Revisite nosso recurso LL Cool J Bigger and Deffer de setembro de 1987: Def Not Dumb

A sala está cheia de jovens rappers negros. Cheiro ao redor em busca dos velhos e familiares cheiros de rock 'n' roll - cerveja, suor e maconha -, mas tudo o que recebo são cheiros concorrentes de suco de laranja e loção pós-barba. Como faltam quatro horas para o evento principal, L.L. Legal J está longe de ser encontrado. Seu gerente de turnê, Tony Rome, fala animadamente ao telefone, parando sempre que algum cara novo entra na sala para me apresentar como Laura Devlin. Por fim, ele pede desculpas. Você vai ter que me desculpar. Estou na estrada há muito tempo.

Eu aceno em compreensão. Ele acha que a sala está se movendo. Ele diz aos rappers o que consegue lembrar sobre mim, que não sou estranho ao rock 'n' roll. Isso prende o interesse deles por cerca de um minuto, e depois de fazerem cinco perguntas educadas sobre meu-marido-o-Ramone, eu me retiro para a parede. A conversa volta para a música rap e uns aos outros. Quem é bom, quem é melhor. Que desistiu do rap para se tornar uma estrela cantante. Eu só mandei o cara esquecer, diz Ecstacy of Whodini, rindo. Quero dizer, uma coisa é ele querer três cantores de apoio filho da puta. Mas para ele ir lá sozinho e cantar – ele só quer ser aceito socialmente, cantar porque Diana canta e talvez ele possa ser convidado para o American Music Awards. De jeito nenhum vai acontecer.

Aqui em Nova Orleans, em um rapstravaganza de cinco bandas estrelado por L.L. Cool J, o grande assunto é, inadequadamente, os Beastie Boys. Atualmente na estrada com a estrela de seu próprio show, um pênis hidráulico gigante muito badalado, os Beasts enfureceram tanto o povo decente de Columbus, na Geórgia, que os anciãos convocaram uma reunião na cidade e aprovaram uma lei proibindo obscenidades em shows de rock locais.



Então, uma semana depois, veio L.L. Cool J, o símbolo sexual do rap do momento, e os negócios como sempre: esfregando suas bolas, transando com o público. Sem camisa, ele simulou sexo em um sofá com seu bronze de costas para a multidão. Tudo o que você podia ver era um chapéu Kangol e essa bunda incrível, ondulada para cima e para baixo com a letra de seu hit pop, I Need Love. Assim que o show terminou, as autoridades de Colombo o jogaram na cadeia.

Mas não era uma coisa racial, Tony Rome me garante mais tarde. Quando eu rio cinicamente, ele se repete. Não era uma questão racial. era uma coisa da censura do rock.

tenho certeza que foi. É engraçado que a debandada dos Beasties em nome do Evil Incarnate finalmente ganhou reconhecimento na lei. E é irônico que L.L. Cool J – que é a abreviação de Ladies Love Cool J – foi para a prisão por causa do gigante hidráulico de outros rappers.

Aulamagna: Era a foto do boxe na parte de trás do Maior e adiado colocar lá para estabelecer uma conexão entre você e Muhammad Ali?
L.L. Cool J: Não, mas eu gosto da conexão. Coloquei a imagem lá para significar minha própria fome, força e poder. Ali é definitivamente um bom exemplo porque eu tenho o olho do tigre e não vou relaxar. Meu primeiro álbum foi uma luta pelo título e eu ganhei o cinturão. Cada um depois disso é uma luta pelo título até eu me aposentar e me despedir graciosamente. Ninguém vai falar comigo.
Aulamagna: Por que não?
L.L. Cool J: Eu não estou em uma viagem de pirralho envenenada. Não vou deixar ninguém me levar porque vou continuar lutando e trabalhando. Isso não é um ponto de vista arrogante. Estou com fome e autoconfiante, e quando você trabalha duro, por que não ficar orgulhoso? Orgulho e arrogância são duas coisas diferentes, e meu público – eles sabem que horas são.
Aulamagna: Quando você percebeu que tinha talento?
L.L. Cool J: Eu tenho rimado desde os nove anos de idade.
Aulamagna: As pessoas veem significado político em seu trabalho.
L.L. Cool J: Sério? Onde? Meu público vem aos meus shows para se divertir.
Aulamagna: As senhoras te amam.
L.L.Cool J: Isso foi apenas algo que eu disse há muito tempo, uma vez. Uma garota me disse: Você jura que as mulheres amam Cool J? E eu disse, eu juro. Então eu fiz L.L. porque Ladies Love era muito egoísta. Se eles me amam, eles amam, mas eu não vou atrás disso.

Você ouviu sobre o disco, cara? L.L. pergunta a Tony Rome triunfante, dando-lhe um tapa nas costas. Os outros artistas estão conversando sobre como o disco é ótimo, como L.L. é ótimo, como todos eles são ótimos. Painel publicitário diz que o recorde é o número 1.

Tony o corrige: É o número 1 no Preto gráficos, No. 6 Pop. Mas isso é bom, L.L. Significa que vai ser o número 1. Tem uma bala.

Bala ou não, L.L. está visivelmente desapontado. Você é um grande homem, diz um dos membros do Whodini, o grupo que tocou acima do L.L. no ano passado. Este ano eles abrem para ele.

Eu quero que seja o número 1, L.L. finaliza.

É fácil ver por que as jovens o amam. Ele é bonito, alto e pronto para a competição; atleticamente construído e composto. Sua caminhada é meio marcha, meio pavoneada, com a cabeça para frente e para baixo, como se procurasse algo intimidador no chão. As meninas o amam em parte porque ele é distante, inacessível. Mesmo as senhoras que têm a sorte de receber passes para os bastidores ficam a três metros de distância, sussurrando e rindo entre si. A menos que seja absolutamente forçado a fazer o contrário, ele só fala com seus companheiros B-boys, passando todas as atenções femininas para seus companheiros de equipe.

Aulamagna: Você está realmente desapontado que o disco não seja um sucesso maior?
L.L. Cool J: Sim, mas eu pensei sobre isso, e mesmo que eu queira fazer progressos contínuos para satisfazer esse público, eles me amam porque eu fiz I Need Love, e talvez nunca mais faça outro álbum como esse. Se eu não fizer isso, então eu não me importo. Quero satisfazer meu próprio público. Aqueles outros... bem, eu não posso ter meu coração neles porque eles não são leais. Da próxima vez, eles podem não ser legais. Vou manter meu público legal.
Aulamagna: Quem é o seu público legal?
L.L. Cool J: Não tenho certeza de quais são meus dados demográficos. Eu tenho que sentar com meu gerente e descobrir isso.

Dez mil pessoas, a maioria negras, na maioria entre sete e vinte e cinco anos, se reúnem na University of New Orleans Lakefront Arena. A primeira apresentação é a mais nova atração de rap da Def Jam, Public Enemy, que desfila no palco com roupas esportivas do exército. O cara do meio, aquele que não está vestido como se tivesse acabado de filmar Pelotão , fala para a multidão. Tem gente por aí que não quer que esse show continue. Estou falando da porra da Klan, cara.

Esta mensagem cai em ouvidos surdos. A logística e o tempo estão errados. Por que você simplesmente não cala a boca, o cara ao meu lado grita. Viemos aqui para festejar.

Depois de um set curto, o Public Enemy cede a Kool Moe Dee, que canta uma música engraçada sobre uma noite significativa com uma mulher quente como um microondas: Três dias depois, vá ao médico. A multidão o ama, e vai ainda mais alto com o ato seguinte, Doug E. Fresh. L.L. vai ter dificuldade em vencer isso, diz o cara ao meu lado, para ninguém em particular.

Finalmente, uma enorme caixa de som elaboradamente iluminada é baixada do teto. Tem uma porta de cassete que funciona, que se abre e, para o deleite de mais de 5.000 mulheres gritando, ejeta L.L. Cool J. Quando o rádio volta a subir, L.L. está em uma réplica exata de seu antigo pátio de escola, P.S. 119 em Queens, Nova York, que ele escolheu para sentir que eu estava de volta à escola, fazendo rap.

Nós nos aquecemos no brilho do rádio. L.L. canta as músicas de Maior e adiado , seu sucesso crítico e comercial; ele joga doces fora durante o Kanday e pergunta às meninas o que elas prepararam para o jantar hoje à noite. Você cozinha Cajun? ele ronrona. Eu amo a comida daqui. Você cozinha crioulo e lagosta esta noite? O ronronar e a conversa sobre culinária deixam os meninos desconfortáveis; eles mudam seus corpos e se concentram no chão. Preparando-se para a apresentação de I Need Love, a equipe de palco monta um sofá de couro ladeado de ambos os lados por plantas de palmeiras. L.L. bate a balada sutilmente no início, depois começa a acariciar suas bolas. Ele se estica no sofá, de costas para o público, e simula a relação sexual. É a coisa mais erótica que alguém já fez em um sofá em público. A bravata sexual, com seu leve elemento de perversidade adolescente, deixa os meninos à vontade novamente, e agora eles também amam L.L.

Ele exorta a multidão a gritar seu nome: eles obedecem de bom grado. Ele lhes diz para fazer os símbolos L com os dedos, acender fósforos no escuro, soletrar os nomes dos membros de sua tripulação; eles não poderiam estar mais felizes. Estes não são fãs, ele diz mais tarde. Eu penso em um ventilador como algo que você usa para se refrescar. Essas pessoas me aquecem mais. Eu os chamo de meus apoiadores.

Aulamagna: Por que os rappers esfregam suas bolas?
L.L. Cool J: Muitos caras que não são rappers esfregam suas bolas. Comigo é um hábito. Eu só pego para estar pegando. Eu pego meu pau porque ele está lá.
Aulamagna: Qual a importância dos novos tênis?
L.L. Cool J: Eu compro tênis novos o tempo todo, toda semana, todo dia. Você tem que ser fresco. Eu possuo pelo menos duzentos pares. Eu viajo com cerca de cinquenta pares. Quando não estou ocupado, saio e compro mais.
Aulamagna: Talvez você devesse obter um endosso de tênis.
L.L. Cool J: Talvez no futuro, eu goste.
Aulamagna: Estrelas brancas do rock ganham muito dinheiro, e quando exibem suas posses, os fãs ficam bravos. Você diz coisas como: Agora eu tenho dinheiro para a Porsche, e todo mundo acha legal.
L.L. Cool J: Olha, eu odeio falar sobre essas coisas de racismo e nem tenho todas as respostas. Mas do jeito que eu vejo, a maioria, não todos, mas muitos brancos são de classe média e média alta. Eles têm dinheiro e porque muitos em sua classe se vestem bem, é mais legal se vestir. Muitos negros são vistos como de classe média baixa e até pobres, e é mais legal para eles se vestirem bem. Isso torna as coisas equilibradas. Você vai para uma escola onde é meio preto e meio branco, e as crianças brancas usam jeans com buracos, enquanto as crianças negras se vestem. Tudo se equilibra.
Aulamagna: Quando você cantou I Need Love, os caras da platéia ficaram desconcertados no começo. Então você atacou o sofá e eles relaxaram.
L.L. Cool J: Estou mostrando a eles que não fui mole sobre isso, que sou legal. E eles sabem exatamente do que estou falando.
Aulamagna: Para quem você escreveu a música?
L.L. Cool J: Ninguém. Eu me senti romântico naquele dia em particular. Isso é tudo.
Aulamagna: Apenas naquele dia?
L.L. Cool J: Naquele dia.

O grande problema depois do show é trazer todos esses caras de volta para o hotel. O chefe de polícia visitou o show hoje à noite, diz Tony. Não quero que esses garotos fiquem andando pelo French Quarter, sendo presos.

Preso por quê?

Andando por aí. Run-D.M.C. vem aqui na próxima semana, e se houver algum problema, isso reflete mal para eles. O chefe estava aqui perguntando sobre a segurança do show deles.

Em meio a aplausos calorosos e autocongratulações, as equipes embarcam nos ônibus. Alguém declara que os problemas de segurança são porque os Beastie Boys são idiotas, mas as preocupações de L.L. estão em outro lugar. Quero que essas mulheres que andam nos ônibus se percam. Estou muito cansado dessa merda.

Agora não é hora de falar sobre isso, diz Tony, mas L.L. repete seu aborrecimento. Tony continua tentando calá-lo, para deixá-lo ciente da garota escritora invisível no ônibus, mas L.L. não poderia se importar menos. Então ele se vira para Ecstacy e ri. Toda vez que você vê um skeezer que você gosta, ela acaba sendo uma fachada.

Aulamagna: O que é um skeezer e o que é uma frente?
L.L. Cool J: Ah, você ouviu isso? [risos]. É quando os caras estão falando de uma garota bonita andando pelo hotel e ela não quer dar nada ao cara. Ela é uma frente. Ela não está desistindo de nada, ela está apenas na frente. É por isso que não mexo com groupies no hotel, porque são todas fachadas. Eu nem quero descobrir de qualquer maneira, porque Liberace morreu, e Rock Hudson também. Então eu apenas olho para eles como se fossem fachadas, e é isso que me impede de mexer com eles. Eu não brinco na estrada. Eu pego minhas garotas em Nova York.
Aulamagna: As mulheres são iguais a você?
L.L. Cool J: Assim como qualquer outra pessoa, uma mulher é tratada como se deixa tratar.
Aulamagna: Em seus raps, você diz coisas bem duras sobre garotas. Você tem essa frase sobre a mulher do seu rival e seu nome tatuado na bunda dela.
L.L. Cool J: Sabe aquele clichê, por trás de todo grande homem, há uma grande mulher e toda essa merda. Tenho muito respeito, mas também falo a verdade. Se eu peguei a garota dele e ela está sentada no meu colo, eu falo sobre isso.
Aulamagna: O que as mulheres gostam em você?
L.L. Cool J: Não sei.
Aulamagna: O que você gosta em uma garota?
L.L. Cool J: Eu gosto de garotas bonitas e quietas.
Aulamagna: Acho que você fala tanto que não tem espaço para ela fazer barulho.
L.L. Cool J: Acho que sim.
Aulamagna: Você já bateu em uma garota?
L.L. Cool J: Eu não acredito em dar em cima de mulheres. É desrespeitoso.
Aulamagna: Se você trata as mulheres do jeito que elas merecem, isso significa tratar mal as garotas más?
L.L. Cool J: Não. Eu os ignoro.
Aulamagna: Qual é o melhor elogio que você recebeu?
L.L. Cool J: Posso te contar a mais engraçada. A garota vem até mim e diz, L.L., eu amo todos os seus discos, exceto três.
Aulamagna: Qual é a pior coisa?
L.L. Cool J: A perda de privacidade e a inveja.
Aulamagna: Existe muita competição entre você e Run and the Beasts?
L.L. Cool J: Não estou tendo nenhuma competição com eles.
Aulamagna: Eles estão tendo um com você?
L.L. Cool J: Não sei. São grupos. Estou tentando conseguir minhas próprias coisas. Eu não me importo com nada que eles tenham. Estou tentando chegar ao topo sem pisar nos pés. Eu não dou a mínima para o que eles estão fazendo. Desejo-lhes bem, mas eu realmente não dou a mínima. Você nunca deseja mal a ninguém porque quando tenta cavar uma cova, acaba cavando duas.

Esperamos para embarcar em um avião de 19 lugares para Birmingham, Alabama. A garota bonita atrás da bilheteria reconhece o grupo e pede autógrafos. Os caras se alinham com cavalheirismo, felizes em obedecer. Todos menos L.L. Ele se senta, lê uma revista. Só quando a moça lhe pergunta pessoalmente é que ele lhe dá sua assinatura.

Antes de embarcarmos, Tony leva L.L. de lado. Após a conferência, L.L. se senta ao meu lado. Tire todas as suas dúvidas, agora. ele diz.

Aulamagna: Como você perdeu a virgindade?
L.L. Cool J: Eu fiz sexo.
Aulamagna: Você pode me contar alguma boa fantasia sexual que você teve?
L.L. Cool J: Fantasias sexuais? Não, não tenho nenhum. Uma fantasia sexual [risos] Você está falando sério? Uma fantasia sexual? Isso é muito doente.
Aulamagna: Olha, quando você é um símbolo sexual, você tem que responder perguntas como essa. Você se dá bem com suas antigas namoradas?
L.L. Cool J: Velhas namoradas? Você quer dizer aqueles com mais de trinta anos? Não é como se eu fosse tão velho quando tenho namoradas antigas. Eu não estou lá há vinte anos. Eu tenho dezenove. O que é uma antiga namorada?
Aulamagna: Mas você expressa muita experiência em suas músicas.
L.L. Cool J: Ouça, não há Yvette, não há Kanday, e eu escrevi I Need Your Love para aquele minuto. Acredito que todos os artistas são esquizofrênicos. Nesse momento sua personalidade muda. Você escreve coisas e depois volta. Todas essas músicas - é apenas uma foto.
Aulamagna: Você tem medo de tudo?
L.L. Cool J: Tenho medo que este avião caia.

A história do rap é relativamente curta, mas quando L.L. Cool J declara que ele é o maior rapper da história do rap, ele está estranhamente entendendo o assunto. Outros rappers podem ter atraído um público mais exclusivo, talvez até – difícil de imaginar neste momento – um público maior, mas ninguém ainda inspirou o que ele faz com seu público. Adoração. Sem perguntas.

Talvez a pressa da imprensa em ver significado em seu apelo se deva ao estilo político de sua abordagem: político puro em campanha. Pessoalmente, ele desce com seus apoiadores, não como a boca que rugiu, ou mesmo como um viveiro sexual de mau idéias, mas como uma criança comum que entende o apelo de sua banalidade. Além de seu pequeno círculo de amigos B-boys, L.L. divide seus fãs/apoiadores em dois campos. Em sua primeira aparição promocional em Birmingham, ele ignora as groupies, preferindo beijar os bebês e posar e conversar com as crianças.

Devemos deixar qualquer pessoa com menos de 14 anos ir aos shows de graça, ele sussurra para seu empresário. Diga às crianças para irem ao ônibus antes de prosseguirmos, e nós lhes daremos as passagens.

Tony não responde. Ele parece distraído, como se estivesse tentando descobrir quanto dinheiro pode perdê-los.

Ele deveria concorrer a prefeito, eu sugiro.

Você deveria imprimir isso! Tony diz alegremente. Imprima-o. L.L. Cool J para presidente!

Enquanto isso, pelo menos cinco estações de rádio aguardam sua visita. Ouvimos os anúncios enquanto uma limusine nos leva ao primeiro. L.L. continua espiando pela janela, satisfeito quando os passageiros do carro o reconhecem. Meu Deus, é ele! uma garota grita. Ele imediatamente desvia o olhar.

O rádio está tocando I'm Bad. Vários segundos no rap, um filho da puta distante se depara, os caras caem na gargalhada. Acho que ele simplesmente esqueceu de ouvir antes de tocá-la, conclui L.L..

Paramos para levar comida. Ecstacy quer dois pedaços de frango. Foda-se, L.L. diz. Pegue um balde. Nós nos contentamos com o Burger King, e L.L. recebe dois pedidos de tudo. Enquanto ele equilibra a comida no colo, uma mulher enfia a cabeça na janela, entrega-lhe um guarda-chuva e pede-lhe que o autografe. Do lado de fora, dezenas de fãs estão se reunindo. L.L. verifica-os apenas o tempo suficiente para ver se eles estão olhando para ele. É como se ele estivesse olhando para ver o quão bem seu disco está vendendo.

Eu odeio essa merda. Estou comendo agora, ele diz para a mulher, enquanto tenta não derramar comida no guarda-chuva. Não poderíamos fazer isso mais tarde? Parece que ela está prestes a chorar. Ok me dê. Mas você sabe que teria sido melhor se tivéssemos feito isso mais tarde. Ele assina a coisa e a garota vai embora exultante com sua partitura.

Sabe, Tony, essa é a parte que eu odeio nisso. A parte em que você entende quão pouca privacidade você tem. Eles não se importam comigo em nada. Eles me pediriam para assinar um autógrafo se eu estivesse mijando no banheiro. Eles simplesmente enfiavam o papel embaixo da porta e diziam: 'Assine'.

E um cara como eu, eu poderia simplesmente abrir a porta, virar e perguntar: 'O que você quer?' e mijar na perna deles.

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