Um novo box set não pode resolver o mistério de Chris Cornell

Embora não seja tão drástica quanto a transformação de Phil Collins de baterista progressivo e malabarista de compasso para megastar pop schmaltzy, o falecido Chris Cornell passou por uma mudança similarmente radical no meio da carreira. Como Collins, Cornell começou sua carreira atrás da bateria, embora apenas as pessoas que o viram se apresentar durante seus anos de formação em meados dos anos 80 em Seattle se lembrem dele dessa maneira. Ainda assim, o senso de ritmo excêntrico de Cornell forneceu uma das muitas arestas irregulares que definiram seu trabalho como líder e força motriz por trás Jardim de som , um pilar do movimento grunge dos anos 90 e a revolta alternativa mais ampla que o envolveu.

Ao contrário de Collins, no entanto, a fortuna de Cornell não aumentou quando ele saiu por conta própria, embora ele tenha conseguido permanecer aos olhos do público. Como o novo conjunto de caixas póstumas de toda a carreira O legado de um artista demonstra, após desligando o Soundgarden em 1997 , Cornell sublimou seus instintos mais peculiares em busca de uma musa mais convencional ou perdeu o contato com esses instintos. Mais de 64 músicas em quatro discos, O legado de um artista documenta a evolução sinuosa de Cornell de roqueiro uivante a cantor sentimental com gosto pelo pop inusitado. Se você vier a esta coleção estritamente como fã de um determinado período, talvez tenha que trabalhar para apreciar os outros.

O legado de um artista é certamente abrangente, mas não destaca quaisquer tópicos comuns que possam nos ajudar a navegar na longa e variada carreira de Cornell. Faixas de abertura Hunted Down e Kingdom of Come, ambas do EP de estreia do Soundgarden em 1987 Vida gritando , refletem a marca profunda de atos pós-punk como Killing Joke e Wire e dão aos ouvintes o contexto adequado para a afirmação de longa data de Cornell de que ele e seus então companheiros de banda não estavam realmente procurando inspiração no Black Sabbath e Led Zeppelin (como ouvintes e críticos tendiam a supor, não sem razão). Mas é improvável que os fãs desses primeiros esforços do Soundgarden se relacionem até mesmo com o material de maior sucesso comercial da banda, muito menos com o apelo mainstream da produção pós-milenar de Cornell.



Além disso, a ordem de execução do conjunto nem sempre atende à amplitude da seleção de faixas. A inclusão, por exemplo, de uma regravação de Storm nos últimos dias, que remonta à segunda demo do Soundgarden e ostenta as influências góticas da banda, é louvável. Mas a música parece imprensada entre o rock orquestral arrebatador de Misery Chain (um dueto de 2013 com Joy Williams fora do 12 anos de escravidão trilha sonora) e o single solo de 2015, Nearly Forgot My Broken Heart, que combina uma seção de cordas com bandolim de raízes e um coro crescente para uma síntese notavelmente coerente dos instintos pop, soul e rock de Cornell. Uma escolha melhor do que Storm para esse tríptico teria sido a inédita When Bad Does Good, uma balada gospel de órgão pesado que muda para um contemporâneo adulto sonhador. Recheadas com mudanças de acordes ricas e influenciadas pelo jazz, todas essas três músicas ilustram o quão longe Cornell chegou como arranjador, mas eles não têm a oportunidade de trabalhar juntos.

O legado de um artista apresenta as várias atividades de Cornell não como o trabalho de um eclético em busca de novas expressões, mas como um emaranhado de afinidades conflitantes. Não importa quantas vezes você se lembre de que sua primeira música lançada oficialmente foi entregue por selos de avatares underground Subpop e SST, ainda é difícil imaginar que a mesma pessoa um dia lançaria o techno-lite de Scream produzido por Timbaland. As influências soul-R&B de Cornell na verdade antecedem seu tempo no Soundgarden, embora você não saiba disso por O legado de um artista . O cover inicial aparentemente não irônico da banda do clássico de Ohio Players Fopp é apenas o tipo de tecido conjuntivo que pode nos ajudar a entender o período posterior do cantor, mas, infelizmente, não está incluído aqui.

Algumas das músicas mais contundentes que Cornell fez com o Soundgarden eram na verdade as mais silenciosas, evitando o rugido primordial no qual a banda havia apostado sua reputação em troca de psicodelia cadenciada. E Um artista de Legado faz um bom trabalho representando esse lado de sua obra. Duas dessas músicas, Dusty e Burden in my Hand, ambas da canção do cisne do Soundgarden de 1996 Para baixo na cabeça , aparecem de costas na conclusão do primeiro disco. Burden, uma balada de assassinato com guitarra acústica inspirado em Neil Young , toca um acorde profundamente triste quando interpretado como um relato comum de colapso de relacionamento, onde o narrador recua enquanto a outra parte se segura desesperadamente. Descrevendo o rádio do Soundgarden, Black Hole Sun, autor de um 1996 Spin história de capa maravilhou-se com o talento de Cornell para escrever músicas suaves, calmas e bonitas sem mergulhar na temida balada poderosa. É uma prova do senso de habilidade de Cornell que ele poderia transformar um desejo nu de que o mundo fosse engolido inteiro em um refrão – Black hole sun / Won't you come / And wash away the rain – tão memorável que disparou a banda sucesso de bilheteria de 1994 Superdesconhecido para o número 1 nas paradas e selou o status de nome familiar permanente do Soundgarden.

Mesmo durante o período anterior do Soundgarden, quando a banda ainda estava se divertindo com guitarras tão pesadas quanto um Brontossauro rolando na lama do pântano, Cornell também estava criando números solo-acústicos suaves, mas cativantes, como o Músicas trilha sonora cortada Seasons, e encontrando o ponto ideal entre o soul do quarto e o soft rock com Say Hello 2 Heaven, uma música de seu single Templo do cão projeto com o baterista do Soundgarden Matt Cameron e membros do Pearl Jam . Desprezado na época pelos novos elogios por suas composições, Cornell insistiu que estava escrevendo esse tipo de música o tempo todo.

Sua sequência de sucessos de platina no Audioslave, onde ele se juntou aos três membros restantes do Rage Against the Machine presos pelo vocalista Zack de la Rocha, mostrou alguma promessa inicial, com Cornell escrevendo algumas de suas letras mais francamente pessoais. Mas a banda acabou se estabelecendo em uma fórmula pronta para a arena que garantiu o airplay das rádios corporativas e atrapalhou qualquer potencial para se destacar do excesso de rock pesado genérico dos anos 2000. As sete músicas do Audioslave aqui mostram o quão confortável Cornell se tornou usando suas influências de soul e blues em sua manga em um contexto quase metal. A essa altura, porém, ele deixou de ser o artista desafiador que já foi. E embora ele tenha trazido uma paleta expandida para um Soundgarden reunido em 2010, ele nunca recuperou os intangíveis no centro de seu apelo.

Esse trabalho posterior contrasta fortemente com uma gravação como a versão ao vivo de 1992 de Mind Riot, no Soundgarden, na qual Cornell trabalha como um pintor impressionista, evocando imagens vívidas e surreais de andar na corda bamba com sapatos de duas toneladas e construir um elevador os ossos de um morto. Depois de 1996, ele nunca mais abordou assuntos desse tipo de ponto de vista metafórico - uma reviravolta desconcertante de um artista que, em Dusty, por exemplo, falava em círculos em vez de simplesmente sair e dizer que estava de muito bom humor. O legado de um artista não nos ajuda a entender por que esse cara desapareceu, mas neste momento, provavelmente é melhor aceitar que talvez nunca saibamos.

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