O legado complexo de Joe Strummer: 10 anos após a morte do líder do Clash

Em 22 de dezembro fará 10 anos desde a morte inesperada de Joe Strummer, cantor, letrista, guitarrista rítmico e peça central do Clash. Strummer tinha 50 anos quando faleceu de um defeito cardíaco congênito, velho para os padrões da mitologia do rock, mas terrivelmente jovem para alguém morrer de causas naturais.

Partidários de longa data conhecem a história e a música do Clash por dentro e por fora. A maioria dos fãs de rock deve conhecer pelo menos um punhado de obras da banda: Devo ficar ou devo ir, estou tão entediado com os EUA, Clampdown, Train in Vain, Rock the Casbah, Rudie Can’t Fail. E há, é claro, London Calling, talvez minha música favorita de todos os tempos, que foi tocada, referenciada e usada como manchete durante as Olimpíadas de Londres no verão passado ad nauseum.

A jornada dos iniciantes à onipresença foi longa e estranha. O punk por volta de 1976 não exigia muito mais do que a vontade de um músico. Isso foi uma sorte para Strummer, porque além de uma intensidade singular, um jeito com as palavras e uma experiência mundana, ele não tinha muito a dar. Ele era um cantor limitado e tocava seu violão destro como um canhoto natural. Por um tempo ele chamou a si mesmo de Woody, em homenagem a Woody Guthrie, e levou seu ukulele para tocar músicas folclóricas políticas no underground londrino. Durante seus dez anos juntos, o Clash gravou dois álbuns indiscutivelmente fenomenais, O confronto e Londres chamando . O primeiro teve que rastejar para vendas de seis dígitos; o último clássico ficou em 27º lugar no Painel publicitário Top 200. Strummer parecia menos confortável ostentando um moicano do que muitos aspirantes a adolescente, e Londres chamando foi ancorado não pelo punk desleixado e raivoso, mas pelo rock'n'roll caloroso e contagiante tradicionalmente informado. Mas o que ligou O confronto , Londres chamando , e mais tarde Sandinista! e Rocha de Combate álbuns foi que ao invés de deixar o passado do rock definir a banda, a banda partiu para expandir as fronteiras da música. Eles tomaram emprestado pesadamente da política sonora e fora da lei do reggae, mas estavam abertos a qualquer coisa.



A química que alimentou o Clash era intrincada e única, e foi destruída pela pressão, exaustão, paranóia e claustrofobia que vieram com o sucesso. O ingrediente chave que Strummer trouxe para a banda foi sua crença nos quatro como irmãos de sangue, uma gangue de bandidos. O guitarrista Mick Jones, o baterista Topper Headon e o baixista Paul Simonon não eram apenas colaboradores, mas amigos e familiares que preencheram um buraco que se abriu quando Strummer, filho de um diplomata, foi banido aos nove anos para um internato em Surrey, Inglaterra. e que se ampliou com o suicídio de seu irmão mais velho de 21 anos, David, em 1970. O Clash se separou oficialmente em 1986, mas a decadência começou quatro anos antes, quando Headon foi demitido por uso de drogas. Jones e Strummer lutaram amargamente e, no final de 1983, o primeiro foi demitido. Houve uma nova formação e um álbum (1985 Corte a porcaria ), mas embora a banda não tenha se separado oficialmente até o ano seguinte, o fim demorou a chegar.

Sem seus camaradas, o buraco em Strummer mais uma vez se abriu e ele caiu. Isso marcou o início do que ele chamava de anos de selva. Ele se interessou pela atuação (conto hipster desgrenhado de Jim Jarmusch de 1989 Trem Misterioso foi um destaque), excursionou com os Pogues, e lançou o LP Clima de terremoto à resposta morna. Dizer que ele desapareceu por uma década para lamentar o Clash reduz as complicações da vida adulta ao nível do romance dos tablóides. Ainda assim, é um fato que Strummer precisava de pessoas e nunca mais encontrou o tipo de colaboradores e amigos que ele teve com o Clash.

O mundo muitas vezes não era tão gentil quanto deveria ter sido com Strummer, que foi atacado por circunstâncias além de seu controle. Em 2010, John Lydon, do Sex Pistols, disse à revista Goldmine que Joe Strummer veio de pais ricos. Então não jogue minhas raízes da classe trabalhadora em mim assim. Eu realmente venho disso. E me incomoda quando eles estão tentando usar isso como uma espécie de vantagem para suas carreiras. E tornou-se terrível com Joe.

Depois de um certo ponto, Strummer parecia um homem fora do tempo. Desde seus primeiros dias com o Clash até seus últimos dias na Terra, ele foi abertamente político. Ele era antirracista, antiguerra, anticolonialista e pró-socialista. Não é de admirar que ele tenha lutado para encontrar um ponto de apoio quando a era da ironia chegou.

Este era um herói que estava sempre aberto e paciente com os fãs. The Clash ficou famoso por enfrentar a CBS para manter o preço do álbum triplo Sandinista! baixa; eles rotineiramente levavam fãs aos shows; e se esforçaram para reservar artistas de rock vintage e R&B para abrir suas turnês, incluindo Bo Diddley, Lee Dorsey e a lenda do reggae Lee Scratch Perry . Na primavera de 1980, alguns amigos e eu seguimos a banda de cidade em cidade, na esperança de convencer os caras a tocar um revolucionário evento beneficente do Dia de Maio. Embora Strummer eventualmente tenha falecido, ele nos ouviu, nunca foi menos cortês e gravou On the first of May Take a holiday com sua guitarra para uma aparição em 1981 no álbum de Tom Snyder. Amanhã programa de entrevista.

Strummer se casou com Lucinda Tait em 1995, o que foi um ponto de virada. Ele passou a formar Los Mescaleros e em 1999 lançou o forte Arte Rupestre e o Estilo Raio-X . Tendo falhado - como o resto de nós - em corrigir todos os erros do mundo, ele fez o seu melhor para criar algo novo por alguns dias a cada ano no Festival de Glastonbury da Grã-Bretanha. Lá, ele e um grupo de ajudantes fundaram uma nação alternativa apelidada de Rebel Wessex – completa com uma bandeira – e liderou uma alegre partilha de valores e companheirismo que existiria em todos os lugares, o tempo todo, se o mundo não fosse insano. Documentário de Julian Temple de 2007 Joe Strummer: O futuro não está escrito capturou os prazeres simples de amigos passando guitarras ao redor de uma grande fogueira, cantando e tocando como se fosse disso que se trata a música, em vez de networking, branding, marketing.

Para aqueles que cresceram com Strummer, sua morte ofereceu esta chocante realidade: éramos oficialmente velhos demais para morrer jovens. Ainda assim, não fomos enganados musicalmente; o Clash não estava prestes a atingir o circuito punk clássico. Por que, então, sentimos a perda tão acentuadamente? Talvez fosse porque Strummer era forte o suficiente para manter suas armas e nos ajudou a fazer o mesmo. Ele desafiou as forças cujos viciosos, compre ou vença-os, como sempre, distorceram um mundo que merece melhor. Ele nunca prometeu mudança, mas também nunca deixou de tentar igualar o placar.

Dez anos depois de sua morte, eu me agarro ao Strummer que noite após noite caminhou por uma gangue que o protegeu por tanto tempo, que era a única banda que importava. Eu ouvia muito a música do Clash, então e agora. E nos meus melhores dias, sinto que faço parte da gangue de Joe também.

O livro de 33 1/3 de Tompkins, The Clash: London Calling, será lançado em março.

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