Tornando a teoria musical divertida

Para mim, teoria musical é um conceito tão estranho quanto as complexidades de cozinhar metanfetamina, e não acho que estou sozinho nisso. Claro, eu tenho uma compreensão básica de escalas, e posso ler partituras dos meus dias de aula de piano, mas assim que alguém menciona a escala dórica e os acordes de mi bemol com sétima diminuta, meus olhos começam a vidrar. Então, quando me encontrei do outro lado de um buraco de minhoca de Adam Neely no YouTube, fiquei um pouco surpreso. Não só eu tinha afundado quatro horas da minha vida em conteúdo discutindo esses tópicos mencionados, mas também que eu estava completamente entretido com isso. E eu não estou sozinho.

Neely, 33, conquistou 1,25 milhão de assinantes com seu conteúdo de vídeo repleto de teoria musical. É tudo altamente polido, inteligentemente editado e consistentemente engraçado. Alguns de seus vídeos são simples Perguntas e respostas ou mergulhos profundos em momentos virais como o A moda do mar do TikTok , mas Adam realmente brilha em seus ensaios na câmera. A sagacidade e a edição ainda estão lá e são acompanhadas por exuberantes faixas de apoio originais compostas por Adam e seus colegas.

Perguntei a seu amigo e colaborador, Ben Levin, o que ele achava que rendeu tantos seguidores a Adam. Eu acho que a chave para o trabalho de Adam, e é algo que talvez ele dê como certo e não possa colocar o dedo, mas ele O amor é música de uma forma muito especial. Eu não acho que ele percebe o quão contagioso isso é. Tudo o que ele faz parece incrivelmente genuíno, e acho que faz as pessoas perceberem, 'caramba, a música é muito maior do que eu pensava.'



Quando Adam atende minha ligação do Zoom, tenho um momento em que preciso verificar se estou realmente em uma ligação e não apenas assistindo a um de seus vídeos. Ele está sentado em seu apartamento em Nova York contra o mesmo pano de fundo que muitos de seus fãs reconheceriam, uma sala decorada com bom gosto com plantas, luzes violetas, um rack de guitarras, vários tamanhos de teclados e duas impressionantes pinturas abstratas. Digo a ele que estou surpreso.

Ele dá de ombros, Sim, este é o meu espaço. Eu realmente nunca saio.

O aluno se torna o professor

Neely cresceu com música. Sua mãe é uma cantora que tocava música clássica contemporânea de vanguarda e ensinava alunos em sua casa. No entanto, não foi até o ensino médio que Adam ficou encantado com isso.

Eu fiz o que quase todos os outros baixistas fazem, que é: ‘Eu quero entrar em uma banda. Ah, eles já têm um guitarrista, acho que vou tocar baixo.'

Ele logo descobriu que não era o canudo curto que ele pensava que era. Sua mãe o levou a uma apresentação do falecido Dave Brubeck e do baixista de jazz Christian McBride na Biblioteca do Congresso. Eu conhecia o jazz. Achei divertido, mas foi a primeira vez que percebi que era verdade Diversão. Apenas assistindo esses dois mestres indo e voltando rindo como se houvesse algum tipo de piada interna da qual eu não fazia parte. Eu não percebi até então como a música afirmativa da vida poderia ser.

Neely se juntou a sua banda de jazz do ensino médio e foi incentivado por sua professora, Sra. Rackey. Eu não grito com ela o suficiente, ele diz. De acordo com a Sra. Rackey, ele já estava compondo música naquela época. Quando perguntada sobre Adam no ensino médio, ela riu: Ele é a pessoa mais intuitiva e criativa que já ensinei. Mas ele estaria escrevendo música na aula com cinco apartamentos, e lembre-se que isso é no ensino médio. Eu diria ‘Adam, apenas pare, não vamos poder tocar isso. Talvez diminuir um pouco.'

Após uma prática rigorosa e algumas composições em seu currículo, Adam desembarcou na prestigiosa Berklee College of Music em Boston para estudar composição de jazz. O YouTube não era o plano no início, embora ele estivesse postando regularmente no canal. Vídeos antigos de um jovem Adam ainda estão disponíveis para qualquer fã interessado.

O plano era tocar jazz 'cool', seja lá o que for, e ensinar, diz ele. E para Adam, isso era ensinar em uma universidade. Eu estava muito pronto para estar na academia. Eu sabia o que significava ser um músico trabalhador da minha família, é uma rotina, e eles eram capazes de se sustentar ensinando, então eu tinha meu plano definido. As coisas ficaram um pouco diferentes, mas estou ensinando jazz e tocando.

Depois de um período de shows que iam de casamentos a teatros musicais, Adam estava começando a se esgotar e, de repente, uma grande parte de seu trabalho pago caiu. Ele não sabia o que fazer com todo o seu tempo livre recém-adquirido, ou onde encontraria o próximo cheque para pagar o aluguel. O YouTube não lhe ocorreu até que um amigo o recomendou.

Neely conhecia um pouco do programa de edição de vídeo Final Cut, comprou uma câmera DSLR e, da mesma forma, se jogou no baixo, começou a produzir vídeos. Eu o classificaria como edutainment, ou conteúdo de curiosidade, deixando as pessoas descobrirem coisas que não sabem, diz ele, certificando-se de se distinguir de outros canais de educação musical que ensinam fundamentos teóricos como chaves, notação ou o círculo de quintas. Neely é modesto demais para fazer essa comparação, mas como Neil DeGrasse Tyson é para a astrofísica, Neely é para a teoria musical. Ele é um comunicador.

Escolaridade acadêmica

O lugar de Adam no YouTube o coloca firmemente fora do mundo acadêmico de onde ele veio, uma posição que lhe permitiu analisar o campo sem amarras. Há elementos da academia que admiro, a pesquisa que algumas dessas pessoas estão fazendo e, claro, o ensino. Mas há elementos que eu sou muito contra, e é lento mudar.

O exemplo mais marcante disso é o seu vídeo Teoria Musical e Supremacia Branca , onde ele e o professor Phillip Ewell , que ensina teoria musical no Hunter College em Nova York e publicou um papel sobre o tema no início de 2020, assuma o quadro racial branco da maneira como a teoria musical é ensinada. A maneira como estamos abordando a música é basicamente essa fetichização de uma certa técnica harmônica ocidental do século 18 e que tem sido usada como uma ferramenta para sustentar a música branca como superior, diz Neely. Algo que certamente está atrapalhando o estudo e o ensino da teoria musical. Seria como se um professor de linguística se concentrasse apenas no inglês.

Muitos podem ter evitado abordar questões de raça na teoria musical. É um tema complexo e, para alguns, sensível. As pessoas realmente querem acreditar na neutralidade racial, diz Ewell no vídeo, que não se trata de raça. É apenas sobre boa música.

Ewell recebeu reação de seus colegas depois de publicar seu artigo. A Universidade do Texas publicou 15 artigos em uma resposta ao simpósio para o qual Ewell nem foi convidado. Entre esses artigos está um discurso racista absurdo no qual um Timothy Jackson, professor de teoria musical da Universidade do Norte do Texas, acusa Ewell de antissemitismo, rejeita o trabalho de músicos negros e, acima de tudo, cita uma página da Wikipedia. Eu nem faço isso, diz Neely em relação a citar o site notoriamente não confiável, e faço vídeos no YouTube.

De fato, em forte contraste com Jackson, Neely aborda esse tópico sutil com precisão e cita suas fontes. Há uma sede intensa de fazer pesquisa, Levin, que também é formado em Berklee, diz sobre Adam. Você tem que torcer meu braço para ler alguns dos jornais que ele leu. Ninguém mais neste espaço de música do Youtube vai fazer a pesquisa que [Neely] fez, ou as entrevistas que ele fez para aquele vídeo.

Em algum momento, Neely pega um artigo de um jornal de 1918 para traçar um paralelo entre a ridícula crítica atual do hip hop e a cultura que o cerca por cabeças falantes como Ben Shapiro, e a crítica anterior ao jazz como desprovido de instinto harmônico e melódico. Um argumento que todos podem concordar é ridículo.

Uma nova visão de tirar o fôlego de um assunto velho e cansado

Abordar o enorme tópico da supremacia branca na teoria musical requer muitas informações contextuais, alternando entre críticos populares e acadêmicos, uma discussão sobre Pitágoras e muito mais. Mas Neely é capaz de manter todas essas informações digeríveis e divertidas por meio de um vídeo de 44 minutos bem elaborado. Intercaladas entre Neely e Ewell conversando com a câmera estão interpretações de Bach, exemplos de teoria musical indiana e clipes antigos de teóricos musicais não-brancos. Às vezes ele nos leva para fora como se estivesse andando pela cidade de Nova York e discutindo essas ideias por horas. Em vez de apenas seções numeradas e simples, cada capítulo do vídeo é caracterizado por um acorde de piano jazzístico e uma lambida que faz cócegas no ouvido.

Essa qualidade de produção é consistente em grande parte do conteúdo de Neely. É tudo extremamente editado e coesamente planejado para um exército de um homem só. Existem muito poucos YouTubers de música que trabalham com editores porque você quer alguém que seja adepto da edição, mas também tenha uma compreensão da teoria musical. Há um tempo muito específico de como a edição deve refletir a música que está no vídeo.

Você pode sentir isso em seu vídeo de A Garota de Ipanema onde ele precisa cortar entre vários arranjos da famosa faixa da bossa nova. A edição é muito musical, trabalhar no Final Cut me lembra trabalhar no Ableton Live (uma estação de trabalho de áudio digital popular entre produtores de música eletrônica) – trata-se de criar um fluxo rítmico. Um corte de vídeo deve fluir para o próximo, assim como uma seção de música deve levar para a próxima. Em vez de xingar xingamentos, Neely toca um clipe característico de um homem gritando baixo, o que parece muito com um pouco de talento que um trompetista improvisado pode tocar sobre um arranjo de jazz.

Neste vídeo, Neely novamente compartilha uma narrativa que não é ensinada na escola de música. Ele destaca no início do vídeo que a versão de A Garota de Ipanema que é ensinada no Livro Real, a verdadeira Bíblia dos standards do jazz, é uma versão aguada e caiada da música. Através de um mergulho profundo no contexto e na história da bossa nova e da própria música, Neely mostra que a faixa original do Brasil é realmente mais ambígua e interessante do que a versão americanizada que mais tarde seria adotada nos livros didáticos.

Quando perguntado sobre esses vídeos, Neely diz com um sorriso malicioso, eu sempre tive uma personalidade meio agitadora. Estou apenas fazendo o meu melhor para usar isso para o bem.

Alcançando os agentes de mudança de amanhã

Existem outras maneiras menores pelas quais o ponto de vista alternativo de Neely se manifesta. Ele aborda tópicos que podem nunca ser abordados em uma sala de aula na Berklee, como por que não há covers de rap, a complexa história do hino nacional dos EUA , a prisão de Miles Davis , e as teoria por trás do vaporwave , um gênero de música em que uma música existente é simplesmente desacelerada ou tocada para trás. São as coisas que me deixam empolgado, coisas que você normalmente não conseguiria na escola de música. Eu não aprendi na escola de música, mas você se envolve com a música de uma maneira mais profunda.

Essa é uma realidade que os estudantes de música conhecem há décadas. A escola de música sempre ficará para trás porque as pessoas que ensinam não são as pessoas que fazem a música que é relevante para os jovens. Por exemplo, estou chamando agora: o hiper-pop será ensinado na escola de música daqui a 20 anos. A Berklee, uma das principais escolas de música do país, não incorporou o jazz em seu currículo até o final dos anos 50, quase 30 anos após o nascimento do gênero.

Mas Neely não é só desgraça e melancolia sobre o campo. Às vezes tenho uma relação difícil com a academia, mas há ótimas pessoas trabalhando agora, e posso dizer que o futuro dessas universidades está em boas mãos. A plataforma de Adam está impulsionando esse futuro em grande estilo. A quantidade de globos oculares que ele atrai a cada novo vídeo semanal tem um efeito significativo na população de estudantes de música hoje.

Para os alunos, Neely é um lembrete de que os acadêmicos enfadonhos podem se soltar e, para pessoas como eu, ele demonstra que o envolvimento com a música por meio da teoria não precisa ser reservado para alunos e professores.

Ele vê e ouve coisas que as pessoas não podem ouvir, diz sua antiga professora do ensino médio, a Sra. Rackey. É uma paixão, e você não pode dar isso às pessoas. Adam tem um incêndio que eu não acredito que seja apagado.

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