Dukey Sticks & Doo-Doo Jokes: a carreira boba, mas muito séria de George Duke

O fornecedor do pop-jazz, o astuto fusionista e o brincalhão funkster George Duke, que morreu na segunda-feira de leucemia aos 67 anos, começou sua carreira no mundo do jazz heterossexual. O tecladista foi então contratado pelo Mothers of Invention, de Frank Zappa, juntando-se à banda em 1969 e contribuindo para várias de suas composições insanas (faça um favor a si mesmo e procure sua aparência estranha e autodepreciativa no filme de Zappa de 1971). 200 motéis ), enquanto também tocava com o virtuoso violinista Jean-Luc Ponty. De lá, ele se separou brevemente do Mothers para tocar piano e piano elétrico com o saxofonista Cannonball Adderley (confira a inventividade graciosa e o espírito Vince-Guaraldi-gone-gaga de esta versão ao vivo de Black Messiah Pt. 1 ), mas depois voltou. O zig-zag inicial de sua carreira exemplifica sua abordagem verdadeiramente distorcida para fazer música: ele trabalhou com músicos de alta pedigree, mas deliberadamente nunca se sentiu confortável e estava sempre buscando a próxima coisa.

Em meados dos anos 70, ele deu início à parte pop-savvy de sua carreira solo, trazendo inteligência para o mundo da fusão (basta olhar para a capa grotesca pateta de 1976 Ao vivo em turnê na Europa , da Billy Cobham & George Duke Band, que reduz os músicos a apenas cabeças e mãos, um meta-comentário sobre sua musicalidade inteligente) e contrabandeando diversão boba para o mundo conturbado do jazz do final dos anos 70. Seu trabalho no álbum de 1975 de Eddie Henderson reluzente adiciona um pouco de psicodelia arte-filme-trilha sonora à fusão rígida; Prato de 1977 de Sonny Rollins Vida fácil é um excelente exemplo do poder que até mesmo o crossover jazz pode exercer quando alguém como Duke, que entendia de rádio, pode enlouquecer. Esta era é melhor compreendida por meio de Praia do Norte, fora de 1974 Rostos em Reflexão: um loop de wah-funk lentamente ajustado ao longo de seis minutos até soar como o início de, digamos, uma jam ao vivo do Hawkwind. A Tribe Called Quest habilmente criou alguns segundos para o filme de 1993 Meia-noite.

E então, George Duke descobriu o funk. O resto de sua carreira o encontraria misturando outros sons como fusion, jazz ou até mesmo música de cinema com bom senso. Seu trabalho solo de 1977 De mim para você para 1984 Encontro encontra-o perpetuamente em transição, minando um som que englobava não exatamente disco, funk goofball completo, soul ocasional e tempestade proto-quiet. Talvez a música mais conhecida desta época seja a de 1977 Duque Vara, uma faixa de hard-funk carnuda que dispara cânticos, bateria jazzy-wazzy, fragmentos de gemidos de guitarra e muito bloop-bloop eletrônico aquoso em torno dos elementos centrais do R&B amigável ao pop. Há uma estranheza controlada e progressiva na abordagem de todos tocando a mesma coisa ao mesmo tempo que mantém você alerta. Pense no Parlamento se todos eles tivessem doutorado.



Muitos obituários desta semana reduziram a carreira de Duke ao seu tempo com Zappa, mas tente imaginá-lo ali com Zappa quando se trata de criatividade vale tudo. Esses dois homens claramente influenciaram um ao outro, e ambos aproveitaram a oportunidade de fazer música muito inteligente e agressivamente sofisticada no reino do pop, ao mesmo tempo em que o atrapalhavam com piadas bobas e acrobacias e brincadeiras além da indulgente. Por exemplo, havia um Dukey Stick da vida real: uma enorme varinha mágica feita de acrílico que se iluminava enquanto Duke empunhava no palco. Em 2008, Duke lançou um álbum chamado Duque deleites, apresentando seu sorriso caloroso (com apenas um sorriso travesso) e uma versão chocolate-doce de um teclado de sintetizador em sua mão e prestes a entrar em sua boca. É um elogio dizer que você pode interpretar a carreira dele como uma piada de 30 anos.

Essa abordagem risonha, mas muito séria, informada por Zappa, foi o que permitiu que Duke interrompesse brevemente aquele funk vicioso do final dos anos 70 para lançar caso de amor brasileiro , que se inspirou no pop brasileiro, ou lançar um projeto ambicioso como o de 1993 Suíte Muir Woods , um experimento de jazz com orquestração que lembra John Adams se ele tivesse sido criado em trilhas sonoras de blaxploitation. No entanto, Duke nunca teve o mesmo respeito que Zappa, porque estava muito mais interessado em ultrapassar os limites dentro de um espaço fechado. Um esquisitão de abelhas operárias, sua carreira foi obstinada e experimental, mas polvilhada com passeios enrugados no mundo do pop: ele tocou na faixa-título e Namorada na música de Michael Jackson. Fora da parede, produziu Let's Hear It For the Boy, de Deniece Williams, do descomprometido trilha sonora e reinventou o Trem da alma música tema no final dos anos 80.

Nos últimos anos, Duke recebeu uma espécie de cache de hipster. Sua brincadeira – e sua adoção dos tipos de subgêneros suaves e malucos que os críticos costumavam ridicularizar – agora é considerado muito legal. Digital Love do Daft Punk é baseado em uma amostra de Duke's eu te amo mais, e seus Memórias de acesso aleatório é influenciado por faixas de Duke como Alcance para isso e Brilhe. A nostalgia borrada de artistas como Ariel Rosa , Dam-Funk , Jóia da noite , Ponto Oneohtrix Nunca , e touro e moi carrega sua influência hammy. Nós entendemos agora que a sinceridade do cheeseball, quando misturada com músicas extremamente sérias e uma sensação contagiante de tolice, pode ser verdadeiramente transcendente.

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