Aulamagna 30: Against Me!'s Laura Jane Grace olha para trás em 'New Wave'

Em 19 de março de 1985, a primeira edição de Aulamagna chegar às bancas. Para comemorar nosso 30º aniversário, estamos revisitando um punhado de discos que a equipe já premiou Álbum do Ano, uma distinção que a revista começou a dar em 1990.

As bandas de punk-rock lutam contra o selo de vendas há décadas. De um modo geral, os primeiros fãs de uma banda tendem a ficar mais ofendidos com a ideia de assinar com um major, emprestar músicas para anúncios, tocar em arenas – ou o que quer que essa frase desatualizada signifique em 2015 (os grampos do ska Reel Big Fish até tiveram um canção de piada sobre este mesmo assunto). Heróis do punk acústico de Gainesville Contra mim! , também lutou contra as reações dos fãs (e da crítica) em 2007, quando saíram do Gordo Mike - executar Fat Wreck para a Sire Records, de propriedade da Warner, para gravar Nova onda .

O quarto álbum do Against Me! não foi sem a tensão da frustração que alimentou os trabalhos anteriores da banda (o álbum de 2002 Reinventando Axl Rose , 2003 Como o Eterno Cowboy , 2005 Procurando por uma antiga clareza ), mas teve uma produção mais brilhante do que seus antecessores barulhentos e de boca de mármore, graças em grande parte ao guru do estúdio Butch Vig. Eu acho que no papel nós cometemos tantos dos erros clássicos que uma banda punk comete, assinar com uma grande gravadora, fazer negócios com as pessoas erradas, coisas assim, Against Me! vocalista Laura Jane Grace diz ao telefone. Mas tivemos sorte em uma área, em que Butch Vig estava lá. Apesar de receber retrocesso da galera do Warped-Tour, Nova onda Foi coroado Aulamagna Álbum do Ano em 2007 e Against Me! conquistou hordas de novos fãs (o segundo single do LP, Thrash Unreal, atingiu o 11º lugar no Parada de Rock Moderno dos EUA , seu maior sucesso até hoje), muitos dos quais continuaram a apoiar Laura depois que ela se assumiu trans em 2012 – uma jornada pessoal encapsulada na preparação de 2014. Blues Disforia Transgênero .



Abaixo de, Aulamagna conversa com Grace, que relata Nova onda o sucesso comercial, a reação dos fãs de longa data e por que ninguém nunca pensou em perguntar sobre uma letra particularmente reveladora de The Ocean.

Você lembra quando Nova onda foi chamado Aulamagna Álbum do Ano em 2007?
Eu sim. Lembro-me de que estávamos tocando em Michigan quando nos disseram que foi nomeado Álbum do Ano. Não foi realmente registrado de uma maneira estranha. Foi tão fora do campo esquerdo, completamente inesperado. As coisas foram realmente difíceis e rochosas na estrada para nós. Eu tinha sido preso e, de repente, havia uma ótima notícia, e estávamos todos sentados nos bastidores tipo, Huh, uau.

O que aconteceu com a prisão?
Fui preso em um incidente em Tallahassee, Flórida, ou qualquer outra coisa, onde briguei com alguém. Então eu tinha essas acusações na minha cabeça, e eu fiquei tipo, Foda-se! É uma merda estar em turnê pensando, eu tenho que lidar com as merdas do tribunal. Estou a quilômetros de distância, temos uma turnê européia chegando. Estávamos em turnê muito forte antes do lançamento do disco. Acho que o que aconteceu foi, nosso grande erro de tudo no Nova onda álbum - se você quiser ver assim - foi que começamos tudo com uma turnê com o Mastodon, que tirou cerca de 20 anos da minha vida.

Você sentiu na época que houve uma reação dos fãs que se sentiram traídos por você ir para uma grande gravadora?
Completamente, sim, e tinha sido uma coisa tão longa e demorada também. Já havíamos passado pelo processo de gravação com grandes gravadoras que transformaram o álbum anterior [ Procurando por uma antiga clareza ] baixa. Então, da próxima vez, acabamos indo com a Warner. Era meio que essa coisa de puxar e puxar que era difícil. Algumas pessoas iam ver Nova onda de uma maneira, e outras pessoas iriam vê-lo e ouvi-lo com a mente aberta. Muitas pessoas, com esse disco, já decidiram, tipo, Este é um disco de uma grande gravadora. É um grande, enorme disco esgotado. Fomos colocados nessa posição entre pessoas que realmente não poderíamos vencer.

Qual foi sua reação imediata ao material vendido? Você se sentiu zen sobre isso, ou você era mais como, foda-se?
Acho que essa é a reação instintiva que acontece. Obviamente, quando eu tinha 23 anos e estava passando por isso, as pessoas estavam fisicamente tentando lutar contra nós, cortando nossos pneus. Coisas assim colocam você em um lugar realmente dissidente. Eu definitivamente, às vezes, tinha essa atitude de foda-se. Mas o que me ensinaram com o punk rock foi: pense por si mesmo. Não dê ouvidos ao que as outras pessoas lhe dizem. Seja feliz em viver sua vida. Então, eu só tomei decisões com base nos fatos que eu sabia serem verdadeiros. Muito disso, tenho certeza, foi difícil de explicar para as pessoas, especialmente se você olhar para um álbum como [2010] Cruzes Brancas , pensando... bem, obviamente eu estava conciliando muitas coisas na minha vida, e o que aconteceu depois. Eu ainda estava envolvido em tudo isso, então minha narrativa na época de todos esses discos era completamente diferente da de outras pessoas.

O primeiro disco que fizemos, gravamos e mixamos em um dia. O segundo disco foi gravado e mixado em uma semana. A terceira foi gravada e mixada em um mês, e Nova onda foi mixado e gravado em seis meses. Foi um projeto épico. Butch Vig foi um verdadeiro amigo e realmente nos guiou, e foi um relacionamento muito gratificante com uma pessoa com quem fazer discos.

Assinar com Sire levou diretamente a trabalhar com Vig, ou você ia trabalhar com ele independente de assinar com um major?
Do ponto de vista do orçamento, não poderíamos trabalhar com ele se não tivéssemos assinado com uma grande gravadora, ponto final. Sobre se a gravadora em si teve ou não influência nisso, ou o pessoal de A&R envolvido, eu acho que, até certo ponto, sim. É meio clichê você assinar com uma grande gravadora e então eles te perguntarem: Com qual produtor você quer trabalhar? E todo mundo, é claro, diz todos os maiores nomes dos produtores: Rick Rubin, Butch Vig, você sabe. É isso que cada pessoa de A&R traz porque eles querem que você se jogue nas cercas, mas na maioria das vezes isso não é uma realidade.

Eu acho que indo com Sire em particular, nossas intenções eram mais verdadeiras. Nosso objetivo era verdadeiro, pois Sire era a casa dos Ramones, Replacements, Echo e Bunnymen, Morrissey – muitos desses artistas. Nós estávamos tipo, bem, eles são uma grande gravadora, e eles são de propriedade da Warner agora, mas ao mesmo tempo, é Sire. Seymour Stein fazia parte disso - ele vinha e ia aos shows. Ele ficava atrás do meu amplificador por um show inteiro, sabe? E ele tem 80 e poucos anos e está suando em um show de punk-rock. Havia intenções legítimas por trás dessa relação de trabalho com as quais me senti bem.

eu penso em Nova onda e Cruzes Brancas como faculdade, e esta foi a minha tese. Tipo, foi isso que eu aprendi, sou muito grato por ter trabalhado com você, e foi isso que aprendi com suas técnicas. É uma sensação incrível, especialmente para alguém como eu, que abandonou o ensino médio. Essa é a educação que eu sempre quis. Eu não quero ir para uma universidade; esse é o tipo de educação que eu queria.

Como foi trabalhar com Tegan Quin em Borne on the FM Waves of the Heart?
No verão anterior, eu tive uma entrevista com Tegan para algum programa de música canadense (MuchMusic) onde ela me entrevistou. Então conversamos e eu gostei dela; ela era legal. Quando eu estava dirigindo para gravar Nova onda , eu e Andrew [Seward, ex-Against Me! baixista] dirigiu da Flórida para L.A., e Butch ficou tipo, você tem que escrever mais uma música. Então eu escrevi essa música no caminho e pensando especificamente, seria muito legal se Tegan pudesse cantar isso. Isso poderia funcionar para Tegan. Eu quero que ela faça isso, e é assim que eu quero que seja. Então eu apenas mandei um e-mail para ela e pedi que ela viesse, e ela veio e fez isso. Deu certo, foi realmente uma daquelas coisas fáceis que deveriam ser assim.

Tínhamos a mesma pessoa de A&R, Craig Aaronson – que faleceu recentemente – que nos contratou e Tegan e Sara. Então havia conexões nos bastidores com muitas bandas que estavam acontecendo lá, especialmente com Craig. Foi ele quem assinou o Mastodon também. Fizemos uma turnê com o Mastodon através de Craig, praticamente, e foi uma loucura porque era tão recente que ele faleceu. Por um período de tempo, havia uma pessoa de A&R em uma grande gravadora, e isso realmente definiu isso para mim. Muito disso já passou. As pessoas que trabalharam Nova onda não trabalham mais na Warner Bros. Todos eles se foram. É uma arte moribunda.


Na música The Ocean, há um verso que diz: Se eu pudesse ter escolhido, teria nascido mulher / Minha mãe uma vez me disse que me chamaria de Laura. Como você se sentiu escrevendo isso na época?
Para ser honesto, eu escrevi essa música quando estávamos em turnê pela Europa em um dia de folga. Eles cancelaram um show – era muito longe. Então, nós fizemos essa coisa realmente burguesa e conseguimos quartos de hotel e passamos o dia na praia, bebendo vinho e tendo um jantar enorme. Depois do jantar, fui para a praia e aquela música estava lá. Eu escrevi em dez minutos sentado na praia, e estava totalmente formado, a letra e o refrão e tudo mais. No momento em que eu estava escrevendo, eu realmente não estava pensando no que estava dizendo, e então, obviamente, quando voltei e reli, eu fiquei tipo, Oh merda, eu tenho que tocar isso para outras pessoas. Eu estava ciente da linha e estava me expondo, e pedi a atenção de todos e se isso parecia estranho para alguém, mas ninguém nunca disse nada. Eles eram como, sim, vá em frente. Eu pensei que ia ser algo que as pessoas iriam perguntar, e ninguém nunca perguntou nada sobre isso.

Ninguém nunca perguntou sobre isso em entrevistas?
Nada. Nunca, nada. A gravadora não queria que puséssemos essa música, e é por isso que é a última música do disco. Eles ficaram tipo, Ok, eu acho. Coloque-o por último no registro. E eu fiquei tipo, Tudo bem. Tem sido uma música que ficou em nosso set list mais do que a maioria das outras músicas desse álbum… Cada single Against Me! álbum tem músicas sobre disforia de gênero nele. Cada um. Só que alguns deles não eram tão diretos quanto outros.

Se alguém tivesse perguntado, o que você acha que teria dito?
Eu não tenho certeza, porque eu vejo isso realmente como meu subconsciente me empurrando para aceitar algo e sair com algo, mas eu estava obviamente provocando e brincando com isso. Fizemos um vídeo para a música Thrash Unreal e eu fiquei tipo, isso é uma merda, esse é o maior pedaço de vídeo de merda. Mas para o conceito original do vídeo, escrevi um tratamento em que estava vestida de mulher. Estava explorando esses temas no vídeo, mas a A&R não daria luz verde. Então, estamos fazendo esse vídeo de merda onde estou sem camisa e mentindo. [ Risos. ]

Se você se referiu indiretamente à disforia de gênero nas letras, você acha que sua saída do armário foi um choque menor para seus colegas de banda?
Bem, eu saí para a minha banda no estúdio, e no caminho de volta, James [Bowman] estava repetindo coisas de muitos anos de nossa amizade. Ele estava tipo, Ah, isso faz sentido. Ah, ok, agora entendi. É lamentável que eu não poderia ter sido mais direto e sair com isso. A maioria das coisas é tão simples. Tipo, Andrew costumava fazer essa coisa antes de entrarmos no palco, onde ele nos dava um tapa nas costas e dizia: Tudo bem, garotos, vamos! Isso só faria minha pele arrepiar. E ele estava apenas tentando ser legal. Ele não estava fazendo isso maliciosamente, mas não havia como eu dizer isso na época. [Havia] tantas coisas assim ao longo do dia que me deixavam para baixo e me faziam uma pessoa miserável de se estar por perto. Mas você vive e aprende, espero.

Quais são suas memórias favoritas associadas a Nova onda ? Como você vê isso hoje?
Você sabe, eu realmente acho que foi o culminar de quatro pessoas trabalhando juntas: eu, Andrew, James e Warren. Infelizmente, foi realmente a última coisa em que nós quatro trabalhamos juntos e, dessa forma, era realmente uma visão de uma certa era. Eu olho para trás naquela época com muito carinho e sou muito grato por ter experimentado todas as coisas que experimentamos por causa desse álbum – o ruim e o bom. Mesmo as lições aprendidas com o mal, que você ainda tem que pensar por si mesmo, e só porque algumas pessoas dizem que é de alguma forma, não significa que seja assim.

Lamento que as coisas tenham ficado confusas depois disso, porque [Sire] realmente era uma grande gravadora na época. Chegamos no último minuto, onde você poderia obter uma quantia super estúpida de dinheiro, e eles não fizeram você doar publicações e mercadorias e tudo mais. Era um contrato de gravação muito tradicional. Fizemos um daqueles últimos passeios de montanha-russa onde as coisas são simplesmente ridículas, e você faz essas coisas ridículas. Na outra ponta, estão os destroços, e me arrependo de alguns destroços, mas não me arrependo de pegar a carona. Foi realmente… Foi divertido.

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