Juicy J: Trippy Nonstop

A lenda do rap de Memphis, Jordan Juicy J Houston, ainda está bêbado desde a noite passada, tomando uma cerveja de gengibre sozinho no bar do Morton's the Steakhouse em Burbank. São 14h, e sua ressaca está se expandindo lentamente – o restaurante está escuro como uma cripta, mas seus óculos escuros de US$ 1.000 não estão saindo. O homem mais excitado da América está tentando recusar.

Sua memória das últimas 24 horas está cheia de pontos de interrogação. O rapper de 38 anos, produtor, co-proprietário da Taylor Gang e flautista de catraca se lembra de ter feito um show no Las Vegas House of Blues. Houve uma after-party em algum clube, mas o nome é um mistério. Assim como o hotel que o abrigou. Ele se lembra de dois DJs gêmeos idênticos, que tocaram New Slaves, de Kanye West, e detonaram o lugar. Ah, e em algum momento, ele pulou em cima da cabine do DJ e fez sua dança Bombay Gin.

Eu estava no máximo, apenas entrando: tiros! Gin! Champanhe! ele diz, encenando a alquimia com as mãos vazias. Vamos misturar, vamos, juba!



É uma história de Juicy J tão essencial quanto você pode imaginar. Ele mal saiu do avião e já conduziu uma New York Times entrevista por telefone. (Bêbado pra caralho.) O ex-dono do Three 6 Mafia acabou de terminar uma turnê esgotada por 50 cidades, se apresentando para multidões principalmente nascidas depois que ele começou a fazer rap: Antes de Miley Cyrus ensinar ABC noticias o significado de twerk, ela saltou como um ioiô da Bourbon Street em um show do Juicy J.

A fórmula não mudou muito em 20 anos. Os versos satânicos de três 6 Mafia e sintetizadores de slasher-flick foram trocados por elegantes stackanalias de clubes de strip e letras colegiais de stoner bro-ha-ha. Mas, essencialmente, é o clássico Juicy J bounce e fluxo hipnótico, o redrum-rap de Memphis atualizado de VHS para Blu-Ray. Seu terceiro álbum solo, o da semana passada Fique Trippy , está entre os melhores de 2013; O single principal Bandz a Make Her Dance vendeu mais de um milhão de downloads digitais e financiou indiretamente as mensalidades da faculdade de centenas de strippers. Os arcos da carreira do rap geralmente se assemelham a uma montanha-russa que desmorona antes que o artista queira que termine. Juicy J's imita um sistema de terraços: subidas graduais, planaltos e acres de grama.

Em algumas horas, ele vai twittar a notícia de que está oferecendo uma bolsa de estudos de US$ 50.000 para a melhor garota que sabe rebolar. Agora, ele está deslizando em uma cabine de couro vermelho e refletindo sobre a distância de North Memphis até Morton's. Você envelhece e as coisas mudam, ele diz melancolicamente. Naquela época, provavelmente estávamos sentados em algum restaurante no bairro. Agora estamos em um restaurante chique aqui... tipo máfia. Alguma merda de menino grande.

Alojados nas sombras dos estúdios da Warner Bros., os clientes do restaurante tentam evitar derramar suco de bife em suas calças cáqui casuais de negócios. O Laozi de Trippy ostenta uma camiseta branca de grife, Jordans retrô de shopping e um snapback para trás feito de couro italiano. Há dois cabos de ouro e/ou diamante brilhando em seu pescoço que custam mais do que a maioria dos orçamentos de documentários. Ele também está vestindo shorts de couro de malha. Você sabe o quão legal você tem que ser para usar shorts de couro quando está chegando aos 40? Amanhã, ele tem que pegar um avião para um encontro em Minneapolis. No dia seguinte, é Oklahoma. Depois disso, é a cidade de Nova York. Você diz sim às férias, Juicy J não pode.

Não foi fácil, e ainda não é fácil; Ainda estou trabalhando e fazendo músicas todos os dias: Natal. Novos anos. Aniversários. Ele marca feriados como tarefas inconvenientes, ignoradas de bom grado.

Juicy J fala sobre a rotina do jeito que os poetas irlandeses falaram sobre os Troubles, do jeito que Walter White fala sobre cozinhar metanfetamina, do jeito que Vladimir Putin envenena espiões: é tanto uma inevitabilidade relutante quanto combustível para voos de inspiração. Durante o reinado original do Three 6 Mafia, a partir de 1991, ele fez rap, co-produziu, escreveu ganchos encantatórios, ajudou a gerenciar o grupo, dirigiu sua gravadora Hypnotize Minds e preparou os impostos para os contadores. Ele era uma mistura de RZA, Master P e Coronel Tom Parker em Promethazine.

Sua influência atravessa horrorcore, trap, crunk, country rap e cultura de mixtape underground do sul; o single de 2005, Stay Fly, continua sendo o hit de rap de Memphis mais bem sucedido de todos os tempos. Todos, de A$AP Rocky ao Insane Clown Posse, Freddie Gibbs ao produtor de beats britânico Zomby, têm uma dívida criativa com Juicy J – pagável em dinheiro ou participações especiais. Mas Hollywood não se tornou seu reduto até 2006, quando o Three 6 Mafia ganhou o Oscar de Melhor Canção Original: 40 milhões de americanos os assistiram tocar It's Hard Out Here para um cafetão no palco de um bordel de trap-house. No minuto seguinte, eles se mudaram para Beverly Hills na grande tradição de Jed Clampett e Ozzy Osbourne.

Todo mundo queria ser nosso empresário, nosso publicitário, produzir um programa de TV. Eu sentei lá e assisti meu telefone saltar... constantemente tocando. Juicy J imita o zumbido batendo na mesa com a palma da mão. Então ele pede o linguado assado à mão. Eu sabia que se ganhássemos o Oscar, poderíamos fazer qualquer coisa.

Eram os anos finais de Bush, e o Three 6 Mafia eram estrelas do rap que queriam mais fama e mais dinheiro. Então, fazer qualquer coisa traduzida em participações especiais nas sessões de celebridades do Criss Angel e em seu próprio reality show da MTV. Aventuras em Hollyhood durou apenas oito episódios - tempo suficiente para o infame encontro de Juicy J com As colinas estrela Kristen Calamari (nascida Cavallari), e para sua assistente mijar no gramado de Jennifer Love Hewitt.

A música deles foi pior. Em vez de reimaginar sua música de assassinato para gostos contemporâneos, o grupo enxertou colaborações com Good Charlotte e jingles de pirulito Auto-Tuned. A Columbia exigiu um hit pop, e o Triple Six passou de crunk para Candy Land. Sua canção de cisne não oficial foi Feel It de 2009: Flo Rida forneceu raps convidados, Sean Kingston cantou o refrão e Tiesto soltou a batida. Era algo que apenas uma vítima de MDMA teutônico poderia amar.

Eu senti em meu coração que esse não era o nosso som, e isso provou isso quando esses discos não explodiram, diz Juicy J. Acordei uma manhã e disse: 'Não vou mais fazer isso'. Era hora de mudar. L.A. é legal, mas tem sol todos os dias. Não é a vida real – é um filme sem fim.

Depois de três anos de festas selvagens em mansões com vistas de 360 ​​graus em cânions que você sempre confunde, Juicy J já viu o suficiente. A única regra absoluta de Hollywood é que eventualmente o telefone pare de tocar. A Columbia havia arquivado o 10º álbum do Three 6 Mafia. O show não foi renovado, e os pontos de convidado em Minha nova melhor amiga de Paris Hilton ganhou seu Oscar sem novos amigos.

E é aqui que a história deve terminar. Geralmente não há segundos atos na vida do rap, muito menos terceiros. Uma vez que você perde o fôlego, você geralmente se deixa levar por uma existência estranha e sombria, tocando seus maiores sucessos em datas únicas, fazendo participações especiais por dinheiro e lançando mixtapes grátis para um público cada vez menor e grisalho. Se você tiver sorte, você consegue um show no VH1 ou começa a atuar ou apresentar o Grammy. Mas Juicy J se tornou a exceção ao voltar para casa.

Memphis sempre foi a inspiração para nossa música, diz Juicy J, comendo seu peixe e couve de Bruxelas. Eu estava voltando por uma semana ou duas de cada vez enquanto estava em Hollywood, mas desta vez, eu sabia que precisava ficar indefinidamente.

Quando ele fala sobre Hollywood, suas palavras são mais curtas e diretas: são negócios. Los Angeles é uma bolsa de dinheiro Louis Vuitton amarela brilhante; Memphis está em casa. Lá, sentimentos e memórias se juntaram a sons, cruzamentos, prédios antigos: as igrejas onde seu pai pregava, a biblioteca onde sua mãe trabalhava, clubes barulhentos em ruínas, a casa de infância onde ele aprendeu sozinho a tocar DJ com um toca-discos Fisher Price e um laço de torção de pão de forma para a agulha. Al Green, Isaac Hayes e DJ Spanish Fly.

Passei pelo meu antigo bairro no meu Rolls Royce, como costumava fazer quando o Three 6 Mafia o fez pela primeira vez, diz ele. Acabei de fazer a mesma coisa. Visitei velhos amigos da escola e tentei recuperar aquela velha vibe. Acabei ficando um ano até que um dia acordei, e ela voltou.

Enquanto ele estava surgindo Comitiva , Lil Wayne e Gucci Mane estavam aparecendo nas ruas. Three 6 Mafia podem ser os únicos rappers no Memphis Music Hall of Fame, mas em 2010, Yo Gotti era dono da River City. O culto das mixtapes que eles ajudaram a criar havia voltado, mas a distribuição pela Internet substituiu as equipes de rua e as lojas familiares. Juicy J gravou muitas músicas em L.A., mas a política e a inércia da gravadora as mantinham em seus discos rígidos.

Ele se lembra de uma visita de seu irmão mais velho e colaborador frequente: o Projeto Pat disse: ‘Eu vou ser real com você. Sua música é boa, mas os tempos estão mudando. As pessoas estão ouvindo outra coisa. Há novos artistas por aí, e eles estão surgindo rápido.

O que acontece a seguir é incrivelmente simples e enganosamente complicado. O resumo de uma frase é que Juicy J gravou diariamente, formou um time de rua, estudou as mutações de seu som e conectou sua energia de '95 tear-da-club-up ao rap contemporâneo de Atlanta. Começou a lançar mixtapes para retomar o burburinho da máfia, num retorno literal e figurativo às suas raízes. Mas o retorno às raízes geralmente é uma abreviação de um álbum chato e tradicionalista que tenta recapturar a relevância por meio da nostalgia. Quase nunca funciona.

Eu não vivo no passado ou me concentro em fazer novas músicas soarem como minhas coisas antigas; seria estúpido, e acho que ninguém gostaria disso, diz Juicy J. Vivo toda a minha vida assim. Se você olhar para trás, ficará preso em um ano. Já vi rappers e cantores ficarem presos em 2002 ou 2005 e não conseguirem sair.

O almoço e três cervejas de gengibre absorveram os últimos vestígios de gim em seu sistema. A ressaca está em um cessar-fogo, mas as persianas sépia permanecem permanentemente presas. Com eles, ele pode ter 28 ou 38 anos. O garçom pergunta se ele quer sobremesa, mas Juicy J balança a cabeça e diz que não é um cara de doces. Para um hedonista impenitente, ele tem o pragmatismo que você esperaria de um filho de bibliotecário. A mixtape de 2011 que reacendeu sua carreira foi chamada Sonho Azul e Lean . Mas no almoço, ele pede proteínas magras e vegetais verdes. O mesmo homem que escreveu Slob em My Knob tem um catálogo cheio de mensagens de sexo seguro. Ele fuma mais maconha do que um hippie, mas evita cocaína e psicodélicos.

A maioria das lendas do rap se esconde atrás de seu ego e espera o telefone tocar. Juicy J usou a Internet para explorar produtores e rappers criados nos hi-hats, 808s e uso sinistro do espaço que ele ajudou a criar. Ele abraçou as redes sociais como um calouro de dormitório, fumava sativa fluorescente de dispensário e absorveu as novas gírias para cada variedade. Ele ressuscitou o adjetivo trippy dos anos 60 e vendeu milhares de camisetas We Trippy Mane. Se houver algum exemplo de sua invulnerabilidade, pode ser isso: ele basicamente fez a busca acontecer.

Claro, não há como subestimar o impacto de uma assinatura de Wiz Khalifa e a capacidade de obter as melhores batidas de Lex Luger e Mike Will Made It. Eu estava ouvindo suas mixtapes e pensei que seu flow estava doente, Juicy se lembra de sua conexão inicial com o Wiz. Eu liguei para ele no Twitter para fazer músicas. Ele mandou seu número por DM e disse que estaria em L.A. em algumas semanas.

O fundador da Taylor Gang cresceu ouvindo Three 6 Mafia em sua escola em Pittsburgh. Juicy J foi uma grande influência em seu estilo. Ambos amam Willie Hutch, os Isley Brothers, e maconha tão refinada que você pode avaliar com um monóculo. A força de seu relacionamento de trabalho levou Khalifa a convidar o ícone mais velho para se tornar um A&R e um terço do proprietário da Taylor Gang Records.

Ele tem um ouvido tão bom e sempre trabalha, Khalifa me diz. Ele está sempre ouvindo novas músicas e escrevendo suas próprias.

Mas se isso é tudo o que é preciso para permanecer relevante, rappers veteranos podem ressuscitar com um home studio, uma conexão Wi-Fi e uma impressão da rotação de rádio urbana do Clear Channel. Kanye West pode ser o núcleo da cultura pop, mas mesmo que ele desse a Pusha T um álbum cheio de estrondos e enchesse seu armário com camisas de US$ 120, é improvável que a ex-estrela do Clipse pudesse exceder seu prestígio da era Grindin'. Veja Busta Rhymes murchando em Cash Money, ou M.O.P. e Mobb Deep na G-Unit, ou Desenvolvimento preso na Netflix.

Quando artistas mais velhos tentam acompanhar a cultura jovem, geralmente parece tão assustador quanto seu tio esquisito e cheio de alma andando pelo Harlem Shake em um casamento. Jay Z balança Tom Ford em vez de estourar molly e sai como Rupert Murdoch do rap. LL Cool J lançou Ratchet, e isso se torna uma desculpa instantânea para um auto-da-fé no Twitter. Mas de alguma forma, Juicy J confessou seu vício em buceta de catraca, e o Washington Post nomeou-a a terceira melhor música de 2012. E começou como um link gratuito do Sharebeast lançado em blogs em maio passado.

Boa música é boa música, se você tem 55 ou 25 anos, diz Mike Will Made It, o produtor de 24 anos por trás do disco de platina Bandz a Make Her Dance. Quando perguntado se ele ouviu Juicy J crescendo, ele responde, Hell yeah! Eu sou de Atlanta. Então ele marca seus singles favoritos do Three 6 Mafia e grita Gangsta Boo e Project Pat.

Foi o salto, as armadilhas, a maneira como ele fez batidas – Juicy J é uma lenda, Will continua, falando por si mesmo e por qualquer outro colaborador do rapper nascido durante o primeiro governo Bush. Esta é parte da razão pela qual esta reencarnação parece tão natural. De A$AP Rocky a Future, o DNA de Juicy J está embutido no som do rap comercial por volta de 2013.

Ninguém está vindo com seu tipo de aparição, diz Will. Ele ainda tem barras, e sua voz soa doente. Ele se reinventou e ganhou um segundo fôlego.

Ele é supertalentoso e um grande escritor, acrescenta Dr. Luke, o gigante pop por trás de vários sucessos número 1 (Katy Petty, Britney Spears, Ke$ha) e co-produtor executivo de Fique Trippy . Eu costumava escrever com ele, e ele me disse na época: ‘Eu faço uma música por dia. Se eu fizer isso, sei que um deles vai ser um sucesso.” Ele está sempre aprendendo, estudando e gravando músicas. Você não pode fingir estar interessado nas coisas.

Mas há um elemento de acaso aleatório aqui que se estende além de ganchos cativantes, instintos virais de mídia social e colaborações inteligentes. Até mesmo sua agora icônica linha de buceta com catraca de Bandz a Make Her Dance foi quase apagada antes de ter a chance de se tornar um meme.

A música era um pouco freestyle – eu ia cortá-la porque estávamos apenas brincando, diz Juicy J. Mas meu engenheiro disse: 'Fique com isso, essa merda é difícil.'

Bandz a Make Her Dance quase certamente teria sido um sucesso sem a linha. Mas não é um mundo que você gostaria de considerar. Seu Chinatown sem Esqueça, Jake. Casablanca sem De todas as juntas de gin em todo o mundo. De volta para o Futuro sem capacitor de fluxo. A faixa o elevou de irmão mais velho para a trilha sonora de Bradford e Becky, para o estrelato nacional. Em algum lugar entre Charles Bukowski, Andrew W.K. e Luke Wilson em Moda antiga . O velho sujo dando a festa, ensinando os jovens a conseguir o número de telefone de uma stripper e acordando na manhã seguinte com duas garotas em sua cama.

Continuo apresentando diferentes variações da mesma pergunta: como tudo isso aconteceu? Como se eu perguntasse a Juicy J o caminho certo, ele tiraria os óculos escuros, ergueria as sobrancelhas e revelaria uma conspiração maçônica secreta envolvendo Wiz Khalifa, o presidente da Sony Music, Doug Morris, e uma lagoa cheia de ninfas aquáticas. Mas Juicy J parece mais surpreso de todos.

Ainda é inacreditável para mim, diz ele. As expectativas de algumas pessoas são grandes, mas eu, estou apenas trabalhando. Sempre me ralando.

Não importa em qual cama ele acorde, ele afirma sonhar com novas músicas. Quando perguntado se as festas e as madrugadas atrapalharam, ele diz que frequentemente pensa em aposentadoria. Ele eventualmente quer administrar uma grande gravadora. Mas, por enquanto, a demanda é alta demais para parar. O que posso dizer? Eu sou apenas um cara relevante. É apenas natural. Minha fome ainda está lá. Eu ainda mantenho meu ouvido nas ruas. Gravo cada música como se fosse a última. Eu simplesmente amo música. Sou abençoado. Ele paga o cheque com um American Express Gold Card.

O titã da virada toma um gole final de ginger ale e se levanta para sair. Um grande SUV preto com tons de limusine já está esperando para levá-lo para uma sessão de fotos. Pego o elevador até meu carro, saio e percebo que deixei meu cartão de crédito no restaurante. Então eu volto e, enquanto espero o garçom pegá-lo, o maître d', um distinto cinqüenta e poucos em trajes formais, conversa.

Ah, foi você quem jantou com o Sr. Houston, ele diz. O músico, sim? Nunca ouvi nenhuma música dele. Mas os mais jovens que trabalham aqui? Todos eles o amam.

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