Rock, Roll, Riot, Repeat: Uma História Oral de Kill Rock Stars

Na música do NOFX, Kill Rock Stars, Fat Mike chama a cantora do Bikini Kill, Kathleen Hanna, com a letra, 'Kill the rockstars', que irônico, Kathleen/Você foi coroada a mais nova rainha e opina: Você não pode mudar o mundo por culpando os homens. O título da música não faz referência sutil ao Kill Rock Stars, gravadora do Bikini Kill na época. Os 24 anos desde que a música foi incluída no álbum de 1997 da banda pop-punk Até mais e obrigado por todos os sapatos não foram gentis.

A lista de Bikini Kill e Kill Rock Stars ao longo de seus 30 anos de história, de fato, mudou o mundo. A gravadora é mais conhecida por lançamentos importantes de bandas do Riot Grrrl, como Bikini Kill, Bratmobile e Heavens to Betsy. O movimento feminista punk (ou punk feminista) foi idealizado, criticado, religado, historicizado e ficcionalizado, apenas para ressurgir novamente em a nova encarnação da Geração Z no TikTok , o que quer dizer que importava e ainda importa.

A NOFX tinha um ponto válido: o nome da gravadora logo se tornou irônico.



Além de fomentar bandas de Riot Grrrl como as já nomeadas, o pequeno selo fundado por Slim Moon e Tinuviel Sampson em Olympia, Washington, em 1991, cunhou um ícone não convencional após o outro, ajudando a lançar Miranda July, Elliott Smith, Sleater-Kinney, The Decemberists e tanto Gossip quanto sua vocalista Beth Ditto em algo como o estrelato mainstream. No processo, ajudou a estabelecer o modelo para muitas músicas independentes que viriam mais tarde.

Hoje, Kill Rock Stars está sediado em Nashville e continua a lançar música, mas, voltando ao verão de 1991, Slim, um poeta performático e vocalista ocasional de punk rock em uma banda chamada Witchy Poo com Sampson, começou a gravadora para lançar -gravações de palavras. Uma hora ao norte, em Seattle, o Nirvana estava prestes a lançar Smells Like Teen Spirit. K estava se preparando para realizar a International Pop Underground Convention, um festival de música único que faria de Olympia um jogador da cena musical do Noroeste do Pacífico, que estava prestes a ficar muito quente.

Com um empurrãozinho do fundador da K, Calvin Johnson, Slim acabou seguindo a ideia de lançar uma compilação. Intitulado Matar estrelas do rock , essa compilação contaria com bandas como Unwound, Bikini Kill, Bratmobile e Heavens to Betsy, que se tornaram pilares do selo incipiente. Também incluiu fatalmente o Nirvana música Cera de abelha , que mais tarde será incluído no álbum de compilação da banda em 1992 Incesticida . O Nirvana deveria tocar na convenção, mas não pôde. Em parte devido à sua inclusão, o disco vendeu bem, permitindo novos lançamentos.

Para marcar o 30º aniversário deste incidente, Slim e muitos dos músicos que fizeram a história do Kill Rock Stars falaram com Aulamagna sobre tudo o que aconteceu depois disso. Tinuviel Sampson está se recuperando de COVID e não pôde participar.

Começos de bricolage

Lua fina: Eu inicialmente pensei em uma compilação que seria todas as bandas do Olympia para tentar vendê-la na convenção de Calvin e [K Records co-proprietária Candice Pedersen]. E faltava um mês para a convenção. Então, era muito tarde quando pensei nisso. E a razão pela qual pensei nisso foi porque vi o primeiro show do Unwound e pensei: Talvez eu me torne uma gravadora de rock, porque alguém precisa lançar seus discos.

Então eu fui para casa e decidi que era tarde demais. Mas então Calvin encontrou Justin [Trosper] do Unwound na rua e Justin contou a ele a ideia que eu tive. Eu tinha dito a Justin depois do show. Calvin gostou da ideia e me ligou. Ele disse, então você vai fazer essa compilação? Eu disse: Não, é tarde demais. Não tem jeito. E ele disse: Bem, eu vou ajudá-lo. Naquele dia, liguei para um monte de bandas que eu conhecia e perguntei se eles contribuiriam para o álbum e Calvin ligou para algumas bandas que ele conhecia. Conseguimos fazer os discos em um mês e começamos a vendê-los no segundo dia da convenção.

Allison Wolfe (vocalista do Bratmobile): Bratmobile tinha uma divisão de sete polegadas na K Records e outra divisão de sete polegadas em pequenas gravadoras. Mas acho que Slim finalmente nos perguntou se queremos fazer um álbum. E todo mundo meio que começou a estar no Kill Rock Stars. Ou isso ou K.

Afinar: Fiquei super empolgado com as bandas dos meus amigos, como Bratmobile, Unwound e Bikini Kill. Eu estava no meu caminho para lançar um álbum Unwound e um álbum Witchy Poo, e então a grande coisa aconteceu, que é Bikini Kill, que estava morando em Washington, DC, me ligou e disse, nós gravamos um disco e nós como você para colocá-lo para fora. E então eu voei para Washington, DC para conversar com eles e fazer o acordo e apertar as mãos. Lembro-me de estar tão empolgado e nervoso, porque, naquela época, eu sabia como eles eram ótimos e realmente esperava que eles se saíssem muito bem. Eu achava que eles eram a melhor banda do mundo, na verdade. Então, eu tive que ir encontrar um distribuidor.

Justin Trosper (cantor e guitarrista do Unwound): Kill Rock Stars, e as pessoas que se tornaram as bandas Kill Rock Stars, eram meio que pessoas atípicas na cena já estabelecida.
K era aquele tipo de estilo minimalista e música indie orientada para o pop, você sabe, Beat Happening. Kill Rock Stars não foi necessariamente uma reação a isso, mas foi tipo, Ei, há outras coisas acontecendo. Não precisa haver apenas uma gravadora na cidade.

Estilo Revolução Grrrl

Afinar: Comecei a assinar com algumas outras bandas do Noroeste do Pacífico como Bratmobile. E então outra grande mudança que nos levou adiante em nosso pensamento e o que estávamos tentando fazer era ser abordado por Huggy Bear da Inglaterra. Eles foram muito inspirados pelo Riot Grrrl e adoraram o Bikini Kill, e perguntaram se iríamos lançar o disco deles. Essa foi realmente a primeira banda que eu assinei que não eram meus amigos, não da minha cena. Então, isso foi meio que um alcance assustador. Eles se tornaram amigos, porque eu viajei pela Inglaterra por duas semanas com eles e Bikini Kill em 93.

Isso foi o mais louco porque NME e Criador de melodias e alguns programas de TV de rock poderiam transformá-lo na maior coisa da Inglaterra da noite para o dia, então Huggy Bear era o assunto do país e eles estavam sendo perseguidos por paparazzi, e eles se recusavam a dar entrevistas e as bandas não permitiam câmeras no concertos. E também havia a coisa toda de caras musculosos aparecendo em shows e gritando, mostre-nos seus peitos! e ameaçando a banda no beco depois. A ameaça de violência esteve presente durante toda a turnê.

Wolfe: Tivemos uma reação negativa, mas as mesmas pessoas que estariam odiando Bikini Kill estavam em todos os seus malditos shows. Todas as pessoas que falam merda sobre eles, queriam fazer parte disso. Eles estavam lá. Eles queriam estar onde a ação estava.

Afinar: No começo do Riot Grrrl, parte do foco era falar sobre o patriarcado em todo o mundo e em nossa cultura, mas outra parte do foco era muito especificamente o clube masculino do punk rock, sabe, artigos sobre tipo, garotas não são apenas doces de braço. Não são apenas namoradas. Mas os garotos do punk rock ficaram ofendidos quando essas mulheres disseram que a cena não é inclusiva e não precisa esperar que as mulheres estejam apenas em seu lugar. Eles sentiram que tinham que bater palmas reflexivamente, como dizemos agora.

Corin Tucker (Sleater-Kinney): Slim realmente ouviu as mulheres desde o início, e havia muitas mulheres envolvidas, como Tinuviel Sampson. Slim tinha muitas, eu as chamaria de consultoras femininas que tiveram muita influência na gravadora na época, como Tobi Vail, Maggie Vail, Natalie Cox. Quero dizer, todas são mulheres que trabalharam lá e tiveram muita influência no que aconteceu na gravadora.

Wolfe: Quando era Slim e Tinuviel juntos, as pessoas sempre ficavam tipo, porque ela é uma artista, Tinuviel é o lado criativo da gravadora e Slim é como o lado comercial da gravadora. E eu me lembro de Tinuviel, meio que rindo disso uma vez, dizendo: Na verdade, eu faço as duas coisas.

Satomi Matsuzaki (Cantora de Deerhoof) via e-mail: Uma grande coisa sobre Kill Rock Stars é que a força de trabalho principal são mulheres que também eram musicistas. Foi ótimo trabalhar com mulheres como Maggie Vail. O nome dela foi usado uma vez para o nosso álbum, Offend Maggie. Ela era nossa principal correspondente. Ela trabalhou tanto.

Afinar: Quando as pessoas perguntavam, eu meio que evitava a ideia de que havia uma agenda de ação afirmativa ou uma agenda de reparações, ou uma agenda de cotas. O que eu diria é que é muito importante para mim lançar músicas que realmente digam algo em vez de apenas agradáveis ​​de ouvir. E é por isso que metade ou mais de nossas bandas são lideradas por mulheres, porque as mulheres estão fazendo músicas mais interessantes e importantes que têm algo a dizer, e muitos dos garotos estão apenas tentando soar como seus heróis ou apenas tentando transar. Acho que se você contar todos os músicos, não apenas os cantores, em toda a nossa lista nos últimos 30 anos, provavelmente éramos cerca de 50% mulheres.

Miranda julho: Eu era definitivamente um fã do rótulo. Começando no ensino médio e indo aos shows do Bikini Kill. Mudei-me para Portland e comecei a passar mais tempo em Olympia. Foi em algum tipo de festa punk no jardim, que na verdade soa muito Olympia nos anos 90, onde eu me apresentei. Foi minha primeira performance real sem The Need, comigo como Miranda July. Foi uma espécie de salto no ar. Saí do palco com adrenalina correndo por mim e estava de volta na platéia e Slim veio até mim e disse: Se você quiser lançar algo, adoraríamos. Esse foi o meu começo.

Sucessos e Sobrevivência

Corin Tucker (guitarrista e vocalista do Heavens to Betsy e Sleater-Kinney): Slim era bom em escolher alguém que não era apenas um bom músico, mas que tinha um fogo, algo que eles tinham que sair de si mesmos com a música, e ele era bom em promover isso. Alguém como Elliott Smith, eu definitivamente acho que ele viu algo lá que outras pessoas não perceberam imediatamente.

Julho: Era crucial que houvesse total liberdade e um abraço das estranhas profundezas de uma pessoa.

Afinar: Eu conheci Elliott Smith porque nós dois estávamos em uma pequena turnê de artistas solo que eram conhecidos por suas bandas. Passamos uma semana indo para a Califórnia e voltando em uma van. E eu realmente amei a música dele, tipo, isso realmente me surpreendeu. Suas letras eram tão honestas e perspicazes. Imediatamente, eu pensei que ele era um talento de classe mundial. E ele estava realmente indo contra a corrente. É tão fácil não perceber que voz solitária no deserto ele era quando lançou Roman Candle e Elliott Smith. No indie rock e no punk rock era tão chato tocar violão e não era legal tocar música solo com seu próprio nome. Todo cara solo por aí se chamava Smog, ou Palace.

Tucker: Slim não queria lançar Sleater-Kinney no começo. Ele nos disse que não, e é por isso que nosso primeiro álbum foi lançado pela Chainsaw. Ele estava tipo, Este é um projeto paralelo. Ele ainda estava chateado por não ser o céu para Betsy, tipo, eu não sei o que você está fazendo.

Jamie Stewart (Xiu Xiu): Eles basicamente me salvaram de conseguir um emprego normal. Eles deram a banda que eu toco em um lugar estável e também abraçando para fazer música. O objetivo da música para mim é ser o mais aberto possível e levar as coisas longe demais, sempre tentando expandir quais são nossas atividades ou ideias musicais. Muitas gravadoras não apoiariam esse tipo de
maleabilidade ou esse tipo de evolução ou essa quantidade de experimentação. Eles não apenas o toleraram, como o encorajaram e abraçaram.

Afinar: Eu não tinha crédito nos primeiros sete anos e por isso estávamos sempre nessa posição. Eu fui muito agressivo em lançar discos, provavelmente mais rápido do que deveria. Estávamos sempre quebrados. Estávamos sempre trocando de prensas, porque devíamos muito dinheiro a esse cara. Então, nós tivemos que ir até essa outra fábrica de prensagem para fazer um disco até que dinheiro suficiente chegasse do disco que lançamos há seis meses para pagar a outra fábrica de prensagem. Sempre priorizei pagar os royalties antes de pagar as outras contas, mas era difícil dizer se éramos viáveis.

Finalmente chegou o momento em que eu tinha lançado um disco do Bikini Kill e um disco do Unwound na mesma semana, ou no mesmo mês, e todas as contas venceram e eu não tinha dinheiro suficiente para pagar minha equipe. Eu disse a Molly Neuman, que tocava bateria no Bratmobile, acho que isso pode ser o fim. Vou ter que demitir o pessoal. E então, literalmente, no dia seguinte, recebi uma ligação dizendo que Elliott havia sido indicado ao Oscar. Caça à Boa Vontade já havia aumentado as vendas da Elliott Smith, mas não o suficiente. Mas assim que isso aconteceu, as vendas da Elliott Smith dispararam. Meu distribuidor viu esse aumento nas vendas e eles me ofereceram algum dinheiro e eu consegui pagar a equipe.

Greg Saunier (baterista do Deerhoof): Se eles tivessem um Sleater-Kinney ou Elliott Smith ou Bikini Kill, que subscreveu zilhões de outros totais, apenas curingas de que não havia garantia de que qualquer um deles faria qualquer coisa além de perder toneladas de dinheiro, que é exatamente o que seu Deerhoof era, éramos um grande perdedor de dinheiro. Quando digo isso, não me refiro a sete polegadas. Quero dizer, nos primeiros sete ou oito anos da banda, tudo que tocamos perdeu dinheiro. Nosso quarto álbum em 2002 foi a primeira vez que Deerhoof fez algo que não deu prejuízo. O que no mundo? Quero dizer, o que posso dizer? Não é apenas arriscar uma vez. É como se dedicar a algo em que você acredita contra toda a razão.

Afinar: Eu não forneci a infraestrutura para os Elliott Smiths e os Sleater-Kinneys e os Decemberists nos acompanharem até o fim. Eu entendi quando as bandas nos deixaram para tentar algo maior. Eu estava francamente relutante em tentar me tornar o próximo Sub Pop, ou mesmo o próximo Merge. Eu teria que fazer contratos de gravação de longo prazo e amarrar as pessoas por sete discos e coisas assim.

Thao Nguyen (vocalista e guitarrista do Thao & the Get Down Stay Down): Aprendi a ser um músico de turnê e como ser um artista de gravação com Kill Rock Stars e sempre me senti muito apoiado por Slim e por Portia, Maggie Vail e Lauren Ross. Quando passamos pela cidade, estávamos com Slim e Portia. Era uma ajuda mútua muito familiar, muito popular, ethos baseado no punk rock, você sabe, cuidando um do outro.

Tucker: Havia a falta de diversidade e ter mais pessoas de cor no rótulo e o fato de ser dirigido por um homem branco que finalmente tomava as decisões. Essas coisas tornaram uma situação realmente imperfeita. Todas essas críticas à gravadora e todas essas críticas à Riot Grrrl são completamente válidas, cem por cento.

Afinar: Estou envergonhado e envergonhado por ter tido essa atitude de que, bem, o indie rock é realmente branco, por que os negros querem se envolver? Acho que havia grandes músicos, artistas e ativistas negros do punk rock que deveríamos ter trabalhado mais para incluir.

Trosper: Nos anos 90, havia muitas bandas politicamente orientadas que não eram muito boas. Eles realmente não trouxeram coisas musicais muito interessantes, e também pareciam muito sérios e meio rígidos e pregadores. O que é legal sobre Kill Rock Stars é que havia um elemento político em tudo, mas foi feito com arte, com uma espinha dorsal artística e também com senso de humor e autoconsciência.

Wolfe: Pessoas como Seth Bogart [Gravy Train!!!!, Hunx and his Punx] e Brontez Purnell [Gravy Train!!!!, Younger Lovers] escreviam cartas para a gravadora. Eles faziam muitas pessoas se sentirem menos sozinhas em suas pequenas cidades, se você fosse queer, ou uma jovem que fosse socialmente consciente, ou se você se sentisse diferente e talvez tivesse que viver pelo correio e pelo correio.

E então eles escreviam essas cartas e às vezes ligavam para a gravadora e apenas falavam com quem respondesse e, em seguida, as pessoas que estão trabalhando no Kill Rock Stars, geralmente Maggie ou Tobi, escreviam essas cartas de volta. E haveria esse tipo de relacionamento desenvolvido. Acho que foi uma espécie de salvador para muitas pessoas que se sentiam isoladas.

Portia Sabin: Em 2007, toda a indústria mudou da noite para o dia de um mercado físico para um mercado digital e essa foi uma transição extremamente difícil. Então, alguns anos após a saída de Slim, eu tive que navegar por todo esse novo mundo. Em 2010, lançamos apenas um disco porque precisávamos reajustar ou nos agachar e ver o que aconteceria com nossa mudança de fluxo de caixa.

Comecei a lançar comediantes alternativos, o que era enorme. Foi fantástico. E foi lucrativo. Ele pagou. E eu senti que estava voltando às raízes do Kill Rock Stars, como Bikini Kill e Huggy Bear e Bratmobile porque a maioria desses comediantes alternativos são muito ativos politicamente. Cameron Esposito, W. Kamau Bell, Hari Kondabolu, são pessoas que têm fortes visões políticas, e sua arte é toda sobre suas visões políticas.

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