A jornada absoluta e inestimável de Robert Plant

Encontrei Robert Plant quatro vezes. Primeiro como uma colegial punk, sentada de pernas cruzadas no tapete felpudo gasto do meu amigo, tirando cuidadosamente os LPs de suas sobrecapas com medo de que sua irmã mais velha torcesse nossos pescoços por tocar em seus discos. Casas do Santo, Led Zeppelin IV, I, II. Além de não deixar impressões digitais no vinil preto imaculado, havia outras regras também. A música era melhor tocada o mais alto possível, as letras deveriam ser memorizadas e analisadas – uma cerca viva é uma fileira de arbustos... – e, quando tivéssemos idade suficiente para ter namorados, essa seria a música que faríamos totalmente.

Poucos anos depois, como pré-adolescente, conheci Robert Plant novamente. Desta vez, graças à MTV. Não havia como fazer uma conexão cognitiva entre esse homem e aquele que gritava sobre o gelo e a neve. Os nomes eram os mesmos, mas o homem era diferente. Aquele no vídeo com a poeira e as ervas daninhas havia transcendido de uma vida - cheia de sucesso épico e toda a tradição que o acompanhava, feitos reais que desafiam a morte e tragédia pessoal horrível - tudo para ser catapultado para 1983. Em um ano em que Flashdance e sua música tema ambos ocuparam o terceiro lugar em suas respectivas paradas do ano, Robert Plant nos deu o Big Log super sensual, cru e intransigente, onde ele se recusou a ser colocado dentro de qualquer preconcebido melhor frontman de todos os tempos. pacote arrumado e confessou que estava fugindo. Esse é o momento, com sua assinatura de voz reveladora, quando sabíamos que o seguiríamos e sua odisseia musical pós-Zep absolutamente em qualquer lugar.

Avance quase 40 anos e ele está compartilhando essa jornada conosco. Cavando fundo: subterrâneo é a nova antologia de Plant de sua carreira solo. Começa com Rainbow de seu décimo álbum solo de 2014 Canção de ninar e o rugido incessante . É uma música barulhenta, barulhenta e maravilhosa de liberdade de viagem que – aviso justo, se você não conhece – provavelmente será sua nova favorita. O otimismo inato de Rainbow nos garante que qualquer que seja a aventura de Plant nas últimas décadas – e tem havido muitas peregrinações – você está no melhor passeio de sua vida. Isso nos lembra imediatamente que este é um artista que se recusa a se encaixar em qualquer tipo de Top 40. Graças a Deus. Se você foi apresentado a Plant de uma maneira semelhante a como eu fui... Led Zep fanático, devoto de Honeydrippers, um pouco de solo aqui e ali, obcecado com segurança pelos duetos – entenda que você não conhece toda a capacidade de seu ofício. Sua evolução foi meteórica. É hora de uma reintrodução, e esta antologia faz exatamente isso. É hora de ouvir toda a história.



A quarta vez que encontrei Robert estava ao telefone para este artigo. A primeira coisa que eu aprendo, porque ele me diz, é que ele está rosnando. Quando peço que ele explique, ele realmente, amavelmente, rosna: Grrrrrrr….

Digo a ele que sei o que é um rosnado, mas por que foi ele rosnando?

Mas eu entendo. Um mestre criador cria, não fala em criar. Tenho certeza de que Picasso também resmungou por causa da imprensa. Além disso, pense no período de sua carreira ( Led Zeppelin I saiu em 1969, pelo amor de Deus.) Quantas malditas entrevistas um cara pode fazer na vida – e mais uma?

A mente da planta está no modo avançado. É a única maneira de fazer o que ele faz, constantemente descobrindo e redescobrindo estilos musicais e sons, pares e colaborações que não teríamos imaginado anteriormente, mas atualmente não nos cansamos. Ele não se creditará tanto quanto deveria, porque seu amor e admiração por músicos podem ser tão grandes quanto seu amor pela música.

Ele explica que está mergulhado em novas invenções musicalmente. Há muitos novos processos de pensamento acontecendo.

Quando você ouve a antologia, sabe que isso é verdade. É inspirado em seu podcast Cavando fundo , onde Plant conta as histórias por trás de suas músicas, o foco principal são os dias pós-Zep.

Por perspectiva, tenha em mente que o querido amigo e colega de banda de Plant, John Bonham, morreu repentinamente em 1980, devastando e dissolvendo o Led Zeppelin. Plant admite que foi inflexível em seguir em frente musicalmente. Seu primeiro álbum solo fotos em onze foi lançado em 1982. Para criar a antologia ele teria que revisitar aqueles primeiros anos e músicas e todas as angústias que a acompanhavam, incluindo, como ele diz, visitá-las com a mente completamente aberta, não tendo tocado muito eles por um tempo muito longo... meio que saltitando neles.

Quando Plant lançou fotos em onze , ele renasceu essencialmente musicalmente. Para um homem que gosta de seguir em frente, é difícil olhar para trás. Embora ele admita resistir à ideia de um podcast no início, por medo de que fosse muito egoísta, ele diz, a grande coisa sobre Cavando fundo , tanto para Plant quanto para fãs, é o processo de revisitação. Como ele diz, olhar para essas músicas e ver qual era a história em torno delas... porque eu era como um bebê de colo em 1981, quando comecei a criar fotos em onze . Eu sabia ser um frontman… nos anos 70. Mas o início dos anos 80 foi uma zona totalmente diferente para todos nós músicos da época anterior. Havia novos músicos, havia novos processos de pensamento. E havia uma nova maneira de lidar com os relacionamentos. Tivemos que continuar empurrando para a esquerda e para a direita de uma linguagem comum para um certo tipo de eloquência ou uma certa habilidade... Eu estava tentando misturar tudo.

O podcast, ele explica, começou a ficar interessante... porque pude revisitar as pessoas que realmente fizeram essas coisas funcionarem. Meu entusiasmo foi crucial, mas suas contribuições para mim em um novo tempo foram enormes. A antologia foi o próximo passo natural.

Certamente não é um ‘best of’, diz ele. E ele está certo, é melhor. O que ele descreve como uma colisão de tempo e ideias é quase como caminhar pelo museu de um artista plástico – se fosse curado pelo Chapeleiro Maluco. E esta é a melhor festa do chá da cidade. O trabalho é tão variado e às vezes grita os pivôs e curvas de Plant e outras vezes é apenas uma melodia cativante que você esqueceu que amava. É arqueologia musical, uma história de descoberta ousada, tudo ligado a um cantor de assinatura e um coração inegável.

Perguntei como ele havia feito suas escolhas para a coleção.

Não faço ideia, ele admite, acrescentando que via as faixas como seus próprios personagens. Uma referência a alguma emoção ou algum poder ou alguma energia. Eles estão deitados lado a lado com seus antigos companheiros há 20 anos, 30 anos. Como eles vão se sentir quando estiverem cara a cara com algo 20 anos mais jovem? Colocar algo de 1982 com uma música de 2006, ou colocar uma faixa do Band of Joy ao lado de um momento emocional ampliado do Rockfield Studios, disso para a casa de Peter Gabriel [Real World Studios]…todos membros da equipe muito diferentes, participantes diferentes, links diferentes na magia... e então tudo assume uma personalidade totalmente diferente quando é um novo companheiro deitado em cada lado dele. Então, o contexto é louco. É uma bomba mental, na verdade. Estou muito satisfeito com o fato de que eles às vezes vivem muito bem juntos. E às vezes é como uma curva real. Assim como a viagem.

O quarto companheiro na antologia é o melódico Ship of Fools, de 1988, do quarto álbum solo de Plant. Agora e Zen . Ela precede o cover de tirar o fôlego de Plant de Nothing Takes the Place of You, de Toussaint McCall, indiscutivelmente uma das músicas mais doces e emocionantes dos anos 60. Há um enorme catálogo de músicas de blues que me afetaram durante um período de tempo… algumas das intenções e letras das músicas daquela época – os anos 1960, 63, 64 – são de outro mundo. Eles são apenas parte da máquina dos sonhos, na verdade. Eu acho que toda essa ideia de melancolia, a angústia – onde quer que essas músicas estivessem sendo escritas, era obviamente para uma mentalidade diferente e provavelmente para uma faixa etária diferente. Mas essas foram as músicas que me fisgou, grande momento. Eu tive sorte de estar em Austin, Texas, onde você podia entrar no estúdio às 10h e sair ao meio-dia... com isso. A música foi gravada em 2013 para o filme Inverno no Sangue , mas não foi lançado até agora. É esmagador, realmente. Bastante emotivo, para dizer o mínimo. Quão grande é isso?

Ele brinca que está até os joelhos em um novo arsenal de músicas evocativas que certamente levarão esse tipo de emoção de volta à sala e eu perco a coragem de implorar por um segundo álbum do Honeydrippers. Acho que não nasci ontem e fui cercado por várias músicas, quando cresci, das quais nunca larguei.

Plant teve um caso de amor duradouro com o sul americano, e o blues influenciou seu estilo musical desde o início. Falamos sobre um lugar específico em que estivemos, Ground Zero Blues Club em Clarksdale, Mississippi, co-propriedade de Morgan Freeman e do advogado Bill Luckett, no coração do Delta do Mississippi, conhecido por manter vivas as grandes tradições do blues. Eu estive em ótima companhia lá, diz ele, observando que frequenta a área do norte do Mississippi desde os anos 1980. Lembro-me de ir a Clarksdale há muito tempo, quando era apenas uma sala no canto da biblioteca no centro… claro que cresceu e cresceu e cresceu, mas agora é uma espécie de espelho daquele período.

Pego a estrada para o local de descanso de Sonny Boy Williamson.Invariavelmente, quando saio do carro, isso acontece toda vez, alguma força da natureza me encontra. Pode ser, tipo, três de quatro cachorros sem-teto vindo e tentando morder meus tornozelos. Talvez um enxame de abelhas selvagens me veja e venha em minha direção enquanto eu pulo de volta para o carro.

Plant continua: É provável que ele ainda não tenha terminado com todo mundo…. Um personagem tão notável, uma força da natureza, um jogador tão legal... acho que ele os manda para fora das árvores e das sebes... talvez da próxima vez eu fique sozinho... talvez eu faça toda a jornada até lá e de volta a Clarksdale sem encontrar nenhum pássaro no ar que venha me cumprimentar.

Você sente essa conexão profunda com a natureza, não é? Eu pergunto.

Sim. Ah, sim, ele diz.

Você se considera uma pessoa espiritual?

Eu não sei disso, ele diz. Eu tento interagir com tudo isso nas fronteiras do País de Gales.

Sua casa remota no País de Gales o mantém imerso na natureza, consciente e conectado. Nunca estou mais feliz do que estou no Western Sea, se não disse uma vez, já disse mil vezes em músicas. Se eu olhar por esta janela, sei que a apenas duas horas de distância há um lugar onde posso sentir muito mais do que aqui em terra.

Estes são tempos difíceis, diz ele, tempos contemplativos, realmente difíceis para todas as criaturas. Nós concordamos.

Você sabe que as pessoas te consideram a maior lenda viva do rock de todos os tempos…?

Digo isso, embora não seja idiota o suficiente para acreditar que ele vai concordar.

O que se seguiu foi o riso, o riso dele, tão forte e alto que tenho certeza de que abalou as colinas.

Teria sido fácil para Plant cair em uma armadilha, ajustar sua coroa e, com esse estado de espírito, nunca mais fazer música decente. Em seu núcleo, isso não é quem ele é. Sou o estudante perpétuo, explica ele, que é exatamente o oposto de um homem que se considera o maior ou a lenda.

Qualquer que fosse a terminologia, em 1971, o Led Zeppelin era um grupo de folk elétrico, e eu gosto bastante da ideia disso. Na semana passada eu estava bem perto daquele lugar onde Jimmy [Page] e eu fomos todo esse tempo atrás e começamos a escrever ‘That’s The Way’ e coisas assim. Ele está se referindo ao chalé de Bron-Yr-Aur no País de Gales, onde Plant e Page escreveram e gravaram várias faixas para Led Zeppelin III , lançado em outubro de 1970. Qualquer um que tenha a ousadia e a perfunctória de dar parte de sua limitada boca poética e musical ao mundo, eu acho que realmente… você tem que manter a leveza e não se deixar levar. É apenas parte de toda a jornada. Você sabe... quando Bonzo e eu nos conhecemos em 1968... eu disse que éramos quase um grupo de folk elétrico - e então éramos outra coisa. E então começamos a ouvir The J.B.'s e Alphonse Mouzon e passamos um tempo em Nova Orleans - e então fomos outra coisa. Nós éramos os caras por trás de uma faixa como ‘The Crunge’ ou ‘Trampled Underfoot’. E continuando de 1980 em diante, acho que tenho sido bastante ágil. Eu não tenho estado por aqui por muito tempo em nada, realmente, porque eu acho que é sempre notável... quanto mais aberto você se torna como uma espécie de... colaborador... as janelas se abrem e o ar fresco entra. a coisa toda mudará constantemente, e isso aconteceu comigo.

Mas a ideia de ser um cantor de rock e isso é o fim disso… é bem debilitante, porque isso significa que não há espaço para Saving Grace [a banda de folk/blues de Plant que estreou em 2019], não há espaço para mim e Alison Krauss [sua colaboração de 2007 Levantando areia lhes rendeu dois Grammy Awards de 2009, incluindo Melhor Álbum], não há espaço para a Band of Joy – tem que haver espaço para tudo. Então, eu tive sorte em minhas parcerias musicais. Como outro exemplo, a antologia apresenta o cover divertido de Patty Griffin do clássico de Charlie Feathers, Too Much Alike.

Ele admite que no momento em que ele criou seu sexto álbum solo Destino das Nações , lançado em 1993, ele estava olhando para o início dos anos 80 envergonhado pela música, pensando consigo mesmo como diabos isso aconteceu? É uma admissão que provavelmente ferirá os sentimentos dos fãs, embora bastante normal para os criadores verem seus primeiros trabalhos e se encolherem, assim como um adolescente revisando suas fotos de classe da escola, envergonhado pelos sorrisos idiotas e dentuços e entusiasmo brilhante. Através de seu podcast, Plant revisitou essas músicas corretamente e as ama pelo que são, embora ainda com a ressalva, eu não era David Byrne, ou mesmo indo para Dinosaur Jr., mas fui afetado pela música na época e queria fazer parte disso com minha contribuição e com esses novos amigos que fui desenvolvendo ao longo do caminho. Então, agora eu olho para essas músicas e penso, 'bem, isso foi muito bom.'

O trabalho inicial, como ele diz, é tão escasso, é uma narrativa realmente nua. Não há confete lá. Você não está usando pó de fada. O que aconteceu foi... eu estava sozinho no estúdio com um engenheiro a maior parte do tempo, apenas movendo as coisas. Isso foi muito antes de podermos fisicamente, manualmente com um laptop, virar as músicas de cabeça para baixo. Estávamos cortando a fita, movendo as coisas... como todo mundo estava fazendo naquela época. Eu nunca saberia nada sobre isso, se eu tivesse ficado no navio, eu teria sido provavelmente, amorosamente, institucionalizado. Tenho vários passaportes que gastei, mergulhando em diferentes ambientes e diferentes países. Diferentes ligações. Foi uma jornada absoluta e inestimável.

Por enquanto, a viagem o levou às colinas do norte de Gales, onde Plant tem uma casa de campo. Quando eu disse que estava rosnando... eu gosto de sair do caminho e ficar distante... Ele não gosta de especulações e conversas desordenadas de imagens de notícias, e ninguém poderia culpá-lo nem um pouco. Ao seu redor, as estações estão se dando a conhecer, as mudanças estão aqui de novo... tudo está ficando dourado e rústico, é lindo.

Ele me diz que nossa conversa é a mais longa que ele teve enquanto está em espera, certamente com o desejo persistente de seguir em frente, assim como o resto do mundo, nesses tempos imprevisíveis e sem precedentes. E aqui estou eu em uma linda tarde dourada... tão linda... e olhando para o oeste, é claro.

Quando eu pergunto um padrão, mas dado o clima atual, uma pergunta relevante, que conselho você daria aos músicos que desejam ter uma carreira duradoura?, ele responde: Mantenha-o leve. Continue crescendo. Continue andando. Continue ouvindo o tempo todo. Há algumas músicas espetaculares por aí, e essas influências definitivamente afetarão o que essas crianças das novas gerações farão. Eles vão olhar para mim e dizer, uau… ele deve ter sido um músico também.

Você tem um cachorro? Eu pergunto.

Eu sim, ele diz.

Qual é o nome do seu cão?

Arthur, ele diz, e você pode ouvir o brilho em sua voz. Ele é um Lurcher. Ele é um corredor, ele é um cão cigano. Ele é um cruzamento entre um Greyhound e um Bedlington Terrier. Eles são criados pelos viajantes para evitar uma viagem ao açougue. Eles trazem coelhos e outras coisas, você sabe. Arthur é um pacifista e não está fazendo nada disso. Ele está comigo há doze anos e é praticamente meu companheiro mais predominante.

Não sei o que faríamos sem nossos cães, digo.

Não, eu realmente não, ele diz. Eu não faço ideia.

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