Crack, uma droga Tiffany a preços de Woolworth: Aulamagna's 1986 Feature

No final do outono de 1985, um dos meus editores, Rudy Langlais, veio até mim e disse que tinha um jovem escritor notável, Barry Michael Cooper, que era negro e morava no Harlem, e tinha uma história incrível sobre uma droga nova, barata e de fácil acesso circulando no gueto. Era uma forma sobrecarregada de cocaína, chamada crack, e ninguém havia informado sobre isso ainda. Ninguém tinha ouvido falar disso no centro da cidade (ou seja, todo o resto do mundo ao sul da rua 110 em Nova York).

Quando a história chegou, estava tão bem escrita e relatada, e tão diferente de tudo que eu já tinha ouvido falar, que temi que o escritor a tivesse inventado. A história era muito boa, muito intacta, muitos personagens coloridos, muito dramático, devastação instantânea. Vidas, famílias, uma comunidade inteira, estavam sendo destruídas em semanas, não nos anos normalmente associados ao vício em drogas. As pessoas estavam vendendo seus móveis e a si mesmas para o próximo sucesso. Não parecia real.

Liguei para um amigo próximo, Bo Dietl, que era detetive na 25ª Delegacia no leste do Harlem na época, e disse, olha, eu tenho uma história sobre uma droga chamada crack, e só temo que o escritor possa ter feito isso. Expliquei algumas das cenas e locais mencionados na peça, e houve um silêncio do outro lado. Finalmente ele disse: Como o foda-se Você sabe sobre aquilo? Acabamos de saber disso. É assustador, assustador s-t.

Barry passou a escrever filmes como Nova cidade de Jack . O crack devastou a nação por muitos e muitos anos. Esta foi a primeira grande peça já escrita sobre a droga.

— Bob Guccione Jr., fundador da Aulamagna, 13 de agosto de 2015

[O texto a seguir foi publicado originalmente na edição de fevereiro de 1986 da Aulamagna . Em honra de Aulamagna 30º aniversário, republicamos esta peça como parte de nossa contínua 30 anos, 30 histórias Series . ]

É quase meia-noite no Harlem, e a incolor noite de verão pintou a fileira de prédios de apartamentos, fachadas de lojas, calçadas, carros, ônibus e pessoas em tons do desconhecido neste submundo de concreto.

Isso é uma selva? Os jovens leões estão vestidos com camisetas pretas de náilon e jeans pretos de carpinteiro Lee enrolados nos tornozelos nus para exibir mocassins Bally pretos brilhantes. Braços musculosos cruzados sobre o peito carregados de medalhões de ouro, um rugido silencioso dobrando seus lábios em forma de escárnio, os jovens leões conduzem suas presas para dentro e para fora de salas de vídeo e corredores enevoados.

Esta é uma zona de guerra? Disparos altos e rápidos de metralhadora, na forma de baterias digitais gravadas, explosões de uma caixa de metal brilhante, a cortina de ferro portátil do adolescente moderno, repetindo as rajadas de munição mais danosas, derrubando todas as esperanças de retirada de seu ritmo exigente. A fumaça espessa da maconha está suspensa no ar.

Isso é uma ilha? Um jato de água sai da boca de um hidrante aberto. Alguns adultos e crianças, descalços e fritando na noite derretida, riem e brincam, despreocupados, no fluxo de resfriamento. O rio de água circunda o blocoseparando este pedaço do Harlem do resto do mundo livre. Na rua, os bebês d'água evitam instintivamente a flotilha constante de latas de cerveja esmagadas, garrafas de vinho gordurosas e envelopes de papel pardo vazios em miniatura. Há mensagens nessas garrafas, gritos de socorro jogados no mar na beira da calçada. A frota pára na esquina da Oitava Avenida e vira em um ralo já eviscerado de sonhos mofados, estilhaçados e estagnados. Esta é a 145th Street, Crack City.

https://youtube.com/watch?v=zswrGZP7jUY

O crack é a droga mais recente em Nova York, e seu uso está se tornando epidêmico. Esses grânulos brancos de base livre pré-embalada (cocaína em sua forma mais pura) são extremamente assustadores. Usuários frequentes – de 13 anos pressionados por colegas a avós com mais de 60 anos – não associam seu uso ao vício selvagem de heroína ou à insanidade alucinógena do pó de anjo, seus dois antecessores na trilogia de drogas do Harlem. Mas no ano passado, o crack tornou-se a droga de escolha; a corrida emocionante de sua alta de 5 a 15 minutos traz uma sensação distorcida de poder, um nirvana do rei da colina. Como o soma de Huxley em Admirável mundo novo , crack é, para muitos, escape, booster, estabilizador e status quo. Conhecido na rua como o gênio branco na garrafa (é vendido em frascos), uma fricção da lanterna de crack concede residência temporária no estado de sonho de seu projeto.

O fenômeno do crack é tão novo que pouco se sabe sobre ele (ou talvez os fatos não estejam disponíveis ao público em geral) pelo N.Y.P.D. ou qualquer outra agência de aplicação da lei.

Vestido com jeans Sergio Valente, camiseta Etonic e tênis, o detetive do Harlem é pequeno e magro, com um bronzeado profundo e cabelos grisalhos. Na Unidade de Entorpecentes de Rua da 33ª Delegacia, ele fala em voz baixa e seus maneirismos são bem guardados, como se a linguagem corporal também não devesse ser falada.

Já vi alguns BMWs, Mercedes e Volvos com placas de Jersey, Connecticut e até Massachusetts na 145th Street, onde jovens brancos e ricos vão comprar crack. Como eles estão descobrindo isso, eu não sei, mas em breve não ficará restrito apenas à comunidade negra. Será generalizado.

Lembro-me de ouvir sobre isso no ano passado ou assim. Quase parece lascas de sabão, e às vezes quando os traficantes vendem coisas ruins, é isso que eles usam – lascas de sabão.

https://youtube.com/watch?v=EmDrv4UtNSg

Existem apenas dois tipos de lugares para comprar crack: casas de base e pontos de crack. Um ponto de crack é um serviço apenas para levar, operado a partir de um apartamento (com um pequeno furo na porta, através do qual mercadorias e dinheiro são trocados), uma vitrine ou um fliperama (como os que ficam na 145th Street entre a Sétima e a Oitava Avenidas). Como o freebase requer parafernália elaborada, ou seja, um pequeno tubo de vidro e uma tocha de acetileno ou butano do tamanho de um litro, as bases começaram a existir. Eles são semelhantes a antros de ópio ou galerias de tiro de heroína, onde as pessoas se reúnem para se drogar. Uma basehouse pode ser um apartamento, um cortiço abandonado ou um prédio rico. Dentro das mais ativas costumam haver quatro homens: dois na porta e dois no meio da sala, vigiando tudo e todos, armados com Berettas, Uzis e MAC 10. A sala está vazia, exceto por uma longa mesa retangular, que tem números escritos em cima de um a cinco. Atrás de cada número há fileiras de frascos de crack. Espalhadas ao redor da base estão cadeiras e mesas de jogo, cada uma com um cachimbo e uma tocha em cima. A entrada para a base custa $ 3, assim como o aluguel separado de um cachimbo e uma tocha. A rachadura varia de US$ 10 a US$ 50 a garrafa (daí as marcas na mesa). O tempo sentado é de 15 minutos. Ficar mais tempo é pagar mais . Tentar pegar uma garrafa de crack sem pagar é ser picado e ralado por rodadas de fogo automático.

Muitas pessoas parecem estar no Harlem hoje em dia, diz o Promotor Especial de Narcóticos Sterling Johnson. Isso é o que eles chamam de 'chupar aquele pau de vidro' [o crack do cachimbo é fumado]. Isso é o que está acontecendo. As pessoas estão ficando chapadas. Os traficantes de drogas que tinham um milhão de dólares ontem estão quebrados agora. E eles vão te dizer: ‘Esta é minha mulher, ela nunca falha comigo. Base. Você vai ao Riverton Projects [135th e Fifth Avenue] em uma manhã de domingo, e você verá algumas pessoas saindo de seus carros – mulheres chupando aquele pau de vidro, caras chupando aquele pau de vidro, e eles ta apaixonado.

A absorção da cocaína na corrente sanguínea depende de como é tomada. O uso através de todas as membranas mucosas, incluindo o reto, vagina, uretra e mucosa nasal, e o consumo intravenoso (shooting up) produz efeitos dentro de 30 segundos a um minuto. Cheirar coca produz efeitos em um a três minutos. Por outro lado, a ingestão de cocaína por via oral pode não produzir intoxicação até 30 minutos após o uso. O método de ação mais rápido é o fumo, ou freebasing, em que a substância é absorvida pelos pequenos vasos sanguíneos dos pulmões, passa para o lado esquerdo do coração e depois vai direto para o cérebro – em menos de oito segundos.

[featuredStoryParallax id=157407″ thumb=http://static.spin.com/files/2015/08/crack-is-whack-18001-145×145.jpg'font-weight: 400;'> Nesta noite de fim de verão no Harlem, Gary Martin está sendo lentamente esmagado pela avalanche branca assassina. Ele é usuário e vendedor de crack. A batida em que ele anda nesta sexta à noite de verão é familiar; ele pode reconhecer a dor e a depressão nos rostos que vê neste caminho. A maneira como eu fiz a base, diz Martin, é conseguir umgarrafinha de shake [semelhante a um termômetro, mas mais curta], meio grama de cocaína, um pouco de bicarbonato de sódio, que limpa o ‘corte’ [aditivo] da coca, e um pouco de água dentro. Você cobre o topo e coloca em uma panela de água fervente e deixa ferver de três a cinco minutos. Depois disso, você o retira – e como está em sua forma mais pura, você não verá nada além de líquido claro. Você pega alguns cubos de gelo, os esmaga, colocando alguns chips dentro da garrafa de shake e o restante por fora até que a cocaína esfrie. Depois disso, você despeja a substância em um lenço de seda, que filtra qualquer bicarbonato de sódio restante. Às vezes, solidifica em pedaços, e às vezes em uma grande bola. Se isso acontecer, você pega uma lâmina de barbear e a corta. E isso é crack.

Muitas pessoas, incluindo Martin, começaram o freebase depois que Richard Pryor se queimou enquanto fumava a substância em 1979 (tornando o freebase mortalmente explosivo quando produtos químicos altamente inflamáveis, como éter, são usados ​​em vez de bicarbonato de sódio para limpar o corte da cocaína) . Quando o preço da cocaína caiu há quase dois anos devido ao excesso nacional de cocaína, o crack ganhou muito impulso. Algum drogado (a terminologia do Harlem para um jovem traficante de drogas)ideia de que muito dinheiro poderia ser ganho se ele comprasse uma onça de cocaína (que hoje custa entre US$ 1.900 e US$ 2.000) e fabricasse e embalasse sua própria base livre. Tire a exclusividade, o mistério e o perigo que cercam o freebase e coloque-o nas mãos do Joe comum. Drogas Tiffany a preços de Woolworth.

Estou hospedado na casa da minha tia na rua 149, Gary Martin está dizendo. É solitário na minha casa sem minha família. Não suporto ficar sem eles, mas não vou implorar a ninguém para voltar para mim.

A caminhada de Gary Martin termina na 145th Street com a Broadway, onde paramos em uma cabine de esquina de um McDonald's. Martin está comendo um McNuggets de seis peças. Ele parece um professor de educação física: bem-educado e de óculos, quase 1,80m, simetricamente aerodinâmico como um nadador, em um macacão azul-marinho da Nike com boné de beisebol combinando e tênis de corrida. De dia ele trabalha como conselheiro de jovens em Staten Island; à noite - até a apreensão de dois de seus principais fornecedores há algumas semanas - um comerciante de crack. Ele vive em uma confortável cooperativa na seção Inwood da parte alta de Manhattan com sua esposa e dois filhos. Delea vida dupla está afetando mais do que sua estabilidade emocional; está balançando descontroladamente a gangorra conjugal também. Sua esposa o deixou várias vezes. Desta vez, ela e as crianças se foram há quase duas semanas. Ele sorri entre mastigadas de McNuggets e goles de uma Coca grande, falando animadamente sobre o torneio local de basquete de verão chamado Chick's e se perguntando por que o gênio do basquete da 113th Street Alonzo Jackson nunca chegou aos profissionais. Mas essa conversa amigável é apenas um disfarce para proteger sua mágoa. Não tente ler suas ações ou olhar em seus olhos - eles não são um espelho para a alma - porque por trás da tonalidade de seus Cazeles, eles estão mais nublados do que uma tempestade antes de um tornado, pouco antes de a cauda atingir o chão , antes que a destruição comece.

Mas uma palavra vale mais que mil imagens. Gary foi acordado de um sono profundo uma hora antes.

Eu estava sonhando em estar em uma grande jaula em um pequeno zoológico nesta esquina, diz ele. Os gorilas eram meus guardiões. Eles riram de mim, jogando pequenos fantasmas na minha gaiola que tinham olhos assustadores e turbantes na cabeça. E eles estavam presos em frascos de meia polegada. Então eu acordei, porque na rua ou em algum lugar algum garoto com uma voz alta e grave estava gritando com alguém chamado Kenny, xingando [desrespeitando] ele chamando-o de viado. Você sabe, tentando arrumar uma briga, eu acho. E então ele pediu a um garoto chamado Pushead para comprar mais crack. Ele soava como se estivesse chapado.

Mas não foi isso que tirou Martin do sono profundo. Havia uma raiva no ar que não o deixava dormir, uma raiva elétrica que despertava e ligava todos os rastreadores noturnos ao alcance da voz. A voz grave incorporou as coisas de que são feitos os thrillers, até mesmo os filmes de zumbis. Histórias sobre pessoas como Sheila, uma líder de torcida gordinha e linda e uma garota boazinha. Alguns de seus ex-colegas do ensino médio dizem que ela cometeu seu primeiro erro na noite de formatura, querendo experimentar uma onda de poeira. Agora, quase dois anos depois, após sua alta da unidade psiquiátrica em Wards Island, ela passa seus dias dormindo e suas noites entretendo velhos e drogados dementes em visitas sexuais domiciliares. Vale tudo nessas visitas noturnas, enquanto sua filha de um ano fica chorando e faminta em um carrinho esfarrapado do lado de fora desses vários apartamentos ou em escadas escuras às 4 da manhã.

Aos sábados, ela faz uma pausa - se você pode chamar assim - depois de uma excursão de três dias sem dormir e vai à rua 125 para discutir com os coreanos nas lojas de pechinchas sobre por que ela não pode comprar sapatos e se veste para a filha com meio livreto de vale-refeição. Ela fica na loja enlouquecendo, seu corpo uma vez voluptuoso atormentado pela confusão, agora mal pesando 100 libras. Claro, ela não fuma mais pó de anjo, porque o pequeno gênio branco está no negócio de cafetões.

Depois, há Beanie, da Esplanade Gardens (uma cooperativa de classe média baixa no Harlem). Gorro, com o sorriso largo de flapjack e olhos inocentes de Bambi. Gorro, o coroinha de St. Charles na rua 141. Gorro, o epítome da humildade perpétua de cabeça baixa e da obediência silenciosa e paroquial da escola. Beanie, um garoto que antes parecia tão gentil, ele teria dado a Pat O'Brien uma corrida pelo seu dinheiro em um bom dia. Beanie era um anjo sem cara suja.

Mas alguns meses atrás, logo após seu aniversário de 21 anos, Beanie mudou. De acordo com seus amigos, ele se tornou barulhento e beligerante, intimidando crianças mais novas que ele e provocando brigas com caras que o ofuscavam e pesavam mais que 50 libras (ele tem 6 pés de altura e 160 libras). Ele começou uma briga com um boxeador amador no bairro, e mesmo depois que o meio-pesado sangrou e quase quebrou o nariz, Beanie – chicoteado por um bom gancho de esquerda, golpes fortes no corpo e vergonha – continuou a instigá-lo para mais punição . O pugilista, cansado de usar a mandíbula de Beanie como um saco de velocidade, decidiu largar as mãos e ir embora em vez de cumprir pena para Murder One. Beanie correu ao redor do desenvolvimento como um velocista vencedor em uma volta da vitória. Seus amigos se perguntavam se Beanie era um masoquista latente. Seus amigos dizem que ele estava apenas encenando suas fantasias de Leão Covarde. Mas outros disseram que o gênio branco tinha simplesmente dado a Beanie uma breve, mas danificadareflexo do que já tinha: um coração partido.

E há Dondee, o tipo de garoto que é morto. Dondee está se revirando, mas não consegue dormir. Ele fecha os olhos. Triângulos, círculos e quadrados laranja e vermelho que piscam. Ele abre os olhos, observando a luz e a sombra noturnas criarem reflexos nas venezianas, que se movem como amarelinha pelo teto. Ele ouve os carros roncando na escuridão da Sétima Avenida, as garrafas quebradas salpicando o concreto da Rua 132 quebrando o fio entre o sono profundo e a insônia, os fogos de artifício e/ou tiros explodindo na Oitava Avenida. Dondee, um cardeal Hayes de 19 anos que abandonou e está esgotado por crack, está se revirando, mas não consegue adormecer. E depois de uma farra de crack de dois dias, ele sai da cama, desejando mais. Martin termina a história.

Eu conhecia Dondee dos jogos de recolhimento nas quadras de basquete na rua 134 com a St. Nicholas, diz Martin. O garoto tinha menos de 6′, mas sabia chutar a bola com autoridade. Por alguns meses, eu não tinha visto Dondee nas quadras. Ouvi rumores de que ele era McCrackin [usando crack], mas ele seria a última pessoa que eu achava que faria algo assim; ele era o garoto All-American, de uma família católica estrita. Eu o vi num sábado à noite, por volta das 21h30 em maio. Eu estava sentado na varanda da casa de um amigo na rua 132. Dondee veio, porque ele ouviu que eu estava tentando vender duas fitas de vídeo no mercado negro, Gremlins e Policial de Beverly Hills . Eu tenho um contato especial com uma pessoa que os faz. Dondee disse que conhecia algumas pessoas na rua 152 e Amsterdam que comprariam as fitas a dois hunit dollahs cada. Então eu dei a ele as fitas. Por volta das 11, começou a chover forte, forte, mas Dondee não estava à vista. Esperei na casa do meu amigo e ele ligou para a casa de Dondee e alguns de seus amigos, mas eles também não sabiam onde ele estava. Meia-noite, uma, duas, três horas e ainda nada de Dondee. Por volta das 16h30, meu amigo bate na porta. Ainda estava chovendo lá fora. Meu amigo abre a porta, e era Dondee. Ele estava encharcado, mas sorria tanto que era quase assustador. Ele me disse que vendeu as fitas, mas perdeu o dinheiro. Comecei a socá-lo na cara, mas não dei, porque tinha pena dele, sabia que ele gastava quatro horas em crack, não só porque lembrava que havia uma mancha de crack na rua 152, mas seus olhos diziam ao história. Bem aberto e brilhante, quase brilhante. Ele me disse que tinha que correr para casa na chuva. Isso não era mentira, porque ele estava descalço e seu pé esquerdo estava sangrando muito. Meu amigo e eu o levamos para o Harlem Hospital.

Martin diz que houve uma série de assassinatos em um local de crack no Bronx, perto da Tremont Avenue. Cinco corpos, todos masculinos, um a cada noite, de terça a sábado. Mais do que provável, eles podem estar tentando roubar o local. Não por dinheiro, apenas pelo crack.

Gary Martin não tinha certeza de qual voz grave estava gritando em seu sonho, mas podia imaginá-los: frenéticos, hiperativos, espásticos, olhos grandes como pires, como aqueles pequenos personagens cansados ​​que você pode ver em um desenho animado de Feiffer ou Doonesbury. Olhos que dizem, milhas antes de dormirmos. Havia uma raiva no ar. A fúria de um monstrinho em um recipiente minúsculo.

[featuredStoryParallax id=156990″ thumb=http://static.spin.com/files/2015/08/crack-inhaler-infant-1800-145×145.png'font-weight: 400;'> Sabe, minha esposa e filhos têm tudo, você não sabe, tudo o que eles poderiam querer. Ainda e ainda, ela me deixou. E também não é a primeira vez. Martin abre a tampa de seu refrigerante e inclina o copo de volta à boca; engolindo, mastigando, rasgando os cubos de gelo. Há raiva no bater do dente no cubo de gelo.

Martin cresceu na Rua 114 com a Oitava Avenida. Um aluno muito brilhante durante toda a escola, ele costumava ficar entediado nas aulas que estava vários meses à frente, e sua atenção se concentrava em coisas fora da sala de aula.

Nicky Barnes [o ex-secretário antidrogas da Costa Leste, agora cumprindo pena de prisão perpétua] era a superestrela do bairro. Aqui estava um homem que cresceu a poucos quarteirões de mim, costumava ser um viciado em drogas e se tornou um multimilionário dirigindo um carro de luxo novo toda semana e ostentando o equipamento mais voador [as roupas mais bonitas] que eu já vi! E eu percebi que se ele pode fazer isso, por que eu não posso?

Martin começou a vender sacos de um quarto de quilo de heroína quando tinha 14 anos, um soldado (um que vende drogas na rua) ganhando cerca de US$ 2.500 por semana. No Dia das Mães ou no dia em que os cheques do bem-estar chegassem, se ele tivesse bons corredores (viciados que recrutam outros viciados para vendas), ele poderia ganhar $ 5.000 em menos de três horas, para ser dividido em uma divisão de 60-40 com seus fornecedores. Ele fez isso durante o verão, quando também tinha um emprego no Neighborhood Youth Corps como disfarce para quando seus pais perguntaram onde ele conseguiu o dinheiro para comprar todas as roupas novas para a escola. A maior parte de seu lucro, no entanto, iria para reabastecer seu estoque de heroína, que ele pegava em pontos de entrega tão pitorescos quanto a casa de uma mulher idosa na 117th Street, um Kentucky Fried Chicken na Eighth Avenue, uma lavanderia na Seventh. Ele vendia drogas de vez em quando durante seus anos na Brandeis High, mas isso estava causando muitos conflitos.

Acho que queria as coisas tão rápido – agora! – e é por isso que fui vender drogas, diz Martin. Mas isso me machucou – e ainda dói – porque venho de uma família cristã forte, cujos valores e princípios são totalmente opostos ao que sou.

Em 1975, Martin abandonou a Brandeis no meio de seu último ano. Ele estava quase um ano atrás de seus colegas nos requisitos do curso, faltando tantosaulas porque ele estava ocupado negociando. Sua namorada estava grávida de seu primeiro filho, então eles se casaram, e ele voltou a scramblin' (vendendo heroína na rua) em tempo integral para sustentar sua família. Alguns meses depois, ele passou no teste de equivalência do ensino médio, obteve seu diploma e se matriculou no Manhattan Community College, onde recebeu seu A.A. grau.

Enquanto estava na faculdade, Martin trabalhou em um armazém. Depois do trabalho, ele começou a vender cocaína – de segunda à noite até as primeiras horas da manhã de domingo. Os negócios eram tão bons – trabalhando inicialmente em um apartamento de porão na 118th Street, a clientela de Martin incluía vários corretores brancos de Wall Street que ele conheceu por meio de sua associação no West Side Y – que ele foi forçado a permanecer móvel e usar um sistema de bipe. Ele comprava cocaína por onça (cerca de US$ 2.200) em vários pontos do Harlem, incluindo o agora destruído Ansonia Bar na 134th Street e Eighth Avenue. Depois de colocar apenas uma ou duas doses, ou aditivos, na onça (geralmente Manitol de Bonita, um laxante italiano para bebês) para aumentar o peso, a solubilidade e a longevidade da cocaína, ele obteve um lucro médio de US$ 6.500 por onça e um pouco mais de US $ 13.000 por semana.

Atendendo aos apelos de sua esposa, que temia pela segurança da família, Martin parou de vender por quase quatro anos. Ele se tornou um conselheiro para meninos emocionalmente perturbados em uma instalação estadual em Staten Island. Então, no final de 1984, um amigo o levou ao crack.

Um parceiro meu que costumava brigar comigo quando adolescente me contou sobre a quantidade de dinheiro que alguns garotos estavam ganhando vendendo crack na Lenox Avenue. A razão, ele me disse, foi que o crack levou menos produção na preparação do que stan' [heroína] ou sniff [cocaína]. E é mais viciante do que qualquer droga na rua, porque a droga é muito poderosa – mas não dura muito. E faz você querer mais. É por isso que as pessoas se reúnem para comprar essas coisas. Você ouviu falar de ter um macaco nas costas? Bem, este é todo o maldito zoológico.

A alta para mim é uma corrida emocionante, diz ele. Isso me atinge quase no momento da inalação. Isso me faz sentir acordado, alerta, realmente empolgado, 10 vezes mais acordado do que quando estou farejando um golpe normal. E você se sente tão feliz que não consegue parar de falar. Todo mundo é seu amigo, as cores ao seu redor ficam mais brilhantes, o mundo inteiro parece ser um lugar melhor e você não consegue parar de falar. Você se sente como o Super-Homem ou algo assim. O contato é direto, direto na corrente sanguínea e depois no cérebro. Mas como eu disse, dura apenas 10 a 15 minutos, e então essa depressão profunda atinge.

Martin faz uma pausa e olha para o espaço, talvez pensando em sua esposa e filhos.

Se você tem problemas incomodando você, o crack os torna piores. Faz você se debruçar sobre o negativo. Faz você se sentir culpado, como estou me sentindo agora. Eu uso, mas posso parar a qualquer momento.

Martin formula o final da declaração como uma pergunta. E então começam as contradições.

Às vezes me pergunto: 'Por que estou enganando' [gastando] dinheiro com esse crack quando poderia usá-lo em meu benefício e de minha família? Por que eu estava vendendo crack e colocando em perigo a mim e minha família? Por que forcei minha esposa e filhos a me deixarem quando sei que estou errado?'

Outra pausa, desta vez destacada pela explosão de cubos de gelo em sua boca.

É um peso pesado para carregar. É um dinheiro pesado gasto para obter o crack. É um tempo pesado envolvido quando você é consumido pelo desejo de crack. As pessoas começam a se transformar em zumbis, como as criaturas daquele filme, Noite dos Mortos-Vivos . Você não quer dormir, você não quer comer, tudo em que você pensa é em McCrackin'. Você pode perder muito peso fazendo crack também. Um cara de três quilos pode cair para 110 em menos de dois meses, talvez até mais rápido do que isso. Mas é uma perda de peso meio doentia, como câncer ou algo assim. Mas isso não impede as pessoas de McCrackin'.

Algumas pessoas racham das oito da noite às três ou quatro da manhã. Eles podem esquecer imediatamente de adormecer, porque o crack te deixa tão alto, tão alto, que é muito difícil descer. Como você podeir trabalhar no dia seguinte quando você tem que acordar às seis, sete da manhã, e seu corpo está acabando de sair de uma rachadura alta? Você não dormiu nada. E é aí que o crack começa a falar com você [alucinações vêm com o uso pesado de freebase]. Dizendo coisas como, somos só eu e você hoje, amigo. Não precisamos de mais ninguém. Você tem vinte dólares? Esse é o começo do fim, quando você começa a ouvir aquelas vozes que perguntam: ‘Você tem vinte dólares? Porque esses vinte dólares se transformam em 40, 40 em 60, 60 em três horas, e assim por diante, até que você esteja quebrado e quebrado. Então você começa a raspar seu cachimbo em busca de resíduos, tentando fumar isso. É um hábito pesado, porque você começa a negligenciar suas necessidades essenciais. Como aluguel, comida, roupas, seus filhos, sua família. Alguém vai morrer de fome para ter esse pau de vidro preso na sua boca. Então você tem aqueles usuários ditos conservadores, que acham que conhecem seu limite de uso de crack. Mas eles também exageram, então ninguém tem controle. Eu lhe digo, o crack é o pior mal que já atingiu o Harlem. O pior.

[featuredStoryParallax id=156992″ thumb=http://static.spin.com/files/2015/08/harlem-1986-1800-145×145.png'font-weight: 400;'> O ponto de crack de Martin era no Bronx, fora do Grande Concourse. A operação foi pequena, apenas Martin e um sócio, ambos armados com pistolas automáticas .38. O prédio onde trabalhavam era conhecido pelo crack. Havia duas casas-base no prédio de seis andares. Martin forneceu ambos, bem como outros usuários de crack no prédio. Eles vendiam o crack em três pellets do mesmo tamanho, em frascos com tampas castanhas. (Em alguns casos, os frascos são codificados por cores para diferenciar a qualidade.) As pessoas naquela área do Bronx sempre procuravam os frascos com tampas bege. Martin e seu parceiro tiveram esse local específico por dois meses até que seus fornecedores (Martin não fez sua própria base livre nesse empreendimento em particular) foram presos.

Martin não trabalhou tanto quanto vendeu heroínaou cocaína. Ele abriu o negócio por volta das 15h. e normalmente esgotava seu estoque (100 garrafas de $ 10 e 100 garrafas de $ 20) em quatro horas. Depois de uma semana de trabalho de sete dias, ele e seu sócio fariam uma divisão de 60-40 com os fornecedores, uma parte de um lucro bem acima de US$ 21.000.

As pessoas que usam crack, diz Martin, vão atrás dele como se fosse algo para comer. Já vi avôs, avós de cabelos grisalhos e bengalas virem comprar crack. Conheço uma senhora de 40 e poucos anos que recebeu uma grande indenização por causa de um acidente de carro, que gastou quatro duzentas mil dólares em cinco meses em crack. Eu sinto pena dela, e sei que ela deveria estar em casa cuidando de si mesma, mas ela estava gastando esse dinheiro naquela fenda. Eu sinto pelas pessoas, mas sou um homem de negócios primeiro , e eu tenho que fazer esse dinheiro , e 'unstan'?

É verdade que estou um pouco invertido agora – com minha esposa e filhos saindo e tudo mais – e o crack pode ter algo a ver com isso, mas vou reverter as coisas. Tudo o que tenho a fazer é reduzir meu McCrackin 'e garantir que meus próximos fornecedores não sejam intermediários 'de brinquedo' [inadequados] como os últimos otários. E, sim, se eu tiver outra oportunidade, voltarei a lutar. O dinheiro fala e os touros – é um corredor de maratona. Você come, ou você será comido. Eu tento amar meu próximo, mas sempre será sobre esse dinheiro para mim. O dinheiro é a linha de fundo.

Martin se levanta, demolindo seu último pedaço de gelo. Desejo o melhor para ele e sua família, e apertamos as mãos. Enquanto tento relaxar minha mão em seu aperto letal, ele me lembra de não usar seu nome verdadeiro, endereço ou qualquer um de seus sinais vitais, porque ele sabe onde moro com minha família. Assistindo Martin sair do McDonald's para a noite quente de sexta-feira, sinto um calafrio descendo pelas minhas costas. Ele teria desaparecido na névoa, mas isso era meio difícil com ele se esforçando sob o peso de uma gaiola cheia de zumbis, gênios e gorilas rindo.

Fotos por Getty Images

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