O novo taco de frango frito da Taco Bell não precisa existir, mas é meio legal de qualquer maneira

Taco Bell é como Imóveis, ou Lei e Ordem: SVU – uma única fórmula sutilmente refinada ao longo de vários anos, dando-nos o mesmo sabor em novas formas que parecem diferentes o suficiente da anterior. Do Sino vieram gorditas, chalupas, quesoritos, Crunchwraps supremos, tudo isso reconfigurações dos mesmos ingredientes essenciais: carne, queijo, alface, tomate, casca. Talvez a casca estivesse mole e um pouco frita; talvez a casca dura estivesse dentro da casca mole; talvez a casca mole estivesse enrolada em volta da casca dura. O sabor era basicamente o mesmo, e a novidade foi suficiente para impulsionar as margens de lucro.

Mas uma nova América exige inovação, e o Taco Bell, como qualquer outro restaurante de fast food, não ignora as necessidades dos consumidores. Depois de experimentar o cross-branding tornando o Mountain Dew Baja Blast padrão em todos os seus restaurantes - e impossíveis de vender em outros lugares, embora garrafas de edição limitada tenham sido vendidas em períodos ao longo dos anos - a franquia atingiu o ouro dos acionistas quando o Doritos Loco taco, um taco onde o maldito casca dura foi feita de maldito Doritos, vendido milhões e milhões de unidades nos primeiros anos.

Isso era algo diferente o suficiente e funcionou, levando a novas experiências. E a partir desta semana, a Taco Bell mudou completamente o paradigma ao apresentar o Naked Chicken Chalupa™, um item que supera qualquer coisa que a franquia tenha feito antes. É um taco de frango frito onde o Concha é o frango frito, e o eu no é a casca… o recheio tradicional, em vez disso, moldado em torno dos ingredientes auxiliares de alface, tomate e queijo, cortando aqueles carboidratos irritantes. Espiritualmente, é um primo do KFC Double Down, o sanduíche onde em vez de pães, você tinha dois pedaços de frango frito imprensando uma fatia de queijo. Também não está tão longe do hambúrguer de ramen, um item alimentar da moda de cerca de um ou dois anos atrás, onde os pães de hambúrguer eram feitos de ramen frito – a ideia permanece consistente para usar o que poderia ser uma cobertura ou ingrediente principal como a entrega sistema.



Hoje cedo, cortei a construção aleatória de Midtown para encontrar um Taco Bell com a esperança de testar este novo produto. Taco Bells e restaurantes de fast food em geral não são exatamente famosos por seu decoro, mas a cena parecia difícil mesmo para padrões mais baixos. As filas de geminação para pedidos se fundiram no caos à medida que você se aproximava cada vez mais da frente do restaurante, com uma extensão desorganizada esperando por sua comida. Atrás do balcão, dois adultos bem vestidos — homem de cardigã, mulher de blusa casual — corriam tentando coordenar os pedidos, que não mais se relacionavam com o computador.

Há muitas razões para não morar em Nova York, mas a principal delas é o aumento do preço dos alimentos e serviços disponíveis em qualquer outro lugar do mundo. O Naked Chicken Chalupa foi vendido por US$ 4,99, a refeição por US$ 9,99, preços que sei serem altamente inflacionados, dada a minha extensa experiência de pesquisa no Taco Bells do meu estado natal, Illinois. Mas uma margem de lucro de 20% é um preço pequeno a pagar pela inovação culinária, e assim fui em frente.

Depois de meia hora, as Naked Chicken Chalupas™ – pedi duas para fins de pesquisa – foram entregues. Os pacotes prateados pareciam mais quentes na minha mão do que o taco médio, atribuível ao conceito alterado. Com um taco normal, o recheio de carne deve permanecer bem quente dentro de uma tortilha quente o suficiente; aqui, a carne aquecida também era o alimento que você tinha que segurar com os dedos nus, necessitando de uma temperatura muito específica. Muito frio, e você estaria comendo frango frito morno; muito quente, e o taco permaneceria incontrolável.

Mesmo assim, manuseei cautelosamente a chalupa para ver o que estava acontecendo. A concha era apropriadamente marrom-dourada, mais escura nas bordas e proporcionalmente grossa ao redor. Parecia um hambúrguer de frango um pouco maior dobrado ao meio, com o meio projetado especificamente para não quebrar. O frango também era familiar — levemente apimentado, com a textura emborrachada e a crocância quente de um McChicken ou um sanduíche de frango apimentado de damas.

Sou fã de McChickens e de qualquer outro hambúrguer de frango processado que possa ser servido em um refeitório do ensino médio, então não me importei. Mais conceitualmente problemáticos foram os apetrechos padrão, que realmente não se encaixavam na paleta de sabores. Alface mole, tomate molhado e cheddar ralado não são companheiros adequados para um hambúrguer de frango e, como a casca do frango não tinha a capacidade da tortilha de se enrolar nos ingredientes, muitos pedaços errantes se espalhavam a cada nova mordida. No final, a embalagem na minha frente continha um bom quarto do recheio, que não valia nada depois de bater no papel.

Embora o frango estivesse quente para segurar e deixasse muitos resíduos gordurosos a cada manuseio, havia uma vantagem no calor. O item Taco Bell médio tem uma meia-vida de três minutos e meio; uma vez que esfria, é basicamente não comestível, e pedir comida Taco Bell sempre foi uma proposta arriscada. Mas o Naked Chicken Chalupa™ permaneceu quente por quase meia hora depois que eu o levei de volta do restaurante para os escritórios da Aulamagna, para que os funcionários da Aulamagna pudessem ficar boquiabertos com sua existência. Ainda estava quente ao toque, salgado e suculento a cada mordida.

Há ressalvas, é claro; Pouco tempo depois, descobri que o consumo dessas duas chalupas era responsável por 90% do meu sódio diário, que parecia incrivelmente alto e surpreendentemente baixo. Além do fato de que o frango é provavelmente Z-grade, ou que Taco Bell ataca as carteiras de pessoas que provavelmente deveriam saber melhor (e assim por diante). Mas foi agradável, você sabe – é provável que permaneça limitado no menu do Taco Bell em um futuro próximo, mas era um risco novo e empolgante, e funcionou. Com certeza foi melhor que o Batata Frita Cheetos ; prova de que, se a Taco Bell se aventurasse fora dos ingredientes usuais, eles ainda poderiam ter sucesso. Ore pelo dia em que eles conseguirem fundir essa coisa com um Dorito.

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