Black Midi estão fazendo as pazes à medida que avançam

Em maio de 2018, a jovem banda pós-punk de Londres Preto Midi apresentou um conjunto de música improvisada em colaboração com Damo Suzuki, o ex-vocalista de 69 anos do Posso . Os sons que eles faziam juntos, como ouvido em um lançamento de cassetes limitado gravadas no show e lançadas alguns meses depois, não são totalmente diferentes daquelas da antiga banda de Suzuki: tensas, mínimas, propulsivas, com ruídos de origem indeterminada periodicamente se anunciando ou retrocedendo no barulho, tudo isso avançando em uma longa polirrítmica espasmo.

O show da Suzuki foi um marco na ascensão incrivelmente rápida do Black Midi pelo underground do Reino Unido, em direção ao seu status atual como o tipo de banda que assinou contrato com a Rough Trade para seu primeiro álbum e marcou pelo menos um grande festival antes mesmo de sair. O quarteto havia se formado apenas um ano antes do show, que aconteceu no Windmill, o mesmo local em Brixton onde eles marcaram sua primeira apresentação, logo após a formatura do ensino médio. Ouvindo a fita Suzuki enquanto aguardam o lançamento de seu álbum de estreia Schlagenheim também deve servir como prova de que o hype, embora ocasionalmente excessivo, não é mal colocado. Esses quatro garotos estavam dividindo o palco com um verdadeiro herói do rock de ponta, cuja energia feroz e imprevisível quase não diminuiu desde o auge do Can no início dos anos 70. E de alguma forma, eles estavam acompanhando ele.

Segundo o baixista Cameron Picton, aquela jam ao vivo com a Suzuki foi fonte de matéria-prima para várias faixas do Schlagenheim. A banda se concentrava nos trechos atraentes da fita, depois os desconstruia e remontava até que começassem a parecer músicas. (Algumas faixas foram originadas de jams de forma semelhante nos ensaios; outras foram compostas mais tradicionalmente.) A música resultante ainda soa como Can às vezes, mas apenas um pouco. Aos 20 anos de idade no ano de 2019, os membros do Black Midi também apreciam Apertos de morte , videogames , e o tipo de vagamente desconcertante detritos de internet de baixa resolução que pode aparecer no seu feed um dia e no seu pesadelo no dia seguinte.



Às vezes, o Black Midi se estende como fizeram com Damo, mas com a mesma frequência tratam os grooves como guias de navegador, pulando livremente entre eles: um riff de hardcore cambaleante bate em um violão cadenciado, um trecho de espaço negativo dublado de repente brota uma conseqüência contorcida de feedback. Pertencem à pequena fraternidade de bandas de rock, incluindo Can, na qual a bateria poderia ser razoavelmente considerada o instrumento principal. Eles também parecem espiritualmente alinhados com a iteração dos anos 80 do King Crimson, quando as divindades do prog experimentaram mutações altamente virtuosas de new wave e dance music, se divertindo com ritmos de movimento corporal, mas também em explodi-los e interrompê-los.

A fama de Black Midi cresceu graças a uma série de apresentações rapidamente canonizadas no Windmill, mas também graças a alguns vídeos do YouTube, nos quais a banda faz apresentações furiosas nos estúdios de várias estações de rádio formadoras de opinião. Assistir a esses clipes é emocionante e desorientador. Além do baterista Morgan Simpson, que é uma bola de fogo de energia, eles parecem hesitantes e um pouco desajeitados, muito parecidos com os jovens adultos em idade universitária que são. Mas eles soam incríveis, manuseando seus instrumentos com abandono cuidadosamente sintonizado, claramente possuindo o tipo de telepatia de conjunto que só pode vir de anos tocando juntos. Quem são essas crianças, você pode pensar, e como eles estão tocando essa música louca tão bem juntos?

A resposta tem muito a ver com a BRIT School, uma academia de artes cênicas altamente seletiva, mas gratuita, em Londres, da qual todos os quatro membros participaram, onde aproveitaram o corpo docente de apoio e o espaço de ensaio gratuito, aprimorando suas habilidades por anos. antes de fazer sua estreia pública. A escola é financiada pelo governo britânico, com assistência do equivalente britânico da Recording Academy: o tipo de investimento público (e privado) na cultura pela cultura que é cada vez mais difícil de imaginar acontecendo nos EUA A lista de ex-alunos da BRIT School – que inclui ícones como Amy Winehouse e Adele, além da banda de guitarra experimental mais empolgante a chegar na memória recente – é a prova de que esse investimento vale a pena.

A Spin conversou recentemente por telefone com Picton e o guitarrista Matt Kwasniewski-Kelvin (ambos vocalistas, junto com o guitarrista Geordie Greep) sobre a performance com Damo, sua experiência na BRIT School e o making of Schlagenheim. A entrevista a seguir foi editada para maior extensão e clareza.

Aulamagna: Partes de Crow's Perch, o single que você lançou em março, me fez lembrar de De maneira silenciosa coisas de Miles Davis da era. Você falou um pouco sobre a importância da improvisação para o seu processo, e eu gostaria de saber se você poderia me explicar como uma música como essa se encaixa. Esse tipo de jazz elétrico do final dos anos 60 e 70 é algo em que você está pensando ativamente?

MATT KWASNIEWSKI-KELVIN: Basicamente, nós tocamos por umas duas horas, ou talvez mais, dependendo de como nos sentimos. E geralmente temos apenas um gravador na sala, e naquela noite, antes do próximo ensaio, vamos ouvir as partes que gostamos. E nós pegamos esses pedaços, e começamos a refiná-los e juntá-los, e isso geralmente faz uma música. As músicas anteriores, algumas músicas do álbum, foram mais escritas. Mas o material novo é uma coisa mais colaborativa. Todas as coisas menos rock-y vêm dessas jams.

Eu não acho que isso é algo em que estávamos realmente pensando ativamente, mas somos todos ouvintes excessivos. Ouvimos todo tipo de coisa. Eu amo Na esquina e Levante-se com isso. Mas nós realmente pensamos no que acontece quando tocamos juntos. Temos ouvido essa música juntos por anos e anos, então é apenas o que saiu de nós. Eu não acho que nós estávamos saindo do nosso caminho para fazer isso assim.

A improvisação que você fez para chegar à estrutura das músicas, isso continua no palco? Você deixa as músicas te levarem aonde elas vão, ou é mais assim, uma vez que a estrutura está no lugar, está pronto?

PICTON DE CAMERON: Na maioria das vezes, acabamos escolhendo um setlist uns dez segundos antes de entrarmos no palco. Às vezes nós apenas chamamos isso no palco. Nós apenas chamamos, sempre que queremos tocar. Morgan começará um groove, ou um de nós começará a tocar um riff, e esse é o sinal para começar a tocar.

KWASNIEWSKI-KELVIN: Ou quando há um problema técnico. Abrange aqueles silêncios constrangedores. Nós realmente não conversamos entre as músicas. Tentamos manter a música o máximo possível, então se alguém está consertando alguma coisa, pode começar assim. Dentro das próprias músicas, a estrutura é bastante considerada, mas dentro da estrutura há espaço para improvisação, espaço para mudança. Morgan – o que ele faz nunca está realmente definido. O que ele toca, você não pode repetir exatamente a mesma coisa duas vezes.

PICTON: É meio que vale tudo, agora. Não há realmente nenhuma regra.

Como surgiu a performance com Damo Suzuki?

PICTON: No Windmill – fizemos muitos shows naquele ano, do verão de 2017 a junho de 2018, tocamos lá com muita regularidade. Tim Curry, o booker, nos colocou em contato com ele, e ele basicamente montou o show para nós.

KWASNIEWSKI-KELVIN: Eu estava bem nervoso.

PICTON: Alguns de nós estavam bastante nervosos. Ele é uma lenda.

KWASNIEWSKI-KELVIN: Foi aterrorizante.

PICTON: Mas uma vez que começamos a jogar com ele, entrou na zona. Esquecemos nossas emoções e outras coisas.

KWASNIEWSKI-KELVIN: Ele nos fez sentir muito confortável. Foi muito legal.

PICTON: A coisa toda foi improvisada. A única coisa que ele nos disse no começo foi, eu vou fazer um salto, e então quando eu pousar, entrar em barulho direto. E vai partir daí. Foi uma experiência bastante intensa.

Para os leitores americanos, não temos instituições como a BRIT School, onde vocês se conheceram. Você poderia dar uma imagem de como é ir para a escola em um ambiente como esse? A prática da banda faz parte do seu currículo? Você está sendo encorajado por seus professores a buscar o tipo de música de forma livre que vocês acabaram fazendo?

PICTON: A escola é bastante rara, mesmo para o Reino Unido. É a única escola não paga do gênero. É em grande parte estatal, com algum dinheiro do BRIT Trust, que é um fundo da indústria da música – eles administram o BRIT Awards e obtêm algum financiamento por meio disso. O curso que fizemos é muito baseado em performance, focado em fazer uma grande variedade de diferentes tipos de performances, músicas diferentes. E também dando às pessoas as habilidades para trabalhar com música – não necessariamente dentro da indústria da música, mas para ganhar a vida fazendo algo com música: ser musicoterapeuta, ser professor de música, ser engenheiro de gravação, ser produtor. Eles te ensinariam como fazer suas declarações de impostos se você for autônomo, esse tipo de coisa.

E especialmente em nosso ano, eles encorajaram muito as pessoas fazendo suas próprias músicas originais. A música que Black Midi estava fazendo enquanto eu estava na escola – eu não estava tão envolvido com a banda, apenas companheiros com eles – era mais ambiente, zumbido, barulho. Matt pode explicar um pouco mais sobre como realmente foi.

KWASNIEWSKI-KELVIN: Eu e Geordie estivemos lá por quatro anos, e Cameron e Morgan entraram no terceiro e quarto ano. Como todas as salas de ensaio são gratuitas, pudemos usá-las sempre que quiser, principalmente na hora do almoço e depois das aulas. Eu e Geordie costumávamos ir lá depois da escola, e eu tocava teclado, montando um drone, e Geordie tocava todos os tipos de efeitos de guitarra ambiente sobre isso. E se tornou uma coisa meio improvisada, barulhenta e ambiente que fazíamos por diversão. E então Morgan entrou, e ele começou a tocar conosco também. É o lugar perfeito para cometer erros e experimentar coisas, antes de realmente sair. Essa foi uma das maiores vantagens disso.

A partir daquela jam session informal de ambiente - houve um momento em que você pensou que poderia estar em algo como o que está fazendo agora e é hora de levar isso a sério?

PICTON: Não até sairmos. Os shows propriamente ditos começaram, e eu entrei, depois que todos saímos. Demorou seis ou sete meses, talvez até dezembro de 2017, para alguém pensar, não é irracional que pudéssemos lançar um disco em algum momento no futuro. Acho que ninguém esperava que ele fizesse alguma coisa. Foi um pouco divertido, na verdade. Mas foi assim que muitas bandas do Windmill começaram, se divertindo com seus amigos. Você tem espaço e um cara como Tim Curry te dando esses shows e uma rede legal de pessoas.

KWASNIEWSKI-KELVIN: Tim Curry continuou nos oferecendo shows, então continuamos fazendo, basicamente. Cameron tinha acabado de entrar na banda, pouco antes daquele primeiro show. E ele só teve cerca de quatro horas para aprender as músicas antes do show. Nós apenas os ensaiamos naquele dia.

PICTON: Então você pode dizer que ninguém estava realmente levando isso a sério naquele momento. Mesmo no próximo show, o único ensaio que fizemos foi no dia. Tivemos que reaprender as músicas novamente.

Quando começou a se unir em um nível puramente musical? Como ouvinte, ouvindo alguns dos singles, ou assistindo aos vídeos ao vivo que estavam circulando, minha reação, e acho que de outras pessoas também, foi basicamente, quem são esses caras e de onde eles vieram? Parecia que você surgiu do nada, mas obviamente isso não é verdade.

KWASNIEWSKI-KELVIN: Isso só se desenvolveu ao longo do tempo. Quando estávamos na BRIT School, tocávamos com vários outros músicos o tempo todo. Isso contribuiu para a capacidade de improvisar, esse tipo de coisa.

PICTON: Demorou um pouco para percebermos o que queríamos fazer, para onde queríamos levar a banda, uma vez que houvesse um público para isso, e as pessoas estivessem realmente interessadas. Acho que essa é uma das razões pelas quais demorou tanto para lançar música. Estávamos apenas explorando as coisas, descobrindo uma maneira consistente de escrever músicas. As primeiras músicas que escrevemos eram mais como, Alguém tem uma ideia? e então desenvolver ideias a partir disso.

E então, lentamente, a coisa da improvisação veio junto. Uma vez que a coisa Damo Suzuki aconteceu, percebemos que a improvisação era algo que poderíamos usar facilmente para desenvolver mais ideias. E se você ouvir a gravação do show de Damo Suzuki, poderá ouvir que a gênese de muitas músicas vem desse show. Muitos dos riffs, se você ouvir, são os mesmos riffs de duas ou três faixas do álbum.

Agora que você tem um contrato de gravação, e há uma turnê marcada, e você tem pessoas como eu que querem falar com você sobre sua música, você sente a mesma liberdade para explorar?

PICTON: Definitivamente. Gravamos o álbum antes mesmo de assinarmos com a Rough Trade, então eles sabiam no que estavam se metendo. E essa é uma das razões pelas quais assinamos com a Rough Trade, porque são eles que nos permitem ter total liberdade com o que fazemos.

Eles estão colocando o que parece ser muitos recursos para promover vocês, o que é ótimo, mas também meio surpreendente. Não é uma música particularmente comercial.

PICTON: Com certeza. Foi até uma surpresa para nós, quanto apoio há por trás do álbum. Acho que mostra que eles realmente acreditam que é algo que tem longevidade. A própria banda, não acho que estejamos particularmente preocupados com o sucesso comercial do disco, desde que possamos fazer outro, e outro depois disso.

E quando se trata da possibilidade de fazer uma turnê quebrar nossa agenda de ensaios, eu não acho que isso seja a maior coisa do mundo, porque cada vez mais recentemente, acabamos tocando em sets ao vivo, e temos sempre gravou. Não acho que haja muita barreira entre tocar e ensaiar. Em nossos primeiros dias, muito do nosso material desenvolvido ao vivo, descobrimos o que funcionava e o que não funcionava. Esse tipo de agenda longa de turnês, por mais que leve a menos ensaios no Reino Unido, temos a oportunidade de desenvolver novas faixas ao vivo.

Em sua experiência relativamente jovem como uma banda em turnê por todo o mundo e tocando sua música para as pessoas, como se sentiu até agora?

KWASNIEWSKI-KELVIN: Eu acho que é uma boa diversão. Eu amo isso. Pode ficar um pouco saudoso, sentindo-se apegado a Londres e tudo isso, se estivermos longe de casa. Mas quando você experimenta algo novo pela primeira vez, como ir para os Estados Unidos – ficamos nos Estados Unidos por três semanas, mas nunca senti tanta falta de Londres, porque tudo era muito novo. Não havia muitas viagens longas envolvidas. Quando fizemos coisas novas, indo para a Islândia, coisas assim – os piores shows, as longas viagens, estar muito longe, não é um problema tão grande.

PICTON: É divertido, mas às vezes pode ser bastante frustrante, quando você vai a certos países e há limitações de ruído. Especialmente na França. Há sérias limitações de ruído, então é difícil retratar o que queremos que as pessoas ouçam. Queremos realmente atingir as pessoas com isso, porque somos uma banda barulhenta, e às vezes isso pode ser limitante, o que é um pouco frustrante. Mas contornamos isso. Descobrimos como nos fazer parecer barulhentos enquanto tocamos abaixo desse limite.

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