Perguntas e respostas: Annie Lennox fala sobre colaboração no Grammy com Hozier, 'Cinquenta Tons de Cinza'

Na noite de domingo prêmio Grammy , o cantor e compositor irlandês Hozier — que foi indicado para Melhor Novo Artista mas perdeu para Sam Smith - tocou uma versão fiel de seu single de sucesso, Take Me to Church, mas a parte mais poderosa da performance veio da colaboradora no palco Annie Lennox. A ex-vocalista do Eurythmics fez riffs e cantarolou os vocais de fundo no próprio número de Hozier, antes de ocupar o centro do palco e sacudir a multidão com uma versão estática de I Put a Spell On You, uma versão que aparece em seu álbum de 2014, Nostalgia . Com sua nota acústica final maciça, Lennox levou a multidão a seus pés. Enquanto outros momentos podem ter sido mais divulgados - olhando para você, Kanye e Beck — O dueto de Hozier e Lennox também merece atenção.

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No dia seguinte à cerimônia, Lennox tirou um tempo para se preparar para O show de Ellen DeGeneres para falar com Aulamagna sobre a performance que conquistou as manchetes, seus pensamentos sobre 50 tons de cinza , e o que significa a vitória de Sam Smith.



O desempenho no domingo foi incrível. Acho que não vi ninguém naquela plateia tão animado quanto quando você terminou de se apresentar.
Bem, isso é fantástico. Você nunca sabe com isso, aconteça o que acontecer, como as pessoas vão reagir. É tão estranho porque, de repente, a coisa toda está se iluminando e estou recebendo essas manchetes! Eu estou tipo, o quê?

Você pode me contar um pouco sobre como surgiu a colaboração?
Sim, é muito simples: [produtor do Grammy] Ken Ehrlich sonhou, basicamente. E ele pensou que o emparelhamento de Hozier e eu seria muito poderoso. Eu não conhecia Hozier e não conhecia sua música, porque hoje sou apenas um ludita, por abstenção. Vivo minha vida do meu jeito e não presto muita atenção. Fiquei um pouco preocupado porque não queria pegar carona em Hozier. Eu acho que ele é tão incrível e ele é como um bardo. Ele é excepcional. Eu estava tipo, eu realmente não quero pular na onda dele. Ken tinha esse conceito e, aparentemente, Hozier estava realmente muito animado com a ideia de fazê-lo, e isso me fez sentir empoderado. Eu pensei: Bem, se ele gostar da ideia, então me sentirei bem com isso. Eu pensei, eu não posso fazer isso se ele não se sentir bem com isso. Esse foi o meu ponto realmente.

Algumas pessoas me citaram dizendo que eu tinha reservas, mas não eram sobre ele. Eles eram sobre mim! [ Risos. ]

Como você escolheu I Put a Spell On You como sua contribuição? Isso foi algo que Ehrlich pediu especificamente?
Não, ele não fez. Ele queria que eu fizesse outra música, e eu realmente não senti a música que ele sugeriu. Eu não achei que funcionaria. Então nós tivemos um diálogo sobre isso. Ken é um homem muito especial. Onde ele pode ser inflexível e pode ser rígido, ele ouve e presta atenção. Eu sou muito grato a ele por isso porque algumas outras pessoas são apenas autocráticos e eles apenas ficam tipo, escute, é o meu jeito ou a estrada. Ele não era nada assim.

Houve um momento durante a apresentação em que você pegou suas mãos e segurou o microfone e fez um instrumental lamentoso. Isso foi algo que você planejou de antemão ou o espírito o atingiu no momento?
Bem, eu toquei I Put a Spell On You de diferentes maneiras, com um trio reduzido e com uma banda completa. Na verdade, o que aconteceu é que você tem um solo de guitarra tão bonito no meio disso. Eu amo isso. Mas às vezes, é Mike Stephens de novo, meu co-produtor. Ele nem sempre foi capaz de estar lá, então somos apenas três ou quatro de nós. Eu estava tipo, Bem, o que vamos fazer? Não pode ser apenas um solo de piano. É um pouco sem graça. Então percebi: Intuitivamente, eu não toco gaita, mas posso fazer o som de uma gaita com minhas mãos. Então pensei, vou fazer assim!

Como foi para você as consequências imediatas e a reação dos fãs em relação à apresentação?
Bem, estava fora da escala para ser bem franco com vocês, porque continuamos recebendo esses relatórios da Internet e da mídia com manchetes que apontavam a performance e diziam coisas como, foi o destaque da noite e coisas como isso, que meio que me impressiona, mas, ao mesmo tempo, tenho que ser muito cuidadoso. Por um lado, você é colocado em um pedestal e, por outro, pode levar um chute no estômago. Eles podem dizer outras coisas, então sou grato que as pessoas foram tão incrivelmente positivas sobre isso. Eu sou uma pessoa muito fundamentada porque vejo como as pessoas ficam arrogantes e ficam muito loucas com essas coisas. Isso nunca é quem eu serei, nunca. Estou apenas agradecido, mas ao mesmo tempo, sou muito pragmático porque sei que posso levar um chute nos dentes em um nanossegundo, especialmente neste dia de todos os comentários nas mídias sociais, o que pode ser muito desagradável. Eu só tomo com uma pitada de sal.

Parece que os preparativos para o Grammy foram semelhantes ao seu próximo especial da PBS, Annie Lennox: Nostalgia ao vivo em concerto . Houve alguma pressão particular que as duas noites compartilharam?
Totalmente. Havia tanto trabalho e esforço naquela noite. Você sabe, nós nunca havíamos nos apresentado na frente de um público como aquele [programa da PBS] antes. Nós nunca havíamos realizado Nostalgia viver antes. Nunca! Havia tantos detalhes e trabalhávamos e trabalhávamos. Meu maior medo era passar mal, acordar de manhã com dor de garganta ou algo assim. Isso me aterrorizou. Passei noites em claro por causa disso, o que também não foi bom. Mas funcionou tão bem, e foi um lançamento massivo, massivo. Foi uma noite extraordinária, e do ponto de vista do público, do ponto de vista musical, do ponto de vista visual, captamos. Natalie Jones, que dirigiu, fez um belo trabalho. Eu vi a edição e estou realmente ansioso por isso, porque foi um destaque na minha carreira de performance. Acho que realmente dei o meu melhor, para ser honesto.

Sua versão de I Put a Spell On You está no Cinquenta Tons de Cinza trilha sonora . Como isso aconteceu?
Mais uma vez, houve uma ligação para Brian Loucks, que é um coordenador musical entre os estúdios e os artistas que possuem faixas. Chegou e eu conheço Sam [Taylor-Johnson, o diretor do filme]. Não sou uma amiga íntima, mas a conheci e a conheci. Ela é uma diretora maravilhosa e incrível e uma artista incrível. Ela é uma pessoa única e eu tenho muito respeito por ela. Eu acho que eles pediram outra faixa… Mais uma vez, foi um acaso porque eles disseram Oh, Cinquenta Tons de Cinza e eu fiquei tipo, Eh, eu não tenho certeza sobre isso. Eles estavam fazendo a edição em Los Angeles e disseram: Bem, você poderia vir ao estúdio? Gostaríamos de conhecê-lo. OK, então eu fui até lá e então, sem que eu soubesse, enquanto eu estava lá, um de seus editores estava juntando I Put a Spell On You na sequência de abertura, a própria abertura do filme. Eu não vi o filme, só vi a parte em que I Put a Spell On You está bem no começo, antes de qualquer coisa acontecer.

Foi tão estranho: as pessoas entraram e não esperavam ou sabiam que o editor estava brincando com a música naquele momento do filme. Todos nós entramos – cerca de meia dúzia de nós – na sala e ela se encaixava como uma luva. Houve apenas uma espécie de suspiros, uma forte inspiração depois que ele tocou. Todo mundo disse: Bem, tem que ser isso. Perfeito. Foi apenas um acordo feito, foi como, sim! Isso funciona, o que é muito incomum, deixe-me dizer-lhe. Saí do prédio pensando, sei como as coisas mudam. As coisas mudam no filme, então eu realmente não esperava que eles o usassem, e sim, está lá! Você verá se for ao filme, está lá na abertura.

Você já leu os livros antes?
Não não não! Eu não estava interessado neles para ser franco com você. Muitas vezes, quando as coisas são super populares, eu meio que as alcanço anos depois. [ Risos. ] Eu meio que evito isso. As pessoas correm para coisas como ovelhas. Embora eu não tenha visto, acredito que Sam fez um trabalho muito elegante com isso.

Um dos momentos que me marcou foi quando Sam Smith levou para casa vários prêmios…
Bem, acho que isso estava nas cartas, não estava?

Ah, com certeza, mas o momento de que estou falando é quando ele subiu ao palco e agradeceu ao ex-namorado por inspirá-lo a escrever Na hora solitária . Como ativista de HIV/AIDS ao longo da vida, você acha que suas vitórias em um cenário nacional ajudarão a impulsionar a discussão sobre sexualidade e aceitação social?
Ah, sem dúvida, é muito significativo. Nenhuma pergunta. É muito público, muito significativo e meio que normaliza as coisas. Eu nem sabia que alguém era gay até cerca de 1972. [ Risos. ] Então as coisas progrediram e evoluíram enormemente, e sou grato por isso, porque acho que estamos falando sobre direitos humanos e direitos civis. É bom. É positivo. Nenhuma pergunta.

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