A Entrevista Aulamagna: The Shins' James Mercer

Por muito tempo, eu nem queria admitir que levava música a sério, diz James Mercer, sentado de pernas cruzadas no chão de seu estúdio caseiro em Portland, Oregon, mexendo em um dos pedais e cabos de efeitos enrolados dele. Antes dos Shins, eu dizia a mim mesmo: ‘Ah, vou descobrir algo algum dia. Eu tive essa visão romântica de ser esse cara velho talvez fazendo guitarras ou algo assim. Em vez disso, ao longo da última década, ele formou uma banda em turnê para ajudar a interpretar suas ruminações pop-rock enigmáticas e enigmáticas. E ao longo de três álbuns Shins cada vez mais ricos e cada vez mais absorventes (ajudados, sim, por um ganso improvável e muito deliberado de Natalie Portman), Mercer se estabeleceu em rotação permanente nos iPods de aparentemente todos os trinta e poucos anos na América que por acaso lembram remotamente James Mercer.

Em poucas semanas, o músico de 41 anos lançará Porto de amanhã , o primeiro novo disco do Shins em cinco anos, e o primeiro desde que Mercer se separou de seus companheiros de banda de longa data em um movimento que muitos chamaram de demissão e ele chama de decisão estética. É uma fera mais brilhante e pop do que os empreendimentos anteriores, cheio de teclados espaciais dos anos 70 e letras surpreendentemente diretas. O pirralho militar de fala mansa, que viveu em todos os lugares, da Inglaterra a Albuquerque, diz Amanhã pode ser uma consequência de suas colaborações com outros músicos, incluindo o parceiro do Broken Bells, Brian Burton, também conhecido como Danger Mouse, e Porta colaboradores Janet Weiss (Wild Flag) e o produtor de Los Angeles Greg Kurstin (Lily Allen, Ke$ha).

Ainda hoje, ele vai gravar um vídeo para Simple Song, o primeiro single do novo álbum, mas agora ele está escondido na cocheira da virada do século que ele converteu em um estúdio para sua nova gravadora, Aural Boticário, logo atrás da grande casa vitoriana que ele divide com sua esposa, Marisa, e duas filhas pequenas. Cheira a madeira quente e velha e livros aqui; o espaço está cheio de curiosidades e um enorme e antigo conjunto de gavetas de catálogos de bibliotecas ao lado de monitores de computador e um órgão Hammond. Você tem a sensação de que Mercer ficaria feliz em ficar aqui para sempre se ele não tivesse gravações de vídeo, um segundo álbum do Broken Bells e uma turnê mundial do Shins para participar. Mas ninguém nunca disse que ser um velho estadista do indie-rock era um show de ficar em casa.



Você é o único membro original que resta no Shins. Por que voltar para esse nome, essa banda?
Eu sempre amei esses autores que se apresentavam como bandas – Neutral Milk Hotel, The Lilys – e eu apenas sentia, por que não posso fazer isso? E eu amo o conceito dos Shins. Senti que poderia vir comigo. Esse disco foi feito com um elenco de personagens girando em torno de mim, o que eu acho que é algo que eu teria medo de fazer no passado. Trabalhar com Brian [Burton, no álbum auto-intitulado Broken Bells de 2010] me fez superar muitos medos de colaborar com as pessoas e revelar o quão falho eu sou como músico e escritor. Percebi que posso fazer essas coisas. Eu sou bom o suficiente. Não preciso ficar tão nervoso. Não sei por que eu era tão tímido. Eu era muito tímido quando criança. Meu bom amigo [e companheiro de banda original do Shins] Neal Langford teve que me tirar do meu quarto para que eu tocasse em uma banda.

Quantos anos você tinha?
Eu provavelmente tinha 21 anos. Nós nos chamamos Subculture e eu apenas tocava minha guitarra bem baixinho ao fundo. Mas isso me tirou da minha concha e me deu uma vida social.

Mais tarde, você e Neal fundaram juntos a banda Flake Music em Albuquerque. Foi aí que você começou a trabalhar no material do Shins também, certo?
Sim. Albuquerque oferece todo tipo de coisa legal, tipo, o primeiro show do Shins estava abrindo para o Cibo Matto. As bandas precisam de dinheiro para gasolina, então vão tocar em Albuquerque. Eles não estão trazendo um abridor, então os caipiras locais podem tocar com essas bandas nacionais.

As pessoas acham que os Shins têm um tipo de som de Portland: letrado, pop, meio folk. Mas onde está Albuquerque no seu som?
O fato de que muitas vezes estou forçando minha voz o máximo que posso é por tocar em boates em Albuquerque, onde você não tem um bom sistema de som. Você apenas tem que tentar bater as guitarras, amplificadores e bateria. Não éramos muito populares em Albuquerque. Qualquer coisa realmente machista, muito pesada e agressiva faz sucesso lá.

Então os Shins eram de certa forma um—
Rebelião total. A coisa mais punk-rock que eu poderia fazer na minha vida era algo como New Slang. Isso foi, tipo, pirar a cidade inteira. É definitivamente um momento na minha vida, esse tipo de angústia e confusão sobre o que meu futuro seria. Os Shins não eram nada quando escrevi essa música. Não havia esperança para nada como uma carreira musical. É aquela coisa do fim dos seus 20 anos. Antes que você percebesse, toda a minha vida estava de cabeça para baixo: assinei contrato, larguei meu emprego, mudei de cidade, o grande relacionamento que tive por cinco anos terminou. De repente, toda a minha vida virou fumaça.

E você não parou.
Nunca parou.

Você tinha 31 anos quando os Shins explodiram em 2001. Como você acha que sua idade afetou as escolhas que você fez?
Conheço a desolação de trabalho sem futuro após trabalho sem futuro, e finalmente soube que essa era minha única coisa, é isso que faço bem. Então eu fui pragmático – quando um dos meus companheiros de banda zombava de mim na minha cara, eu não deixei que isso acabasse com a banda. Nós conversaríamos e entraríamos na mesma página de alguma forma. Uma banda dá mais trabalho do que um jovem de 24 anos está disposto a colocar nela. Pelo menos eu com 24 anos, eu ficaria tipo, foda-se.

O que você estava fazendo aos 24 anos?
Trabalhando no restaurante de um Shoney. Trabalhando na Michaels, a loja de hobby, no departamento de molduras. Então eu tinha um emprego onde trabalhava em uma fábrica que fazia arandelas do tipo Southwestern. Fizemos um bilhão de caras Kokopelli.

Nesse ponto da sua vida, o que era sucesso para você?
Impressionando Amy Linton [do conjunto Aislers]. Eu queria que a pessoa mais legal de Albuquerque pensasse que eu era legal. Ela estava em uma banda chamada Henry's Dress que foi contratada e eles se mudaram para São Francisco, o que eu realmente me ressentia deles. E ela era simplesmente super legal. Ela ainda é super legal.

Agora, para quem você olha e diz: Esse é o tipo de carreira que eu quero ter?
Eu gostaria de estar em uma posição em que não precisasse fazer tantas turnês ou [publicidade] tanto. Stephin Merritt parece ter feito um trabalho tão sólido que pode ganhar a vida sem ter que ser uma estrela. Quando ele sentir que seria agradável, ele fará um show. Minha esperança é que um dia eu possa trabalhar e ter uma vida mais tranquila, mas ainda assim uma vida criativa. Agora você faz shows, dá entrevistas e faz o seu melhor para entrar Sábado à noite ao vivo . E isso é ótimo para as vendas. Eu possuo o [ Porto de amanhã ] mestre. Eu tenho que estar pensando no fim do negócio.

Como começar sua própria gravadora, Aural Apothecary, e possuir seus masters muda a forma como você se sente sobre o lado dos negócios?
Isso é bom. Provavelmente é algum tipo de argumento que Ron Paul usaria para alguma besteira - apenas o fato de eu ser o dono e estar fazendo o meu melhor para divulgá-lo faz você se sentir menos explorado e mais como se estivesse fazendo algo por si mesmo e sua família.

James Mercer para Ron Paul 2012.
Não, eu não sou político. Eu gosto de conversar com amigos sobre grandes conceitos, você sabe, as coisas que vão arruinar uma festa. Para mim, a festa não começou até que estejamos falando sobre a inexistência de Deus.

Como você acha que esses grandes conceitos funcionam na sua música? Suas letras são certamente críticas às pessoas que vendem uma única ideia de vida.
A ideia de que alguém teria a audácia de pensar que deveria impor suas convicções a outra pessoa é fascinante para mim. Brian [Burton] realmente apontou isso sobre mim. Ele disse: Você se importa tanto com a verdade que ignora o fato de que a maioria das pessoas não poderia se importar menos. Eles não dão a mínima para a verdade. Fiquei meio ofendido, mas percebi rapidamente que era verdade. Não há nenhuma razão real para eu ser tão obcecado em tentar entender a verdadeira natureza das coisas. Você pode viver uma vida perfeitamente feliz sendo totalmente confuso e sem saber.

Como a fama ajudou ou estragou seu processo de fazer música?
Quando eu sento aqui e pego uma guitarra e estou tocando e tentando criar melodias – quando você não está pensando em nada – é quando as coisas boas começam a acontecer. Espero que as coisas externas, a fama e tudo isso, não possam afetar esse momento preciso. O que pode afetar é a sua ética de trabalho. A maioria das pessoas, se têm a minha idade e fazem pop, estão começando a ficar um pouco cansadas – talvez fiquem muito confiantes. Sinto que minhas inseguranças são minhas melhores amigas porque me mantêm crítico comigo mesmo e com o que estou fazendo. Espero que continue saudável. Não faça isso se você não vai fazer bem feito. Eu sempre poderia voltar para Michaels.

Quando você finalmente começou a acreditar que essa coisa de banda era real?
Depois Ah, mundo invertido , percebi que estava começando a ter uma renda equivalente à das outras pessoas de 30 anos ao meu redor. Eu pensei, Uau. Vamos manter. Se trabalharmos duro e fizermos uma turnê, podemos realmente ter uma vida adequada, onde você pode se casar e ter filhos. Lembro-me de ter 15 ou 16 anos [morando na Inglaterra] e pensar em quem eu queria ser quando tinha 30. Eu me imaginava como um daqueles homens que você vê no metrô; alguém que tem um bom emprego e usa gravata. Lembro-me de pensar que seria uma espécie de jovem profissional. Isso era o melhor que eu poderia esperar.

O que você ouvia quando era um garoto do ensino médio na Inglaterra?
O U2 foi super legal quando me mudei para lá. Eu amei a cura. Eco e os Coelhinhos. E eu adorava os Sex Pistols; Eu realmente entrei neles. Meus amigos, estávamos sempre compartilhando mixtapes. Muitas bandas punk — Circle Jerks e Black Flag. E a House of Love era uma banda da Creation Records que eu realmente amava. Sonic Youth, Jesus and Mary Chain… a merda que era legal naquela época.

Todas as coisas que impressionariam as garotas.
Não na minha escola.

Você não namorou muito naquela época?
Eu tive uma namorada no ensino médio – Darla. Acho que tive um caso de duas semanas com uma garota chamada Keiko, e ela me trocou por um baterista, outro Jamez. Com um Z. Ele tinha bigode. Eu estava tão chateado.

Não é à toa que você não toca bateria.
Eu faço! Eu batuquei em [ Porto de amanhã opener] A Espiral do Rifle. Eu fiz a maior parte da bateria naquele. Os rolos legais são Janet Weiss. Ela quebrou um pau no Simple Song. Ela é apenas um monstro. Ela é tão boa.

Ela é tão selvagem.
Eu sei. Ela odeia aqueles tambores! Ela está matando.

Você recita todas aquelas bandas que amava, mas agora os Shins são um marco para outra geração. Você é um dos nomes de banda que você aparece em Pandora.
Isto é tão estranho. Aparentemente, há uma boate em Londres que tem uma noite de New Slang com indie folk/rock. Esse foi um daqueles momentos em que eu fiquei tipo, Uau, isso é loucura. Mas é interessante ouvir você dizer que somos uma banda estabelecida. Não é uma coisa de brincadeira. É uma banda legítima.

Sim, os Shins são legítimos. O que mais teria explodido a mente de James Mercer, de 15 anos?
Eu conheci Johnny Marr [quando ele tocava guitarra com Modest Mouse] em um churrasco no quintal não muito longe daqui, com uma fogueira e cerveja barata. Eu não o reconheci de jeito nenhum. Reconheci o sotaque do norte da Inglaterra. Eu não sabia que ele estava fazendo um look mod hoje em dia. Eu só tenho meus registros do Smiths com fotos dele com um bufante. eu estava tipo, Estou apertando a mão de Johnny Marr. E ele estava me contando sobre como [Modest Mouse] realmente amava Calhas muito estreitas , e eles ouviam quando iam e voltavam do estúdio com algum outro cara famoso. Aquele garoto de 15 anos não teria acreditado; seria como, você vai ficar bem e você vai ganhar a porra da loteria. Não só você não vai ser um perdedor para sempre, mas você vai realmente ter isso
vida excitante e interessante.

Era o quintal de Isaac Brock?
Era a casa do [Modest Mouse e atual baterista do Shins] Joe Plummer. Mas Isaac provavelmente apareceu em algum momento e dançou no fogo.

Isso é tão Portland. Isso é mesmo kosher para dizer mais, já que Portlandia ?
Eu acho que é. É em parte por causa do que costumava ser uma grande parte da economia: marinheiros bêbados gastando dinheiro ridículo em diversão e libertinagem. A música está sempre tão intimamente relacionada com todos os vícios. Se você vai estar em uma banda, você vai ser exposto a tudo que você não deveria ouvir na igreja. Então, todos os bares e boates combinados com o fato de Portland ser um lugar relativamente barato para se viver significa que há as sementes certas para ter uma cena musical incrível.

Em 2009, você passou de tocar com um grupo de pessoas com quem trabalhou por mais de uma década para colaborar com Danger Mouse para marcar documentários para estrelar um filme [o diretor de Portland, Matt McCormick, Alguns dias são melhores que outros ].
Você sabe o que foi realmente um momento para mim? E não quero parecer pretensioso ou estranho sobre isso – me pediram para tocar uma música no funeral de Heath Ledger em Los Angeles [em 2008]. Heath era um cara muito legal e uma pessoa carismática. Ele influenciou as pessoas ao seu redor e estava tão envolvido com elas e tinha relacionamentos tão profundos. Ele era o oposto de mim. Eu me senti como se fosse um fantasma quando saí. O derramamento de emoção para ele foi tão comovente. Isso me assustou e me mudou. Eu me senti como Scrooge depois que ele foi exposto ao que sua vida poderia ser se ele continuasse seu caminho. Então, a primeira coisa que fiz depois foi essa viagem que me ofereceram para viajar até o Chile e tocar música com essa equipe de documentários. Eu disse sim, o que eu nunca faria. E então foi sim para Brian. Comecei a dizer sim quando as pessoas ofereciam novas experiências. Eu estava tipo, eu tenho que mudar, porra.

Isso foi antes de você parar de trabalhar com [ex-Shins] Dave Hernandez, Marty Crandall e Jesse Sandoval?
Sim. Foi tremendamente difícil. Não gosto de decepcionar as pessoas, então foi excruciante, mas senti que precisava fazer isso. Não quero que as pessoas pensem em mim como um idiota ou sem consideração pelos sentimentos dessas pessoas boas ou seu futuro. Tanto Dave quanto Marty tocam Porto de amanhã . E provavelmente trabalharei com Jesse e Neal [Langford] novamente, gravando e fazendo turnês ao vivo. Eu tento não pensar nisso como uma demissão, mas como uma nova fase no processo. Estou lhe dizendo, há coisas que esses caras podem fazer que ninguém mais pode fazer. Se uma música precisa deles, é isso que ela precisa ter, se eles estiverem dispostos.

Há leveza para Porto de amanhã ; isso é uma coisa nova para os Shins.
O lado exuberante seria Simple Song. O lado mais irônico e confiante seria The Rifle's Spiral, onde me sinto confortável cuspindo.

É verdade que uma família do Japão ficou com você depois do tsunami?
Eles ficaram conosco por mais de um mês: dois filhos e uma mãe do norte de Tóquio. Foi através da escola Montessori da nossa filha. A ideia era que havia pessoas que só precisavam sair do Japão para o verão. Estamos simplesmente apaixonados por eles. Nós os levamos por toda parte – para a costa, para o zoológico. E Marisa aprendeu muito sobre culinária japonesa. Agora somos amigos por correspondência.

Eles tinham alguma ideia de quem você era?
Não. No final, uma amiga da mãe descobriu e explicou a ela. Ela me procurou na internet e disse: Ah, você é uma cantora.

Em que outros projetos você está trabalhando? Mais alguma atuação? Um livro?
Não. Eu fiz um ninho de pássaro. Um ninho de pássaro gigante para minhas filhas. [ Ele aponta a janela do estúdio para um grande objeto com aparência de OVNI em seu quintal. ] É tão fácil. E isso meio que deixa você empolgado com a poda das árvores porque é como, ah sim! Mais merda para colocar no ninho do pássaro! E só fica cada vez melhor.

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