Michelle Branch é finalmente a artista que ela sempre quis ser

Ao mesmo tempo, as coisas aconteceram rapidamente para Filial Michelle . Ela se mudou para Los Angeles e assinou contrato com a Warner Bros. quando tinha 16 anos. Seu álbum de estreia, A Sala do Espírito, saiu quando ela tinha 18 anos. Quase imediatamente, ela teve grandes sucessos de rádio: Em toda parte, Tudo que você queria, Adeus pra você. Ela ganhou um Grammy por O jogo do amor, sua música com o lendário Santana. Ela se casou com seu baixista, Teddy Landau, e lançou seu segundo álbum, Documento de hotel , uma semana antes de completar 20 anos. Ela teve uma filha e se desviou para a música country, formando uma dupla chamada Wreckers com Jessica Harp.

E então, ela ficou presa. Branch tem agora 33 anos e quase quatorze anos se passaram desde que ela lançou um álbum solo. Comecei a fazer as pazes com o fato de que talvez isso não acontecesse novamente, ela me diz enquanto conversamos dentro de um camarim do tamanho de um armário no Webster Hall de Nova York. Hoje à noite, Branch fará um show de lançamento de seu novo álbum, Romântico incurável . O show esgotou semanas atrás e, no início desta tarde, um simpatizante entregou uma cópia emoldurada e autografada do álbum de Neil Young. Colheita , deleitando Branch.

Se o interesse pela nova música de Branch parece óbvio esta noite, o que a atrasou durante esse longo intervalo de atividades não surpreenderá ninguém familiarizado com a indústria da música. Uma sucessão de CEOs da Warner Bros. assinaram seus projetos, depois mudaram de ideia ou deixaram seus empregos. Em 2010, ela gravou um álbum chamado Tudo vem e vai , mas teve que se contentar em lançá-lo como um EP de seis músicas e um punhado de downloads gratuitos. O solteiro, Cedo ou tarde, atingiu o número 93.



Buscando uma nova estratégia, a gravadora colocou Branch entre potenciais colaboradores, nenhum dos quais se encaixava na visão que ela tinha para si mesma. No final de 2013, ela estava voltando para a Califórnia após outro encontro criativo insatisfatório e percebeu que não queria ir para casa. Meu casamento estava em um terreno mais instável do que eu reconheci, ela diz. Temos uma linda filha juntos, e estávamos tentando ficar juntos por ela, e chegou a um ponto em que ambos estávamos tipo, 'Estamos tão infelizes, o que estamos fazendo?'

[featuredStoryParallax id=235140″ thumb=http://static.spin.com/files/2017/04/Michelle-Branch-2-3-1492100007-300×199.jpg'font-weight: 400;'>Após a divisão com Landau em janeiro de 2014, Branch começou a trabalhar em músicas para o que se tornaria Romântico incurável . Filial é de longa data Jenny Lewis fã, desde seus dias com Rilo Kiley, e ela encontrou inspiração no então novo álbum de Lewis O Viajante . Eu estava tipo, espere um minuto, ela está na Warner Bros., e ela acabou de fazer um disco que soa como o disco que eu quero fazer, diz Branch. Mas as mesmas pessoas me dizem que não posso fazer um disco que soe assim. Por alguma razão, ninguém poderia pensar em mim fazendo qualquer coisa além de um álbum pop adolescente.

Sem sucessos solo desde 2003, Branch foi pressionado para convencer a gravadora de que ela não era a mesma musicista que tinha sido aos 19 anos. Tentar ser cooperativa não estava ajudando. Sou uma pessoa muito educada e nunca confrontaria as pessoas nessas situações em que estaria [sentindo] como, 'Foda-se, isso não é justo!', diz ela. Eu diria isso pelas costas deles, mas nessas situações, eu ficaria tipo, 'Ok, o que posso tentar? você está errado.'

Patrick é Chaves pretas o baterista Patrick Carney, que Branch conheceu em uma festa no início de 2015. Ela finalmente era uma mulher livre: a Warner Bros. a abandonou menos de seis meses após o divórcio. Quando ela voltou a assinar com a Verve Records no verão de 2015, ela pediu a Carney para ajudar a produzir novo material. Eles tinham um orçamento para gravar quatro músicas, mas os resultados não satisfizeram os novos gerentes de Branch na Verve. Frustrado, Carney disse a Branch que cobriria toda a gravação do bolso. Se, no final do dia, entregarmos este álbum e eles não gostarem, você provavelmente será dispensada, ele disse a ela. E você será o dono do disco, porque eu vou pagar por isso.

Eles ainda não estavam romanticamente envolvidos. Isso aconteceu mais tarde, talvez da maneira como Branch descreve isso em uma música arrebatadora e doce chamada Carry Me Home: Eu tenho sentado pensando duas vezes sozinho... Você esteve bem na minha frente o tempo todo. Quando o álbum foi finalizado em maio de 2016, Branch e Carney estavam namorando, e Verve havia mudado de executivos. Os novos chefes lhe deram luz verde.

Minha confiança era praticamente inexistente quando comecei este álbum, e Patrick realmente me ajudou a me encontrar novamente, diz Branch. Carney toca bateria em sua banda ao vivo - um feliz acidente, já que Branch nem pretendia convidá-lo para uma turnê. Eu sinto que este é tanto o recorde dele quanto o meu. Acho que ontem à meia-noite, quando [o disco saiu], ele deu um suspiro de alívio tanto quanto eu.

Em janeiro, Branch fez um show secreto de pré-visualização de NYC apoiado por Carney e três de seus amigos: o baixista Jake Blanton, e tênis ’ Alaina Moore e Patrick Riley. Moore estava exuberante ao conhecer – e trabalhar com – um artista que ela chama de seu ídolo adolescente, apesar de terem apenas dois anos de diferença. Quando eu peguei minha guitarra, eu me ensinei a tocar 'Everywhere', 'Respirar,' todos os seus sucessos, diz Moore, ligando da estrada em turnê com Tennis. Este álbum não soa nada parecido com o que você pensa quando pensa em 'Michelle Branch' [trabalhar com Patrick] foi uma escolha incrível. Definitivamente soa como um esforço de amor, por causa de sua conexão pessoal.

Romântico incurável é sobre amor, mas não é uma história linear. Há músicas sobre o casamento fracassado e o novo relacionamento, e nem sempre fica claro qual é qual. Em um momento, Branch está caindo alegremente; no próximo, ela está cruelmente com o coração partido. Ela rasteja sobre as mãos e os joelhos. Ela se levanta e foge. Ela bebe para esquecer seu ex e para dormir com seu novo amante. (A nova Michelle Branch às vezes canta sobre sexo, mas nunca sobre algo que você não possa brincar com crianças.) Ela escreve como alguém que sabe que cometeu erros no amor, mas não perde tempo se culpando.

No coração de Romântico incurável é a faixa-título. Não há nada parecido no catálogo de Branch – é barbitúrico woozy, uma verdadeira música de tocha. Porque eu sou um romântico incorrigível / Quando eu deveria correr pela minha vida, ela geme. Eu sei que você vai me comer vivo. Ela tenta colocar o bom senso em si mesma, então responde: Quando eu vou aprender? / Mas espere, eu nunca escuto.

Se o novo álbum não soa como a antiga Michelle Branch, é em parte porque ela quase abandonou o violão que influenciou fortemente em sua música inicial. Durante seu período de seca, como ela chama, Branch não tinha uma banda. Eu era convidada aleatoriamente para fazer um show aqui e ali, e sempre era tipo, ‘Bem, ela não tem uma banda agora, então ela vai tocar acústico’, diz ela. Estou tão cansado de fazer esses shows de cantores e compositores com meu violão. Eu não quero nada disso referenciado no álbum, porque eu não quero que se sinta assim.

Fazer Romântico incurável mudou a abordagem de Branch para cantar também. Sobre A Sala do Espírito e Documento de hotel , ela estava constantemente alcançando o topo de seu alcance. Patrick ficou tipo, ‘Eu escutei suas coisas passadas, e você está sempre tipo, cantando. Isso foi uma escolha? ela diz. E eu fiquei tipo, 'Bem, eu não sei, ninguém nunca me perguntou!'Anteriormente, ela só havia feito discos com John Shanks, um produtor de rock moderno que deixou suas impressões digitais em todo o pop de guitarra que dominou o rádio do início dos anos 2000, produzindo para artistas como Kelly Clarkson, Hilary Duff e Ashlee Simpson. Shanks não queria que Branch cantasse em falsete, em vez disso a estimulava a soar mais insistente.

Eu nunca tinha feito um disco antes de trabalhar com John, e essa foi a minha experiência, ela diz. [Patrick] estava tipo, ‘Eu quero que seja conversacional. Você não precisa cantar tanto. Afaste-se.” E no minuto em que ele disse isso, uma lâmpada acendeu para mim.

[featuredStoryParallax id=235132″ thumb=http://static.spin.com/files/2017/04/Michelle-Branch-3-1492099251-300×199.jpg'font-weight: 400;'>Agora, quando Branch toca seus antigos sucessos ao vivo, sua voz é mais grave e modulada. Com uma banda completa e novos arranjos, ela soa como se tivesse vindo de uma parte totalmente diferente do cenário radiofônico de 2003. Um All You Wanted mais lento e enlameado soa como um clássico de rock alternativo midtempo perdido, enquanto Are You Happy Now? revela sua angústia secreta pós-grunge. É fácil imaginar como seriam os discos antigos de Branch se ela fosse capaz de controlar decisões mais criativas na adolescência.

Há algum violão em Romântico incurável , mas os novos sons unificadores são o baixo e os sintetizadores, que atingem o topo da abertura arrogante e sexualmente confiante, Best You Ever: I want you / To remember me / Every time you shout / As the best you ever. Em Temporary Feeling, Branch esgueira-se em um pequeno na-na-na-na-na, seus vocais ecoados por teclados alfinetados mais para trás na mixagem. Você poderia imaginar Kylie Minogue cortando o mesmo disco. No palco naquela noite, Branch a apresenta como o mais próximo que chegarei de escrever uma música disco.

Nada disso quer dizer que Branch ainda não pode fazer um sucesso pop. Sua celebração de separação, Not a Love Song, acontece no meio do segundo semestre. É o mais próximo que ela chega de tirar fotos diretas de seu ex-marido. Você nem é bom o suficiente para uma canção de amor, o refrão enorme e saltitante diz: Você é apenas alguém com quem eu desperdicei minha juventude. Em um momento cultural diferente, imagina-se que este seria seu próximo hit no Top 40 - um Você está feliz agora? com mais de dez anos de peso emocional por trás disso.

Durante seus anos no limbo das gravadoras, Branch gravou um álbum chamado Horário da Costa Oeste . Não ouvi, porque nunca foi lançado. Você entende por que o título teria funcionado, porque as músicas do Romântico incurável são brilhantes, mas nebulosos. Há sempre um último refrão final. O álbum inteiro pode ser uma música ou duas mais longas do que precisa ser. Depois de tantos anos de silêncio, seria difícil culpar alguém por espremer em alguns minutos extras.

Lançar um novo álbum parece diferente desta vez, e não apenas porque Branch não tem mais 19 anos. Em 2003, eu estava cercado por pessoas que me pressionavam imensamente por [ Documento de hotel ] para ser bem sucedido, diz ela. Eu senti essa ruína iminente de 'Se isso não for tão bom quanto meu primeiro álbum, ou se não corresponder às expectativas, é isso.' Fora.

Já passou bastante tempo para que a filha de Branch, Owen, agora tenha 11 anos. E se, em alguns anos, ela mesma quiser entrar na indústria da música?

Com essa pergunta, Branch se encolhe com tanta força que começa a rir. Graças a Deus, não acho que isso seja uma realidade para ela, diz ela. Owen quer ser paleontólogo. Mas honestamente, se eu tivesse uma filha adolescente que quisesse assinar um contrato de gravação, não sei se a deixaria.

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