'Não tente ser outra pessoa': sobre mensagens de voz e amor de mãe em 'Blonde' de Frank Ocean

A esquete do álbum é suposto ter acabado. O que antes era uma marca essencial dos LPs de hip-hop e R&B é agora um floreio descartável; WAVs e MP3s não têm a fisicalidade de vinis e cassetes, então agora você sempre pode pular os interlúdios, sem problemas. Apenas na última década, as esquetes de Kanye West passaram de paliativos em demasia para pensamentos posteriores ( Max B mensagem de telefone não poderia fizeram parte do original Vida de Paulo planos); até mesmo De La Soul - que popularizou o conceito em 1989 no skit-stuffed 3 pés de altura e subindo — vêm se distanciando dos segmentos intersticiais desde 1993 Buhloone Mindstate.

No entanto, o álbum moderno ainda é polvilhado com eles - até mesmo o clichê do correio de voz, que remonta a antes Comum largou o Sentido . Se você tem um coração (e uma assinatura do Apple Music), é provável que tenha ouvido outro novo no fim de semana. No início Frank Ocean é impressionante Loiro , Rosie Watson— a mãe do bom amigo de Ocean, Jonathan dá alguns conselhos muito maternos por meio de uma mensagem de um minuto, alertando contra os vícios típicos (maconha, álcool, a tentação de se encaixar). É verdade, é entregue em uma melodia que é tão lindamente infantil que parece a música tema de algum programa esquecido da PBS Kids. Mas ainda assim, é basicamente apenas o áudio de uma mãe sendo mãe.

Não fume maconha, não consuma álcool, não entre no carro com alguém embriagado, diz Watson, distribuindo orientações que ela, sem dúvida, transmitiu a seus filhos centenas de vezes. Esta é a mãe, me ligue, tchau.



O momento quente parece pequeno em escala, mas, neste momento, nada sobre este álbum é pequeno – este é um novo álbum de Frank Ocean que estamos falando. Depois de lançar um clássico moderno (2012 canal LARANJA ), o cantor nascido Christopher Edwin Breaux passou os quatro anos seguintes mais ou menos recluso, aguçando o apetite com datas de lançamento fantasma . E para compensar o mito distante que se tornou o arco de Frank, temos uma mãe, atuando como uma presença familiar (e familiar), imbuindo Loiro com ainda mais intimidade. Não que Frank precise de muita ajuda; suas habilidades de composição são singulares. O trabalho do jovem de 28 anos retrata alguém que está dolorosamente ciente do desgosto que vem de simplesmente ser humano e da inevitabilidade do dilema do ouriço . Mas, ao mesmo tempo, ele cantará para sempre como se fosse uma coisa palpável, ao alcance das mãos.

Correio de voz de uma mãe pode parecer um aparte, especialmente em um álbum de eventos como Loiro . Mas mensagens de voz e telefonemas dos pais são uma presença regular em alguns dos álbuns mais amados da década. Em sua mixtape revolucionária de 2013 Rap ácido , Chance o Rapper O pai diz a ele o quão orgulhoso ele está durante um telefonema de partir o coração que aparece no final do registro. Mãe de Kendrick Lamar aparece ao longo de 2012 bom garoto, m.A.A.d cidade via correio de voz, e no desfecho do álbum, ela diz à jovem estrela que ele tem que fazer o certo pelas crianças que ainda moram nas ruas mortais de Compton das quais ele escapou.

Por um lado, receber os pais em álbuns que são marcos de carreira e culturais oferece ao público um toque pessoal, um elemento humano. Os telefonemas são lembretes de que antes que as histórias desses artistas se tornassem nossas, eles continuaram as esperanças da geração anterior. Os sentimentos amorosos de Momma Lamar/Papa ​​Chance também adicionam um senso de urgência. Sim, conselhos simples e elogios afirmativos parecem pequenas alegrias; mas muitas vezes são uma das únicas ferramentas de navegação dos pais para enviar um jovem afro-americano para a loucura do mundo. Não usar drogas, abster-se de álcool – essas são coisas que podemos controlar. Desgosto, brutalidade policial e a construção prejudicial da masculinidade negra – essas são coisas contra as quais o amor de um pai não pode se defender.

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Ouço a mãe de Jonathan e penso na minha. Ela vive nos Estados Unidos há décadas, através do movimento pelos direitos civis e da epidemia de crack incapacitante de Nova York. Ela conhece as limitações do amor paterno, assim como conhece as crueldades aleatórias do universo. É uma perspectiva que se encaixa na tese de Ocean: encontre o poder de amar dentro da natureza finita da vida, por mais ingênuo que possa parecer fazê-lo.

Antes da Loiro As fantasias de 's se estabelecem, a abertura contemplativa, Nikes, vigia através de uma lente sóbria: RIP Trayvon, Ocean canta com uma voz alienígena. Aquele negão se parece comigo. Depois de testemunhar o furacão Katrina em primeira mão enquanto morava em Nova Orleans, Katonya Breaux Riley – mãe de Ocean – sem dúvida está ciente dos perigos que seu filho enfrenta. E ela é constantemente lembrada desse fato porque esse mesmo tipo de desrespeito vem acontecendo viral desde 2005. E ainda, Frank Ocean sobreviveu para se tornar uma estrela que combustíveis de mídia social com quase todos os avistamentos públicos dele. Então você entende porque ela é especialmente animado enquanto milhares exaltam, lamentam e relembram o trabalho de seu filho. Ela é todas as nossas mães.

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Correção: Uma versão anterior deste artigo disse erroneamente que a voz em Be Yourself era a mãe de Ocean, Katonya Breaux Riley. A mensagem vem de Rosie Watson, que é mãe do amigo de Ocean, Jonathan. Uma entrevista com Watson aparece no zine Ocean's Boys Don't Cry.

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