Mindy McCready: Quando os anjos pararam de assistir

Mindy McCready abriu seu primeiro álbum – também seu primeiro single e, finalmente, um de seus maiores sucessos – tentado pelo diabo. Ela cantava há 17 anos, desde os três anos em uma igreja pentecostal na Flórida. Mas agora era 1996, ela tinha 20 anos e estava brincando há algum tempo com um astro do beisebol casado (New York Yankee Roger Clemens). Satanás sabia exatamente onde encontrá-la. Aqui vamos nós de novo, ela confessou.

O refrão da música nos disse que ela estava contando com 10.000 anjos para cuidar dela. Por um tempo, talvez eles fizeram. Mas em menos de uma década, eles a decepcionaram, e você provavelmente já viu a lista: overdoses de drogas, namorados abusivos, prisões, violações de liberdade condicional, repetidas tentativas de suicídio, Reabilitação de celebridades , doença mental, batalhas pela custódia de seus filhos, o pai de seu filho recém-nascido morrendo de um tiro aparentemente auto-infligido em sua varanda em janeiro. E então, no domingo, McCready finalmente apontou uma arma para si mesma, desta vez com sucesso, na mesma varanda.

A melhor música que ela já cantou – também a única a passar para as paradas britânicas, onde chegou ao número 41, embora não tenha chegado a lugar nenhum nos EUA – falava sobre suicídio: engula o veneno, pegue a faca. A música, Oh Romeo, era sobre um depressivo romântico que, no entanto, decide que não vale a pena morrer por um cara, mas há tormento no som, na amargura do canto e no espaço quase gótico e nas sombras da produção de David Malloy. O resto do segundo álbum de McCready, final de 1997 Se eu não passar a noite , teve mais do mesmo: músicas como a faixa-título e What If I Do, onde o diabo e o anjo em seus ombros debateram se valia a pena ir até o fim com alguém, e a cantora insistiu que a tempestade furiosa lá fora não era páreo para o trovão em sua mente; Cross Against the Moon, em que a filha de um pregador de Nebraska, de 17 anos, optou por Hollywood e Marilyn Monroe em vez da tenda do evangelho.



Uma batalha interna estava vazando, ou assim parecia quando escrevi isso no Voz da Aldeia no início de 1998, sobre a interpretação de McCready de um antigo clássico de Linda Ronstadt: Covering 'Long, Long Time', uma das músicas mais tristes da Terra, todas as sílabas extras e serifas e rachaduras em sua voz me convencem ela é prestes a rachar. Onde Ronstadt se contentou com a beleza, McCready ficou com toda a dor: O tempo limpa as feridas do amor sem serem vistas / Isso é o que alguém me disse, mas eu não sei o que isso significa.

ouvi Se eu não passar a noite , então, como habitando um terreno mentalmente desequilibrado - mas se o mundo dela começou a se desfazer, eu não tinha como saber. Sua estreia, 1996 Dez mil anjos , era paquerador, otimista, saudável, seguro de si. Em Guys Do It All the Time, sua única música a chegar ao topo das paradas country, ela virou a mesa para os caras ficando fora até as 4 da manhã tomando cerveja com as garotas: uma patinete de balanço, cercada no álbum com outras linhas. dois passos prontos para dançar sobre moças na cidade, porque não é uma festa até elas chegarem aqui. Mesmo aquele golpe sobre a tentação demoníaca soou totalmente otimista, afirmando a posição de recuo de Nashville de que, com certeza, as coisas podem dar errado de vez em quando, mas no final as coisas vão dar certo, porque pelo menos se você ficar em casa e lar e Deus e o conforto de seu pequena cidade, tudo está certo com o mundo.

McCready provavelmente já sabia o que é isso. Mas ela era ambiciosa – ela se formou no ensino médio cedo para começar sua carreira – e na esteira de Shania Twain, Nashville estava de olho em mulheres jovens fotogênicas. Dez mil anjos , que vendeu 2 milhões de cópias, foi lançado apenas alguns meses antes de LeAnn Rimes, de 14 anos. Azul , que passou a vender 6 milhões apenas nos EUA. A ideia, ao que parece, era talvez construir uma coalizão demográfica entre fãs de pop suburbanas e suas mães fãs de country; Lila McCann (1997), Jessica Andrews (1999), Rebecca Lynn Howard (2000), Alecia Elliott (2000), Cyndi Thompson (2001) e outros vieram e se foram antes de Taylor Swift finalmente acertar o jackpot a partir de 2006.

Ou seja: a indústria é um inferno. Além de todas as histórias trágicas dos tablóides, a trajetória de carreira de McCready foi mais ou menos típica desse grupo: ela lançou cinco álbuns, todos os subsequentes atingindo um pico mais baixo nas paradas country do que seu antecessor. Apenas sua estreia produziu singles no Top 10 do país (três ao todo). Mas seus primeiros quatro álbuns, pelo menos, valem a pena ouvir, e o que é intrigante sobre o canto do cisne da BNA Records de 1999 Eu Não Sou Tão Difícil e o one-shot do Capitólio Nashville de 2002 Mindy McCready não é tanto a emoção intensa de Se eu não passar a noite como uma vontade de agitar todos os tipos de influências pop dos anos 80 no campo: new wave rockabilly-ish big-beat (All I Want Is Everything), cada vez mais exuberante Stevie Nicks/Quarterflash quasi-soft rock (eu tenho Got a Feeling), provocações fofas e tímidas de Stacey Q (Lucky Me), grooves de Eurodance com guitarra espanhola (I Just Want Love), cintos femininos descarados devido ao R&B e Pat Benatar no lugar do sotaque sulista exagerado com que McCready havia começado. Parece que ela estava sendo refeita (assim como LeAnn Rimes, na mesma época) para adultos contemporâneos ou para uma base de fãs mais global e com espírito de clube. No entanto, não deu certo, e a rádio country deixou para trás essa experimentação teoricamente frívola nos anos 90 de Shania.

Um álbum final, o desejado intitulado Ainda estou aqui , saiu em 2010, bem no declínio da vida de McCready, em um obscuro indie de Denver chamado Iconic Records. É difícil de ouvir, mas notável por ser o único álbum em que McCready recebe créditos de co-composição – ou seja, três, e desses, I’m Still Here é o mais revelador. Claramente, ela mal está aguentando: Havia escuridão ao meu redor / Houve momentos em que eu tinha certeza de que estava me afogando.

Em pouco tempo, talvez inevitavelmente, ela o fez. Como filho de um homem que cometeu suicídio quando eu tinha 13 anos, quatro anos depois que minha mãe morreu, meus pensamentos estão principalmente com Zander, de seis anos, e Zane, com dez meses. Eu provavelmente deveria estar com raiva, mas principalmente isso só me deixa triste por eles e agradecido que a vida de Mindy McCready não era minha. Sua vida facilita o som de Hank Williams, e quem sabe o que faz a vida virar dessa maneira? A vida é como uma caixa de fósforos / Às vezes a coisa toda pega, ela cantou em Oh Romeo de 97. E tudo que você pode fazer é vê-lo queimar.

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