Revisão: Sexo e cigarros de Toni Braxton precisa de mais de ambos

Que provocação! Com um título como Sexo e cigarros e uma imagem em preto e rosa de seu criador vestido de lingerie dando uma tragada no que parece ser um Misty em sua capa, Toni Braxton O sétimo álbum solo de verdade parece existir para excitar. Braxton, agora com 50 anos, até provocou em O informante no lançamento do nome de seu álbum: me sinto mais velha, quero dizer o que sinto. Eu não quero ser censurado.

Mas há pouco sexo ou cigarros Sexo e cigarros . O fumo e a porra acontecem fora da tela – ela nos diz que sexo e cigarros são o cheiro do seu homem para a cama na faixa-título When I Was Your Man, dominada pelo piano. Mas Braxton não descreve o que ela estava fazendo enquanto seu homem estava namorando, ou como ela cheira. Só podemos inferir que é o cheiro de lágrimas e talvez alguma aromaterapia calmante que ela comprou na Bath and Body Works para borrifar no travesseiro.

Sim, o coração de Toni Braxton ainda não foi partido. Ou talvez neste momento seja ininterrupto. Considerando que o último full-length que ela lançou, em 2014, foi uma boa colaboração com Babyface, Amor, casamento e divórcio, foi uma meditação ocasionalmente brutal sobre a dissolução de laços, o conceito de Sexo e cigarros equivale a: estou triste. Braxton diz pouco além disso em seu tempo de execução misericordiosamente breve - oito faixas que chegam em pouco mais de 30 minutos. A faixa-título nem consegue reunir uma tese coerente sobre mentiras. Primeiro ela canta, Como você pode me amar e fazer as coisas que você faz / Pelo menos tente mentir para mim, mentir para mim e então: Lembra quando eu costumava te pegar mentindo / Você voltava e cobria sua sujeira? / Mas ultimamente você nem tenta esconder / são as mentiras e o desrespeito que me machucam mais. Então, qual é, Toni, você quer as mentiras ou não?



É decepcionante que quase 25 anos depois de sua estreia solo, Braxton tenha tão pouco a dizer e pareça tão contente com a persona da Rainha da Miséria que definiu alguns de seus maiores (mas certamente não os melhores) sucessos. Na rara música em que ela não é apresentada como uma vítima vagamente representada de seu amado, o docemente sem batida e arpejado Meu Coração, ela afirma: Eu te dei cada parte de mim que pude / mas a única coisa que posso. t dar-lhe é o meu coração, sem qualquer indicação do porquê. Um consolo para essa falta de discernimento, suponho, é o retorno de seu single de estreia, seu O.G. dueto com Babyface Give U My Heart (aliás, Face co-escreveu e produziu My Heart e outra faixa em Sexo e cigarros ).

Como ela tem feito ao longo de sua carreira, Braxton canta muito essas músicas. Sua voz amanteigada alternadamente murmura, geme e treme. Ela crava os dentes nessas canções, mas também elas se aproximam com ternura como as chamas lambem um pedaço de madeira antes de engoli-lo. Ocasionalmente, isso produz músicas que podem ficar orgulhosamente no legado de um grande como Braxton: o single balear Long as I Live é a felicidade do iate rock, e a combinação de ambiente tenso (principalmente através de um piano cujas notas sustentadas continuam dobrando) e sua lançar as palavras Foda-se daqui do fundo da garganta dela em FOH é delicioso. Mas as músicas de Braxton aqui raramente justificam seu entusiasmo, e o acoplamento de performances virtuosas com quadrados de material bastante medíocres com Sexo e cigarros O tema maior da insatisfação que resulta de derramar o coração em um relacionamento indigno. É um álbum deprimente, mas não exatamente do jeito que se pretende.

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