Kim Thayil, do Soundgarden, sobre protestos, quarentena e parceria com Brandi Carlile

Como a maioria de nós, Kim Thayil passou os últimos meses mais ou menos abrigado no local.

O que, por sua própria definição, pode não ser algo particularmente fora do personagem para o homem de 59 anos Jardim de som guitarrista. Muitas das pessoas que conheço que são escritores e jogadores, se não são o tipo de pessoa que pula e festeja o tempo todo, tendem a viver como eremitas para começar, diz ele, chamando Aulamagna de sua casa na área de Seattle.

Mas enquanto Thayil, cujos riffs densos e retorcidos de metal e solos frenéticos e danificados pelo ruído desmentem seu comportamento público geralmente reservado, provavelmente nunca seria percebido como o tipo de festa, ele conseguiu permanecer bastante ativo enquanto também ficar em casa e não fazer nada.



Eu acho que muito dessa coisa de abrigo no local tem sido realmente focar no quadro geral – o que está acontecendo na sociedade, o que está acontecendo em nossa comunidade, o que está acontecendo no país. Há uma série de grandes questões políticas e sociais, diz ele. E depois há também o pequeno quadro, como, como faço para atender às minhas necessidades domésticas? Como me conecto com a família e amigos?

Para Thayil, a solução foi passar os dias engajado em atividades maiores e menores. Ele está ouvindo música, peidando no violão e, como o resto de nós, encomendando coisas na Amazon e aprendendo a usar o Zoom. Ao mesmo tempo, ele participou de comícios e protestos que tomaram conta de cidades como Seattle após o assassinato de George Floyd. Uma das coisas surpreendentes sobre este momento agora é como uma questão social e cultural fluiu para outra importante, observa ele. Esses protestos podem não ter acontecido nas primeiras semanas do desligamento do COVID-19, mas também podem não ter acontecido sem o desligamento do COVID-19.

Thayil levou algum tempo para falar (e não, não pelo Zoom) sobre se abrigar e protestar nas ruas, e as motivações e resultados associados a essas ações. Ele também falou sobre as atividades musicais que vêm preenchendo seus dias de quarentena, desde antecipar uma Dia da loja de discos lançamento que vê o membros sobreviventes do Jardim de som — Thayil, baixista Ben Shepherd e baterista Matt Cameron — apoiando Brandi Carlile em duas de suas próprias músicas, até mergulhar nos prazeres da busca por música na rede profunda.

Para esse último ponto, ele se entusiasma: Você está em casa, alguém te manda um texto com um link para alguma versão eletrônica digital estranha de Sábado Negro 'Paranóico', você ri e então você manda para outra pessoa e eles mandam algo de volta, ele diz. Esse tipo de conversa não ocorrer durante esse estranho tempo de desligamento do COVID-19, mas certamente é mais provável. É como, 'Oh, olhe - esse cara programou um bot para inventar uma música estilo AC/DC! ’ Você manda o link, e a próxima coisa que você sabe é que as pessoas estão ligando umas às outras para coisas estranhas. Esse é o tipo de conversa que tive com músicos e escritores nos últimos dois meses. E isso tem sido uma grande coisa.

Aulamagna: Então, como tem sido a vida de quarentena para você nos últimos meses?
Kim Thayil: Tem sido muito tranquilo, apenas assistindo o apocalipse zumbi – você sabe, as ruas vazias com alguns caminhantes. É como viver sua vida como se você não existisse. [ Risos. ] Aprendi a fazer o Zoom. Eu tive algumas ligações de Zoom com a família e também com a família da banda, alguns de nossos membros da equipe. Então isso tem sido divertido.

Houve alguma música acontecendo do seu lado?
Recebi muitas ofertas. Muitos amigos estão escrevendo ou tentando gravar coisas e fazendo coisas remotamente. Na verdade, eu gravei um vídeo remotamente. Você conhece Brian Posehn, certo? Ele é um grande fã de metal e acabou de lançar um álbum, Vovô Metal , uma espécie de comédia de heavy metal. Eu toco alguns solos na faixa-título, e há alguns trabalhos que fizemos em um vídeo para a música, onde todos gravaram imagens de celular de seu próprio abrigo e depois enviamos as imagens por e-mail.

Você tem escrito na guitarra em tudo?
Você sabe, é estranho porque a situação em que estou agora não fornece acesso a um estúdio caseiro. Mas, para mim, toda vez que pego uma guitarra, geralmente invento alguma coisa. Por causa da maneira como eu jogo, não fui treinado formalmente. Eu não passo por balanças. E assim eu acabo escrevendo coisas. Isso é uma sorte, suponho. Eu apenas começo a peidar e chego a algo interessante que eu gosto e então tento me lembrar.

O Soundgarden e muitos de seus contemporâneos de Seattle surgiram de uma cena incrivelmente fértil e unida. Você acredita que esse tipo de comunidade musical existirá ou poderá existir novamente quando passarmos por essa pandemia?
Eu espero que sim. Essas são conversas que certamente tive com muitos de meus colegas e amigos nos últimos meses. No que diz respeito ao apego sentimental, há apoio para a comunidade e para vários locais, mas todos nós também estamos há tanto tempo que estamos acostumados a locais desaparecendo. Você sabe, o Soundgarden costumava tocar no Rainbow Tavern, que tem uma história e tanto em Seattle, e isso se foi desde, eu não sei, os anos 80, início dos anos 90. O Central Tavern não tem mais bandas como costumavam fazer em seu auge, e o Moore Theatre ainda tem artistas nacionais e locais, mas não sei como eles estão financeiramente, se conseguem resistir à tempestade.

Mas nos últimos 30, 40 anos, as coisas sempre mudaram em Seattle. Seja no U District, no Capitol Hill ou no centro da cidade, onde quer que você encontre aluguéis acessíveis e estúdios de artistas, esse é o distrito que se torna a base para bandas indie e emergentes. Acho que é assim em todas as cidades. Então, espero que sejamos capazes de resistir a isso. Mas definitivamente haverá alguns esqueletos e veículos abandonados ao lado da estrada aqui quando tudo começar a funcionar novamente.

Ao mesmo tempo em que as pessoas estão em casa se abrigando, elas também estão indo às ruas e protestando contra a injustiça racial em grande número.
Eu estava envolvido em alguns protestos no início de Seattle. E definitivamente houve algumas consequências negativas para o que foi uma manifestação e uma questão pacífica – geralmente comportamento violento por parte de, você sabe, algum elemento demográfico ou criminoso insatisfeito ou os policiais. Quero dizer, as tensões aumentam e os policiais fazem coisas estúpidas. Além disso, há um componente da maioria dos protestos ou manifestações que deixa algumas pessoas com tesão e elas ficam barulhentas. E depois há um elemento criminoso que tende a explorar a cobertura que um comício político ou protesto pacífico pode fornecer a eles. É uma pena quando essas coisas acontecem e, infelizmente, isso faz com que algumas das preocupações mudem. Mas este é um ótimo momento para as pessoas abordarem esse problema e também ajudar a dar voz a outras pessoas que talvez não tenham sentido que tiveram a oportunidade ou a capacidade de falar.

Como um americano de segunda geração e uma pessoa de cor, como você absorveu algumas das questões – racismo, polícia? brutalidade – no centro desses protestos? Qual tem sido sua experiência americana?
Meus pais vieram para cá [da Índia] no final dos anos 50, e eu nasci em Seattle em 1960 e depois fui criado em Chicago. Complica a identidade de alguém, sendo filho de um imigrante e depois crescendo muito americano. Quero dizer, eu olho para meus amores e eles são tão distintamente americanos, do beisebol aos quadrinhos e ao rock 'n' roll. Mas, ao mesmo tempo, há uma importante fidelidade a uma identidade imigrante que vejo com tios, tias, primos, meus avós. Há o tipo de valores que são incutidos em você em termos de educação e coisas assim que adicionam à cultura como um todo.

Agora, um subcomponente de ser um imigrante é ser uma minoria. E, obviamente, não sou um imigrante da Inglaterra, Austrália ou Suécia. [ Risos. ] Então o elemento minoritário é uma parte importante da minha identidade. Crescendo, eu certamente estava acostumado a receber olhares de lado da polícia – não apenas como um cara moreno, mas como um cara moreno de cabelos compridos. E crescer em Chicago é incrivelmente metropolitano. É incrivelmente cosmopolita também. Mas, ao mesmo tempo, havia uma segregação ridícula. Você tinha áreas muito brancas, áreas muito pretas, áreas muito hispânicas. E eu não sou nenhuma das opções acima, certo? Acho que, na maioria das vezes, brancos e negros pensavam que eu era hispânico. Porque eles simplesmente não conheciam tantos índios.

A polícia incomodaria você?
Você sabe, você recebe olhares... é uma coisa estranha. Eu nunca estava fazendo nada de errado quando fui incomodado por policiais. A única vez que eu me incomodava era quando tudo estava claro e limpo. Mas se eu estivesse envolvido em alguma travessura juvenil? De repente, não havia policiais por perto. [EU aughs. ] Mas eu geralmente não me meti em muito mais problemas do que qualquer drogado adolescente nos anos 70 teria se metido. Eu era um bom garoto que era bom em matemática e ciências... mas também gostava de rock 'n' roll e vodka.

Então você foi bem arredondada.
[ Risos. ] Sim, eu era bem completo. É tão engraçado – conheço pessoas do meu passado, da cidade em que cresci, que me caracterizam como o garoto de cabelos compridos com jeans rasgados e que pensavam que eu era um delinquente. E então eu conheço outras crianças que são como, Cara, você era o gênio na aula de química. Pensávamos que você ia ser um cientista ou um médico ou algo assim! É como, Uau, eu acho que você é um monte de gente quando você está crescendo…

Para voltar à música, houve algum artista ou álbum em particular como trilha sonora do seu tempo de quarentena?
Você sabe, minha namorada e eu compramos um toca-discos da Amazon e ficamos tipo, Bem, quais discos devemos encomendar? E fomos para os grandes vendedores. Coisas como Lado escuro da Lua . Fleetwood Mac Rumores . As águias' Hotel Califórnia . Estávamos rindo disso. Eles são apenas aqueles álbuns em que de cima para baixo é como, Oh, eu conheço essa música. Bem, eu conheço essa música. Cada música é algo familiar e lembra quando você era mais jovem.

Comida de conforto musical.
[ Risos. ] Isso alimenta a nostalgia, que é perfeita de certa forma enquanto você está desligado. Mas o álbum que mais tocou na minha casa foi o de John Coltrane Trem Azul . Eu toco isso enquanto lavo a louça. Eu jogo isso durante a leitura.

No que diz respeito ao vinil, você e seus colegas de banda do Soundgarden recentemente se uniram a outro artista de Seattle, Brandi Carlile, para gravar Black Hole Sun e Searching With My Good Eye Closed para um próximo lançamento do Record Store Day. Como foi ouvir Brandi cantar aquelas músicas do seu passado?
Foi fantástico. Ela arrasou nas duas músicas, mas Searching With My Good Eye Closed, tem essa coisa que a voz dela faz no verso... não sei como descrever, mas só evoca lágrimas. É realmente emocionante e bonito. É forte e vulnerável. É fragilidade e poder. É um movimento pequeno, mas meio que tornou a música dela.

Acho que posso descrever as coisas desta forma: há certas performances que vi ou ouvi que me causaram arrepios na espinha. Chris [Cornell] certamente fez isso por mim. A primeira vez que vi Eddie Vedder cantar com Mookie Blaylock. Jeff Beck tocando instrumentalmente A Day In the Life dos Beatles. É tão comovente que seus olhos se enchem de lágrimas e você fica com aquele arrepio. A performance de Brandi em Searching With My Good Eye Closed fez isso comigo também. Esse é o poder da música.

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