porque significa que estou fazendo meu próprio som, que é a coisa mais difícil de fazer.

Seu álbum de estreia, Voltar para casa foi lançado em 2012 e seu seguimento, Amor e ódio em 2016. Ambos foram indicados ao Prêmio Mercury. Cold Little Heart de Kiwanuka de Amor e ódio tornou-se a música tema da série da HBO, Grandes Mentiras , que estreou em 2017. Ainda não há uma música no Cai que tem algo em comum com Cold Little Heart. Em vez disso, o álbum faz mudanças estilísticas ousadas e comentários raciais e sociais assertivos, abrangendo a alma clássica atribuída a Kiwanuka com um toque moderno que busca uma estética fundamentada em um brilho polido.



Muitos artistas da minha geração fazem um grande sucesso e tentam repeti-lo e só fica pior, diz ele. Minha música está mudando e ficando mais estranha, coisas que eu costumava ter medo antes, mas está se conectando com as pessoas. Obter esses reconhecimentos de prêmios significa mais por causa disso. Isso definitivamente me incentiva a continuar evoluindo. Eu ainda não encontrei 'meu som'. Quando você ouve um acorde de Neil Young, é tão sem desculpas ele. procuro isso.

Antes de Voltar para casa 's, Kiwanuka foi devastado pela preocupação. Preocupe-se com isso Voltar para casa não era bom o suficiente. Preocupe-se que ele não seria capaz de fazer um segundo álbum. Preocupe-se que seus produtores, Rato Perigoso e Inflo, não gostaria de suas músicas. Preocupe-se com quem ele era como artista. Quando a gravação de Cai começou, ele fez uma escolha consciente de parar de me preocupar com tudo que eu poderia me preocupar, diz ele. Decidi que vou aceitar o que faço ao invés de ficar envergonhado ou ser tímido e ter esse complexo de inferioridade, essa síndrome do impostor.

Sua aceitação veio muito antes da agitação racial de 2020, que, para Kiwanuka, trouxe à tona muitas questões há muito enterradas. Crescendo no bairro de Muswell Hill, no norte de Londres, onde via muito poucos negros, principalmente de ascendência africana, Kiwanuka tentou parecer o mais neutro possível. Ele pediu à sua mãe que cozinhasse massas e filés de peixe em vez de pratos tradicionais de Uganda. Ele tinha seu nome do meio, Samuel, costurado em sua camisa de futebol em vez de Kiwanuka. Ele sentiu que não havia lugar para ele na música com a qual se relacionava, como os traços e Nirvana . Ele até questionou se sua música se tornaria mais universalmente atraente se ele se parecesse com Kurt Cobain.

Eu pensei: 'Como vou conseguir chegar onde essas bandas se parecem comigo?', diz Kiwanuka. Minha supressão de quem eu era como artista surgiu a partir daí. Tudo o que eu faria, sem perceber, seria pura repressão. Quando a agitação começou e todos começaram a falar, esses sentimentos voltaram. Custou-me muito. Eu estava com raiva porque não conseguia acreditar que era isso que eu costumava fazer, correndo o mais longe que podia de ser ugandense e negra e ter essa herança incrível. Eu não podia acreditar como eu costumava me retratar. Parte de mim era culpada, parte de mim estava com raiva e parte de mim pensava: 'É assim que a sociedade é.'

Uma das observações sobre Kiwanuka no início de sua carreira é que enquanto sua voz tem gravidade, suas letras não carregam o mesmo peso. Em retrospecto, a repressão que é uma parte tão grande de sua vida dita muito do que ele tem a dizer. O contrário também é verdade. Kiwanuka está se movendo para uma posição em que pessoas como ele têm alguém com quem podem se relacionar. Ele já está percebendo sua influência em seu bairro, onde ele está vendo caras negros bem falados e nerds com cabelos despenteados.

Ele continua, eu finalmente sinto que posso me sentir livre e orgulhoso de ser um homem negro britânico tocando minha música que é um pouco estranha, um pouco rock, um pouco soul. Daqui a vinte anos, alguém como eu em Muswell Hill vai ouvir meus discos e pensar que pode fazer qualquer tipo de música que quiser porque eu fiz isso.

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