Sorte 13

Apenas Mississipian Jimbo Mathus e Chicagoan Andrew Bird poderia compor um álbum tão diferente do seu disco de platina Zíperes de noz de esquilo ’, mas com a mesma sensação de terna nostalgia que perdurará até o fim dos tempos.

Co-escrito e interpretado exclusivamente pelos dois, seu novo disco, Estes 13 , é sem dúvida o folk americano, uma homenagem à tradição, à composição e um som que encarna um otimismo sem fim, mesmo nas canções mais sentimentais. Este é o tipo de álbum que você vai ouvir várias vezes, porque se adapta a cada fase, cada humor, cada letra com uma simplicidade de partir o coração e, às vezes, despreocupada. É um conforto digno de museu, de torta de maçã americana, perfeito para nossos tempos agora. Eu nunca fiz um disco que fosse mais divertido de fazer e tão fácil e gratificante do que este, diz Andrew.

Ao falar com esses dois velhos amigos de 25 anos, seu respeito mútuo e devoção ao seu ofício estão em primeiro plano. Eles se separaram amigavelmente para fazer suas próprias coisas por volta de 2000, mas se juntaram quase duas décadas depois para fazer o álbum que acabaria sendo Estes 13 . Como Jimbo descreve em seu sotaque sulista característico: Eu segui meu caminho e [Andrew] seguiu [seu] caminho, e todos os grandes discos que ele fez. Não é como se estivéssemos separados, mas simplesmente não nos falamos mais até recentemente. Eles começaram o novo álbum em 2018 e o completaram pouco antes da quarentena de 2020, e filmaram um documentário (via Trinta Tigres)sobre o processo. O álbum está sendo lançado hoje.



À luz das batidas balançando e prontas para dançar do Squirrel Nut Zippers, quando perguntado como eles conseguiram uma coleção tão bonita, melódica e comovente com Estes 13 , com o ar folclórico de melancolia esperançosa, Jimbo diz: Como um de meus mentores me ensinou... varas divertidas para gravar. Ele ri. Assim como a miséria.

Qual foi a sua primeira impressão quando se conheceram?
Jimbo Mathus: Eu apenas pensei que ele era um músico brilhante, e obviamente havia muito lá. Ele era um pouco mais novo do que eu e eu tinha um grupo estabelecido, mas imediatamente reconheci nele um talento incrível e imediatamente tentei trazê-lo para minha família, para minha banda naquela época. Essa foi minha primeira impressão.

André Pássaro: Eu tinha acabado de sair da escola de música da Northwestern. É um pouco mais como um tipo de atmosfera cerebral abotoada. Eu vi a diferença em Black Mountain e Jimbo. Eu já estava envolvido com essas coisas de jazz e pensei: Aqui está um exemplo vivo do que eu achava que era arte perdida. Ele é como um mentor para mim, um músico vivo que eu realmente admirava e ele realmente me colocou em um curso.

JM: Conversamos ontem. Andrew disse, eu me pergunto o que aconteceria se não tivéssemos nos conhecido. Isso seria interessante postular.

O que você acha que teria acontecido se você não tivesse se conhecido?
JM: Nos conhecemos nos momentos perfeitos. Nós realmente fizemos. Fizemos tanto trabalho juntos. Estávamos tabulando ontem, sete registros em quatro anos. Muitos deles são discos icônicos, e a maioria deles foi em Nova Orleans.

AB: Em Chicago, falava-se muito sobre música. Ficou meio frustrante. Eu estava tão pronto para pular e participar. Então conhecer Jimbo é tipo, não houve muita conversa. Acabamos de acertar. Andando com esses excêntricos personagens sulistas e tenho 23 anos, estou em Nova Orleans e a música em todos os lugares, faz parte da vida cotidiana. Fiquei muito feliz por ter sido exposto a isso.

O que fez você se reconectar?
JM: Nós meio que forjamos o futuro um do outro naquela época. Saímos na trilha e, em seguida, Andrew me procurou há cerca de dois anos e disse: Ei, vamos nos reunir e fazer uma dupla tocando e escrevendo.

AB: Eu sempre tive a minha cabeça, eu queria fazer uma guitarra dupla super despojada com Jimbo. Eu estava seguindo o que Jimbo estava fazendo. Eu vi a necessidade de as pessoas realmente ouvirem algumas nuances e esse vernáculo perdido que ele ainda tem, é manter vivo que eu quero expor isso de uma maneira particular sem outros músicos. Você pode realmente ouvir – apenas algumas das coisas que ele faz com sua sensação e seu fraseado.

Quando você se reconectou, você sabia que som estava procurando? É tão diferente do Squirrel Nut Zippers.
JM: Foi apenas uma reconexão com a música folclórica, a música rica que aprendemos e apreciamos, como Charley Patton, por exemplo. Você pode ir ouvi-lo nos anos 30. O músico rural do Mississippi com quem eu tinha laços estreitos. Basta ouvir as engrenagens da música americana sendo forjadas. Você pode ouvir todo o futuro de tudo o que você ouve agora em suas gravações. Andrew e eu compartilhamos isso então. Não foi algo que trouxemos para as gravações em si.

AB: Jimbo continuou me mandando músicas. Provavelmente havia de 20 a 30 bits e peças que você me enviaria, e eu estava tentando orientá-lo mais na direção de Charley Patton. Estava cheio de variedade de tipo tradicional de país para país antigo. Eu estava tentando obter um bom equilíbrio entre o blues country e depois as coisas country eclesiásticas. Eu não sabia quando começamos este projeto que iríamos escrever tanto juntos. Oitenta por cento do disco é Jimbo disparando alguns versos, e então, se eu realmente ouvisse, eu daria minha primeira resposta. Nenhum de nós realmente fez algo assim antes.

Reuben Cox

Como vocês descrevem a música?
JM: É música folk americana, eu diria. O que você acha, pássaro?

AB: Sim. É original, mas os pés estão firmemente plantados em determinada época, eu diria música americana pré-guerra e pós-guerra. Pós-preto e branco. Eu diria que meu primeiro modelo para isso foi o Mississippi Sheiks, que é um grupo que fez sentido referenciar porque é violino e violão. Eles eram um grupo nos anos 30. Eu diria Charley Patton, Mississippi Sheiks, Carter Family. Além de Sweet Oblivion, Beat Still My Heart e Bell Witch, tudo é um processo de escrita colaborativa.

Three White Horses é uma música antiga minha, e já faz anos. Eu fiz Jimbo cantar isso, e então ele espontaneamente, enquanto gravava, desenhou um novo verso sobre me deitar com uma corrente de ouro. Beat Still My Heart, que é uma linda música do Jimbo, na qual assumi as funções de cantor. Sempre foi aquele conflito agrário-urbano na vida americana. É especialmente cru e exposto nos últimos quatro, cinco anos. Eu acho que as músicas estão abordando isso. A corda de veludo vermelho, pobres almas perdidas. Há algum diálogo acontecendo entre esses dois mundos.

O álbum foi finalizado no início de 2020. Você terminou antes da quarentena?
AB: Pouco antes. No final de janeiro, início de fevereiro fizemos nossa última sessão. Fizemos cerca de metade das músicas em 18 e a outra metade em 2020. Acabamos de nos espremer naquela sessão antes de tudo…

JM: Nesse ínterim, estávamos enviando músicas de um lado para o outro. Vimos como o álbum estava se moldando, eu acho. Tínhamos mais um objetivo de escrever e contribuir com os títulos, os temas, como Andrew estava dizendo. Nós o apertamos.

O álbum é Estes 13 . 13 é sorte para vocês?
JM: Sim. [ Risadas. ] Mas não para jogos de Craps. [ Risos .] Não para dados.

Você estava indo para 13 faixas?
AB: Eu disse a Jimbo, porque ele tem essa conexão com Faulkner, morando em Oxford… e ele escreveu músicas baseadas em personagens de Faulkner. Eu pensei, já que este álbum tem essa profunda conexão sulista, existe uma referência a Faulkner que daria um bom título? Há uma coleção rara de contos, uma coleção inicial de contos de Faulkner chamada Estes 13 . Sim, e por acaso temos 13 músicas, então…

JM: A lâmpada se apagou na minha cabeça. Andrew sugerindo que a referência a Faulkner trouxe à tona Estes 13 , que é o título perfeito. Eu amo títulos. É um ótimo título. É o título perfeito. Até o título foi uma colaboração.

AB: O título de trabalho foi Bem grosseiro .

Você tem uma música favorita no álbum?
JM: Eu realmente gosto de Jack O' Diamonds. Esse é o meu favorito.

AB: Eu gosto disso também, e gosto de Burn the Honky Tonk porque é uma coisa clássica de cantor country… não consigo escrever músicas que me deixem cantar assim. Isso trouxe algum tipo de ressonância da minha voz, quase como uma coisa de Marty Robbins, que eu amo, mas eu mesmo nunca consigo escrever uma música para mim mesma para cantar tão bem, que possa acessar essa parte da minha voz. Essa sensação de alegria, toda vez que toco essa música, sinto a ressonância. Dig Up the Hatchet foi legal... Acho que esse deu certo.

Reuben Cox

Há uma bela simplicidade em todo o álbum.
JM: Meus compositores favoritos não são os complexos. Eu gosto dos simples. Eu gosto da Família Carter. Eu prefiro ouvir Waylon Jennings do que Bob Dylan ou The Rolling Stones. Eu gosto de músicas simples.

AB: Na música americana há um músico, um instrumentista de tradição, bluegrass ou apenas a coisa de Nashville de todos esses caras que podem simplesmente destruir. Toda vez que havia espaço para um solo de violino, eu ficava tipo, não quero ganhar nenhum prêmio aqui, só quero tocar. Apenas se distingue por não tentar vencer no que você toca, e isso é algo que valorizo ​​cada vez mais como compositor à medida que envelheço, é na performance, no fraseado. Não está na impressionante progressão de acordes ou na pequena reviravolta complicada.

JM: Eu acho que nós dois cantamos com nossas vozes naturais nisso, o que é uma grande coisa para um cantor de gravação dizer, porque geralmente você é mais crítico com sua própria voz. Acho que Andrew e eu podemos ouvir isso, e as pessoas próximas a mim, minha esposa e amigos próximos dizem, Essa é a melhor voz que eu já ouvi você cantar. É muito honesto. Mesmo que possamos estar fazendo alguns personagens no álbum, os momentos honestos são as verdadeiras lágrimas.

Vocês se consideram contadores de histórias?
AB: Não é uma resposta simples para mim porque a narrativa nunca foi um grande objetivo para mim na composição. Eu quero que você saiba sobre o que é essa música quando terminar, mas... você só tem três minutos, e isso não é suficiente para o desenvolvimento do personagem [ Risadas ] as vezes. É apenas o suficiente para uma impressão ou uma pequena ponta do iceberg de certeza que você poderia escrever um romance sobre o que está sendo introduzido em uma música. Eu acho que a balada é uma forma de arte totalmente diferente…

JM: Você tem contos e então você tem romances. Acho que quando digo sim para isso, é uma história curta. Como Estes 13, ok, poderíamos ir mais, mas parece que isso faz parte do sul profundo, você é um contador de histórias, mesmo que deixe muito para a imaginação do seu ouvinte. Não, eu não vou fazer 13 versos como uma recitação de bardo, mas as pessoas olham para nós, eu acho, como contadores de histórias, mesmo que seja uma história que eles contam a si mesmos também, a esse respeito.

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