Revisão: O sentido da vida de Kelly Clarkson é um retorno intrigante ao início de sua carreira

Poucos sucessos na música pop foram tão arduamente conquistados quanto os de Kelly Clarkson; a história de sua carreira é tanto sobre lutar contra a indústria crua a cada passo quanto sobre o estrelato. Sua ídolo americano A vitória, o resultado inaugural e indiscutivelmente mais frutífero do programa, veio depois de muitas partidas fracassadas e paralisadas em contratos de gravação. Desde U Been Gone, o single que lançou sua carreira como artista independente, também lançou a carreira do desonrado produtor Dr. Luke, a quem Clarkson se recusou a trabalhar com já em 2009. O executivo Clive Davis notoriamente tentou bloquear seu álbum seguinte Meu dezembro – o único álbum de Clarkson até hoje em que ela co-escreveu tudo – antes de falar sobre a qualidade do álbum, então dragou a briga de volta para seu livro de memórias de 2013.

É por isso que a maioria dos singles de Clarkson, de Breakaway a Stronger, acompanha de perto as rádios fórmula de vítima para vitória mas ainda me sinto conquistado - sob a superfície de composição corre sangue palpável. Mas é também por isso que os álbuns de Clarkson são tão estilisticamente diferentes, já que é difícil estabelecer um som consistente quando você é transportado entre produtores e gravadoras, especialmente quando seu programa de TV benfeitor é ótimo em encontrar grandes vozes e terrível em encontrar um repertório para elas. Ídolo começou como uma busca por divas do tipo antiquado Whitney Houston/Mariah Carey, assim como essas divas desapareceram do R&B e das rádios pop. O pop rock do Fugir virtualmente desapareceu, e o soft-rock Clarkson e outros feitos com Greg Kurstin está desaparecendo do Adult Contemporary, um gráfico atualmente dominado por Ed Sheeran e pessoas que soam como Ed Sheeran (mais Adele, a exceção a todas as regras da indústria). De tempos em tempos, Clarkson flertava em fazer um disco country, mas esse formato é suspeito de pop outsiders e, notoriamente, das mulheres .

Significado da vida é o primeiro álbum de Clarkson pós- Ídolo contrato, o que presumivelmente a deixaria livre para lançar o álbum que ela realmente queria fazer. É um pouco difícil de acreditar nisso, no entanto. O princípio orientador, como dito ao New York Times , era E se Aretha nascesse agora e fizesse um disco hoje? Deixando de lado o fato de que a resposta para essa pergunta é cantar 'Perdidamente ’ com autotune, Clarkson e o produtor executivo Craig Kallman (CEO da Atlantic) entregam exatamente isso. Significado da vida é muito o álbum pop-soul que Clarkson tentou executar antes ídolo americano , e — 15 anos depois — é curiosamente o tipo exato de álbum que você esperaria de um Ídolo vencedora. Os vocais de Clarkson são fortes e surpreendentemente ótimos, e o repertório – baladas esbeltas, cortes de ritmo acelerado – é escolhido para mostrá-lo. Os artistas convidados são veteranos, do tipo Ídolo pode ter uma semana de convidados - principalmente, o baixista Verdine White do Earth Wind & Fire, que aqui continua uma década de sessões de gravação (alta: enquanto Verdadeiro ; baixo, Flo Rida e Robin Thicke ). Há acenos leves para os tempos - o single Love So Soft atualiza levemente Grato Christina Aguilera escreveu Miss Independent e Fugir 's Walk Away com um refrão no intervalo, e faixas como Didn't I e Heat relembram as colaborações de Adele com Max Martin. Mas o resto é obstinadamente antiquado: descartar a descamação do homem milenar enquanto exalta as virtudes de ir devagar e pressionar pelo compromisso.



Ocasionalmente, o álbum se torna o mesmo. Medicamento depende do estilo Carey Eu nem estou pensando em você, assim como a faixa nomeada para isso. Ocasionalmente, torna-se glurge, como em Move You - como Wonderful World, reimaginado por imagens Hallmark de pores do sol e montagens e um soldado que está caindo enquanto segura a bandeira de seu país - além de linhas como quando uma letra realmente te pega e te quebra por dentro , caso você não tenha certeza de como a música deveria ser usada. E, ocasionalmente, torna-se forçado – como em Whole Lotta Woman, onde a alma se torna vagamente apropriativa, submissa. Austin Powers caricatura.

Inevitavelmente, o orgulho do Texas traz à mente Beyoncé e Limonada , assim como os acenos mais deliberados da Formação no vídeo Love So Soft. Mas esses álbuns eram tudo menos conservadores musicalmente; muito de Significado da vida se sente datado, tentando cuidadosamente recriar uma era que Clarkson há muito transcendeu. (Às vezes é datado em um sentido mais literal – 2016 deu um pouco errado demais, horripilante demais, para ser capaz de se safar rasgando o vestido de Michelle Obama. quando eles vão para baixo, vamos para o alto de um discurso anti-Trump e transformando-o em uma música pop empolgante. Especialmente um que soa como Nick Jonas , e pode de outra forma ser a melhor chance de Clarkson no airplay.) A voz como juiz. Sua carreira musical, ao que parece, está fazendo o mesmo – é estranho, quase 15 anos depois Ídolo , para ouvir um álbum que soa tanto como o preenchimento do vencedor contratual.

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