Revisão: O álbum de retorno com financiamento coletivo do TLC é uma oportunidade perdida para um final de livro de histórias

Há uma história de álbuns legados, lançados muito depois do pico de um ícone, que servem como testemunhos da grandeza passada. Depois, há projetos desequilibrados como TLC , o primeiro TLC álbum desde 2002, que contém apenas pequenos traços de arrogância anterior. O velho e provocativo TLC tinha um jeito de ser radicalmente acessível. Em Unpretty, de 1999, as três integrantes do grupo – Tionne T-Boz Watkins, Lisa Left Eye Lopes e Rozonda Chilli Thomas – equilibravam uma declaração simples, porém proposital, sobre padrões de beleza com uma frieza sem esforço: eu gostaria de poder amarrar você nos meus sapatos/Make você se sente feio também.

No videoclipe, uma já linda Chilli é vista enchendo o sutiã com tecido enquanto contempla os implantes mamários. A mensagem era simples: nem mesmo as mulheres convencionalmente atraentes podem resistir à pressão da perfeição. E hoje, Unpretty, ainda oferece mais intriga do que a maioria dos TLC , um projeto supérfluo financiado através do Kickstarter por fãs, incluindo eu e Katy Perry, por US$ 430.255. Perfect Girls, uma nova música que visa replicar a beleza de Unpretty – com uma diretiva de amor próprio semelhante e uma melodia de guitarra nada parecida – resume a deficiência criativa do álbum. Dezoito anos e inúmeros hinos de empoderamento e ensaios depois, Garotas perfeitas não são reais é uma afirmação muito básica para um grupo de garotas tão influente quanto o TLC construir em 2017.

Nosso álbum final permanecerá fiel ao som do TLC, sempre confrontando os problemas reais e as experiências de vida que todos devemos enfrentar todos os dias, em todos os lugares, eles escreveram há quase dois anos em seu Declaração do Kickstarter . Nós escrevemos músicas com as quais as pessoas se identificam... música atemporal. Não importa as tendências, sentimos que nossa música é sempre relevante. As expectativas para um álbum com financiamento coletivo devem ser naturalmente temperadas e, no entanto, é difícil ignorar que nenhuma das músicas do TLC apresentar um ponto de vista envolvente tão suavemente ou com tanto latão quanto os maiores sucessos do grupo, Waterfalls ou Creep. A ideia de relevância deles acaba sendo prescrições gerais na veia de que o bem vem com o mal, os inimigos vão odiar e aprender a amar a si mesmo.



Como sempre, seu principal desejo é ser compreendido. Mas há uma sensação trágica de distanciamento que percorre toda a despedida da carreira de 12 faixas do grupo (produção executiva do veterano da indústria fonográfica Ron Fair), tanto em som quanto em conteúdo. Em uma série de músicas superficiais, incluindo mais erros do que sucessos, T-Boz e Chilli revisitam questões de auto-estima, se engajam em autobajulação e rejeitam críticas. Uma música de verão adequada e cantável, o single principal Way Back (com Snoop Dogg) paira sobre uma melodia descontraída que flutua na brisa, enquanto T-Boz canta em sua familiar voz rouca: O tempo continua passando / Mas você ainda minha cadela. É possível encontrar uma graça salvadora adicional nos vocais eroticamente angelicais de Chilli em Start a Fire, ou no papo furado em Aye MuthaFucka, onde T-Boz se vangloria de algum babaca sem rosto: Você está viajando e eu poderia me importar menos com isso. O único interlúdio do álbum apresenta a voz de Left Eye, um lembrete de que o TLC se torna consideravelmente mais liso como um grupo sem a sucata, força e consciência de Left Eye.

Além da tentativa desanimada de se curvar graciosamente, é difícil abraçar ou levar a sério a versão pós-prime do TLC, porque T-Boz e Chill têm muito pouco a dizer hoje em dia – e o que eles dizem tem sido intrigante. Em entrevista ao Channel 4 UK News em maio passado, Chilli disse sobre Black Lives Matter : Eu pessoalmente não fui a nenhuma marcha ou algo assim. Para mim, todas as vidas importam, você sabe o que quero dizer? Na mesma entrevista, T-Boz afirmou que não me importo com Donald Trump. Quero dizer, Deus é meu presidente. Então eu sinto pena das pessoas que isso afeta, mas eu não me importo com ele. Embora o senso comum reafirme que confiar em músicos para articular questões sociais é muitas vezes fútil, não é injusto esperar que duas estrelas que fizeram um hit preventivo número 1 sobre tráfico de drogas e HIV/AIDS em meados dos anos 90 pensem mais em suas expressões .

Sem as peças singulares no lugar que tornaram o TLC tão original, o final do livro de histórias que T-Boz e Chilli esperavam parecia improvável desde o início. Este é o álbum pelo qual os fãs pagaram, mas não o que queremos. Em 2013, o VH1 exibiu o filme biográfico CrazySexyCool: A história do TLC , estrelado por Drew Sidora como T-Boz, Keke Palmer como Chilli e Lil Mama em uma virada impecável como Olho Esquerdo. Aquele pequeno filme de TV fez mais para fortalecer seu legado do que seu próprio projeto final. Então, novamente, o TLC nunca quis ser perfeito.

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