Todd Rundgren, Dana Carvey e Hal Willner em conversa: da nossa edição do SNL de 1993

Esta história apareceu originalmente na edição de fevereiro de 1993 da Spin, que foi parcialmente escrita e editada por membros do SNL elenco. Leia entrevistas e histórias de ícones da comédia da época– Chris Rock , Adam Sandler , Tim Meadows , Lorne Michaels e outros – em nosso pacote de matérias destacadas da edição.

A palavra gênio é jogado muito vagamente hoje em dia, mas no caso de Todd Rundgren , qualquer pessoa familiarizada com seu trabalho concordaria que ele se encaixa nessa categoria. Por quase três décadas, Rundgren tem sido um grande criador nas artes, desde seus primeiros dias liderando a influente banda Nazz, com sede na Filadélfia, através de seu período de sucessos pop (Hello It's Me, I Saw the Light), até seus vídeos pioneiros no início anos 80 e, atualmente, suas explorações musicais e tecnológicas de vanguarda. Dana é uma fã de longa data e amiga de Rundgren, enquanto Rundgren contribuiu para os álbuns conceituais de Thelonious Monk e Kurt Weill que produzi. -Hal Willner

Dana Carvey: Todd Flungren?



Todd Rundgren: Certamente.

Carvey: Dana Scarkey com Hal Billner. O que você acha de Madona ?

Rundgren: Não precisamos começar por aí, certo?

Carvey: Não, não precisamos. Isso seria muito complicado.

Hal Willner: Tente isso. No sentido histórico, como você se vê, como cantor, compositor ou violonista?

Rundgren: Eu sou um tipo de cara de engrenagem. A maioria das coisas em que estou trabalhando agora tem algo a ver com computadores. A música em que estou trabalhando agora é música interativa.

Willner: O que você quer dizer com música interativa?

Rundgren: Bem, eu me reinventei como artista – agora, há um furo para você. Quando eu saí da Warner Bros. cerca de 18 meses atrás, eu tinha toda essa questão sobre onde eu iria me posicionar pelo resto da minha vida de gravação, porque eu tenho passado muito mais tempo mexendo com computadores. Quando entrei no mundo da música no final dos anos 60, era totalmente diferente. As pessoas da nossa idade sempre dizem: A música não era melhor naquela época? Toda a indústria era diferente naquela época. Quando entrei nisso, quando terminei o ensino médio em 1966, o Beatles estavam apenas atingindo seu pico e as pessoas estavam começando a perceber que havia algum grau de legitimidade no negócio da música. Ninguém saiu esperando ser músico pelo resto da vida. A indústria inteira se expandiu tão rápido, houve essa corrida do ouro. Um momento crucial foi Frampton ganha vida! , quando havia algo como um álbum multiplatinado. Tudo tinha que ser multiplatina.

Carvey: Para filmes, foi Mandíbulas - basicamente, o primeiro blockbuster.

Rundgren: Todo o conceito de blockbuster, após o qual as gravadoras não são mais independentes. Eles são comprados por grandes corporações e são expulsos do país. Van Morrison? Ele está vendendo 50.000 álbuns? Solte-o. Não importa mais se alguém é um ícone musical. Eles são julgados apenas com base em suas vendas de discos.

Carvey: E como você vê a situação hoje?

Rundgren: O que aconteceu eventualmente foi que foi filmado do outro lado, que a música tinha muito pouco a ver com isso. Você viu O jogador ? Toda a cena em que eles estão falando sobre eliminar o escritor e, finalmente, se pudéssemos descobrir como se livrar do diretor e do ator. Todo o negócio da música está se movendo dessa maneira, e é por isso que você tem fenômenos como Madonna e Michael Jackson , onde a música é a lembrança da experiência. O valor em si é como comprar uma camiseta. Você tem que saber para poder discutir com alguma acuidade a última indignação de Madonna em um coquetel.

Carvey: Você não acha que algumas pessoas são simplesmente celebridades profissionais?

Rundgren: É isso que estou dizendo: eles desculpam o negócio da música como um subproduto do que estão fazendo. O fato de Madonna também ser uma artista de discos de platina desculpa as pessoas de tentarem imitar a música que ela faz quando a música que ela faz não é a coisa importante que ela está fazendo. Então eu tive que me distanciar do que o negócio da música havia se tornado. Decidi me tornar um artista interativo porque isso envolve coisas em que posso me especializar, como computadores. Nesse ponto, percebi que a maneira como a música desse tipo é feita e comercializada é completamente diferente. Por um lado, você não vai a uma gravadora com esses tipos de formatos de ponta como CD-I [Compact Disc Interactive, um sistema de vídeo-CD com joystick de controle remoto] e fibra ótica, entrega em domicílio, e todas as outras coisas que vão acontecer em cinco ou dez anos e dizer, assine-me, e então eu vou descobrir o que fazer com a música. Então, fiz o contrário: sou um artista interativo e quando vou a uma gravadora, licencio um port para um formato interativo. Assim, o próximo disco será lançado não apenas como um CD, mas em vários outros formatos, particularmente CD-I, e possivelmente outros dispositivos também.

Carvey: Quão convencional é o material de origem, por assim dizer, o CD original, em termos de seus últimos álbuns?

Rundgren: Não é nada como os últimos álbuns.

Carvey: Uma partida completa?

Rundgren: Como se poderia esperar, sim.

Willner: Bem, ainda é você como artista, você tem o controle das opções.

Rundgren: Um artista pode ter tanto controle quanto quiser, mas a diferença é que é uma agenda diferente para o músico que torna seu trabalho um pouco mais parecido com pintura ou escultura. Não há um formato estrito em que o público chega à obra e observa a mensagem na obra. Um escultor nunca tem certeza exatamente de qual será a luz no objeto. Pode ser uma luz ideal, mas muda conforme você se move ao redor do objeto. Assim, a maneira como a mensagem é transmitida em uma peça de escultura é completamente diferente da música; você não coloca um limite de tempo em quanto tempo alguém pode olhar para a peça de escultura, e você normalmente não impõe o ângulo em que eles podem olhar para ela ou mesmo o ambiente em que eles podem olhar para ela. E isso essencialmente dá um pouco mais de opção interpretativa ao público que um músico normalmente não dá a eles. Os músicos são extremamente anais. Entre todos os artistas, os músicos são os maiores plagiadores de todos e, no entanto, têm uma agenda muito rígida sobre a maneira como querem que as pessoas experimentem o que roubaram. A maioria dos músicos fica muito anal sobre os sons e detalhes exatos da performance, muitas vezes ao ponto de obscurecer completamente suas verdadeiras personalidades e criar personalidades completamente sintéticas, buscando essa falsa perfeição. E então, se eles tivessem a opção, eles entrariam nas casas de todos e afinariam seus aparelhos de som para que soassem do jeito que eles achavam que o disco deveria soar.

Willner: Qual é o seu disco mais incompreendido?

Rundgren: Isso não tem sido um problema ultimamente, porque eu não estou produzindo os hits como eu costumava fazer. O mais incompreendido publicamente, é claro, é We Gotta Get You a Woman, onde as pessoas às vezes subestimam a capacidade de uma letra funcionar em um sentido estritamente gramatical. Há uma linha em que diz: As coisas sobre ela são especiais quando podem ser estúpidas, mas com certeza são divertidas. E as mulheres, grupos feministas, pensaram que eu estava falando de mulheres. Eles disseram: Examine-o de um ponto de vista estritamente gramatical, mas elas está se referindo a coisas, não a pessoas. Mas pelo que me lembro, houve algumas estações de rádio que receberam ameaças de bomba por tocarem o disco.

Carvey: Devo dizer que concordo com essas pessoas.

Rundgren: Suponho que as outras coisas mais mal compreendidas publicamente são registros que nunca foram divulgados. Jesse [sobre o senador republicano Jesse Helms] nunca foi lançado em disco e a maioria das pessoas considera isso algum tipo de diatribe irada, mas considero um momento muito terno e amoroso. Não fez muita diferença, suponho, porque fui convidado para o baile inaugural. E agora me pergunto se é por isso que fui convidado para o baile inaugural.

Willner: Acho que você votou.

Rundgren: Ah sim, sempre vote. Deve votar.

Willner: Quem no campo de Clinton o convidou?

Rundgren: Aparentemente alguém no acampamento. Essa é uma das vantagens de envelhecer. Meus amigos estão se mudando para o estabelecimento. tenho amigos em Sábado à noite ao vivo até. Um dia eu poderia fazer o show…

Carvey: Isso seria incrível.

Rundgren: Antes de eu morrer.

Carvey: O que você pensa quando seu público realmente não te conhece como eu te conheço, e você sai com um chapéu que diz me chupe e então você canta Only Human ou Kindness em collants pretos.

Rundgren: O que significa essencialmente é não se levar tão a sério. Se você leva a sério ou se visualiza me chupando, então você tem um problema. É uma frase tão boa [exploda-me] porque não tem nenhuma das palavras proibidas, mas tem todas as implicações proibidas. Em outras palavras, você pode ir à televisão a qualquer hora do dia ou da noite e dizer chupe-me. No rádio ou em qualquer fórum público, você pode dizer me chupe. Golpe é uma palavra que você pode colocar em qualquer contexto que desejar. Então, lembre-se disso, quando você ficar especialmente frustrado.

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