Nossa análise da Lilith Fair de 1997, com Sarah McLachlan, Jewel, Paula Cole e mais

SÓ UM SEGUNDO, apenas um segundo agora, disse a performer canadense Kinnie Starr enquanto abruptamente balançava sua guitarra elétrica para baixo e descia do minúsculo palco Borders no dia de abertura da Lilith Fair. Eu sei o que vou fazer em vez de tocar uma música. Alguém aqui sabe quem foi Lilith?

Uma garota púbere de cabelo loiro curto trotou até o microfone e recitou o catecismo feminista: Lilith foi a primeira esposa de Adam... eu acho. A platéia riu e Starr encorajou o orador. Ela se recusou a ficar abaixo dele, em ambos os sentidos, a garota disse com um sorriso conhecedor, mentalmente e fisicamente. Então ela foi expulsa do Éden.

Convencido de que as mulheres estavam sendo igualmente oprimidas no jardim de altrock, Sarah McLachlan escolheu a antiga personagem hebraica Lilith para um homônimo quando decidiu lançar um festival de música itinerante exclusivamente feminino. A analogia não é completamente precisa: dada a formação do Lollapalooza do ano passado, liderado pelo Metallica, as mulheres do rock alternativo – ao contrário dos membros fundadores do First Wives Club – foram demitidas antes de sair. McLachlan concebeu a Feira de Lilith em grande parte em reação a essa confabulação de rock, como uma reunião separada, mas igual. Seu objetivo – demonstrar a viabilidade econômica das mulheres musicistas – é louvável, mas, infelizmente, Lilith continua atolada em suas origens reacionárias. Jim Crow é uma política tão sem saída para as mulheres quanto foi para os afro-americanos; em nome do progresso, Lilith mantém as mulheres ligadas à tradição.



Andar pelos terrenos bucólicos do Gorge Amphitheatre, no estado de Washington, para ver 11 artistas se apresentando em três palcos foi como voltar no tempo. Saias florais esvoaçantes roçavam os pés descalços, e mulher após mulher dedilhava um violão e cantava sobre o homem que cavalgava em direção ao pôr do sol. Com computadores com defeito no estande do Lilith Center, máquinas de cartão de crédito quebradas na loja Borders e sistemas de som estalando e estalando no palco principal e no segundo, parecia que Lilithians não tinha entendido direito. eletricidade ainda.

Para ter certeza, reunir um público esgotado que era 80% feminino em um local de primeira como o Gorge não é uma conquista pequena. Lilith reúne as mulheres que apoiaram firmemente artistas femininas em enclaves feministas de décadas como o Michigan Womyn’s Music Festival e seus descendentes adolescentes, que se veem – ou fantasias de si mesmos – em nomes como Jewel e Gwen Stefani. Os promotores de shows céticos há muito tempo resistem a agendar shows só para mulheres e, nesse sentido, Lilith é um alerta para o mundo da música. Em uma temporada de shows repleta de turnês de festivais, em um momento em que até bandas gigantes como o U2 tiveram vendas fracas, Lilith é o bilhete quente – não é surpreendente, considerando que as mulheres, especialmente as campeãs de Lilith, vêm dominando o rádio e gráficos de vendas desde que Alanis Morissette quebrou o teto de vidro comercial. Até o momento, cinco dos 35 shows da turnê haviam esgotado e vários outros estavam perto. Na conferência de imprensa do dia de abertura, McLachlan riu ao lembrar como os promotores que inicialmente recusaram Lilith posteriormente ligaram de volta, gaguejando desculpas. Ela também apresentou um cheque de US$ 19.500 para um abrigo da área para mulheres vítimas de abuso; um dólar de cada venda de ingressos Lilith beneficiará organizações sem fins lucrativos locais, e a Feira também está apoiando a Rede Nacional de Estupro, Abuso e Incesto e a organização de AIDS LIFEbeat.

Ainda assim, o caminho para o inferno é pavimentado com boas intenções. Lilith reúne de forma impressionante alguns dos maiores artistas da música pop atual, mas, ao fazê-lo, não consegue confrontar a programação de rádio conservadora. Com os Cardigans, Joan Osborne, Holly Cole, Fiona Apple, Meredith Brooks, Emmylou Harris e Sheryl Crow, entre outros, juntando-se ao evento em paradas futuras, o show Gorge apresentou reconhecidamente uma das formações mais homogêneas, mas como um todo, nenhum dos convidados da Feira é o que você chamaria de barulhento, muito menos provocativo. Ao se concentrar em uma estreita gama de estilos musicais – todos os artistas no palco principal do Gorge vieram de um fundo acústico, folk, cantor/compositor – Lilith envia mensagens essencialistas sobre identidade sexual. Se o Lollapalooza se transformou em um festival de testosterock, Lilith responde com clichês de estrogênio. É como se as ideias artísticas de ambas as turnês modelassem suas criações a partir de si mesmas, ou seja, as mulheres são de Sarah McLachlan, os homens são de Perry Farrell. Os artistas de Lilith, como sua mãe terra, tendem a ser espirituais, nutridores, em contato com suas emoções, direcionados para dentro e passivos. Os Lollapalooza são políticos, agressivos, duros, orientados para o exterior e ativos. As mulheres de Lilith usam instrumentos acústicos simples (guitarras elétricas são raras) enquanto os meninos do Lollapalooza brincam com todos os tipos de engenhocas. Lilith: cozinha; Lollapalooza: garagem.

Considerando que Janis Joplin, Aretha Franklin, Patti Smith, Grace Jones e Joan Jett lutaram exatamente contra esses papéis estereotipados, e que foram roqueiros da segunda onda raivosos como Babes in Toyland, L7 e Bikini Kill, e rappers como Queen Latifah que começaram desafiando os bloqueios de gênero há alguns anos, Lilith parece estar dando um passo à frente, dois passos atrás. Para Lilith realmente enfatizar onde o Lollapalooza deu errado, ele deveria ter seguido a diversidade de gênero inicial de Lolla ao mesmo tempo em que reescreveu seus códigos de gênero. Na coletiva de imprensa, McLachlan disse que havia convidado alguns artistas mais duros, mas que eles a recusaram. Ela acrescentou que cada artista no projeto tinha algo bonito a dizer, mas mesmo algumas mulheres com algo feio a dizer teriam acrescentado alguma complexidade extremamente necessária.

Claro, não é culpa dos artistas individuais de Lilith que eles foram agrupados para reforçar alguns mitos hormonais antigos – não necessariamente, de qualquer maneira. Se Lilith tivesse sido anunciada como um festival de folk-rock em vez de uma celebração de todas as novas músicas que estão saindo das mulheres hoje em dia, você poderia começar a resenha aqui.

McLachlan começou a tarde com uma breve apresentação acústica no palco Borders. Todos os atos aqui eram orientados para solo e trovadores, mas esses artistas geralmente mais jovens pareciam ansiosos para romper esse jugo. Lauren Hoffman, de 20 anos, tem uma raiva de PJ Harvey engarrafada dentro dela, enquanto Kinnie Starr foi talvez a artista musicalmente mais aventureira do festival, fazendo rap e declamando poesia sobre faixas de apoio. Você não pode tocar rock alto sem amplificadores de rock alto, a cantora do Mudgirl, Kim Bingham, reclamou do segundo palco maior, onde bandas de rock reais se apresentavam, embora frustradas por problemas de som. Mudgirl tocou músicas melódicas e animadas com títulos como Sauteed Onions; Leah Andreone perseguiu escalas sobre grooves de hard rock e dizimou Come As You Are do Nirvana. Ambos os cantores se apresentaram com bandas de apoio exclusivamente masculinas; A baterista de Cassandra Wilson, Cindy Blackman, e a cantora de apoio de McLachlan eram as únicas mulheres no palco que não eram vocalistas. Infelizmente, Wilson começou de forma promissora, mas se desviou para clichês jayy-lite.

A apresentação do palco principal começou com Suzanne Vega, cuja voz de universitária, ainda não-mulher, deu um tom há mais de uma década que finalmente culminou no célebre chilrear de Jewel. Em seguida veio Paula Cole, a Nancy Reagan das mulheres na música, com sua nostálgica ode à domesticidade, Where Have All the Cowboys Gone? – eles estão no Lollapalooza, Paula. Jewel (a Margaret Thatcher das mulheres na música – não espere, essas são as Spice Girls) seguiu, cantando, vou colocar um vestido branco e perto da janela esperar meu Marlon Brando entrar. Ela contou uma de suas histórias sobre aqueles dias difíceis em que morava em uma van, como se seus meses de falta de moradia escolhida a tornassem uma porta-voz de artistas em dificuldades e da classe baixa em geral. Jewel é um talento precoce cuja história de vida e personalidade sincera parecem ser declarações de independência – até você ouvir suas letras convencionais apaixonadas. Quando ela cantou, tenho certeza que você estava com outra garota / tenho certeza que ela era uma puta, o público aplaudiu o palavrão. Sexy! gritou um cara na frente.

Cole e Jewel exemplificaram o tipo de estilo de performance auto-indulgente que caracterizou muitos dos sets do dia. Mas então Tracy Chapman saiu cantando Behind the Wall a cappella – não exibicionista, não falso-sincero, apenas uma música sólida cantada em uma voz forte. Chapman é o pilar de Lilith, e ela fez de verdade o que os outros estavam apenas fingindo: conduziu sua banda através de humores de indignação e introspecção sem dinâmicas manipuladoras e histrionismo vocal.

McLachlan abriu com a cativante Building a Mystery, o primeiro single de seu novo álbum Revestimento . McLachlan tem uma bela voz e, como Kate Bush, sua antecessora mais clara, consegue soar arte e pop sem ser pretensioso. No entanto, como muitos dos artistas de Lilith, ela oversings, usando seis notas onde uma vai fazer. E suas músicas oferecem o tipo de discurso terapêutico vago que mantém as mulheres processando sem parar quando poderiam estar protestando. Ela apresentou Angel, uma música sobre músicos que tiveram overdose, dizendo: É sobre tentar não assumir a responsabilidade pelas merdas de outras pessoas e tentar amar a si mesmo na época. O que aconteceu com Oh Bondage, Up Yours!?

Ainda assim, o público apreciou as afirmações de McLachlan. De fato, havia uma vibração tão favorável às mulheres na multidão que mesmo se você tivesse uma treta com a programação de Lilith e quisesse vomitar em todas as saias camponesas, era impossível deixar o Gorge se sentindo quente e confuso. O Michigan Womyn’s Music Festival levou 17 anos para descobrir o punk rock. Tendo reunido as tropas em massa, talvez no próximo ano Lilith os envie para o mosh.

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