A Tribe Called Quest: Aulamagna's 1991 Feature, 'The Last Poets?'

Esta peça foi originalmente publicada na edição de outubro de 1991 da Aulamagna . Em homenagem ao 25º aniversário de A Tribe Called Quest A Teoria Baixa , republicamos este artigo aqui.

Era a semana do Seminário de Música Nova e eu era Hip-Hop Love Slave. Como a maioria das mulheres que amam demais, eu passei de um relacionamento de rap abusivo para outro, descuidadamente deixando pedaços de mim para trás. Os líderes da Nova Escola tinham a verve, os núbios tinham o apelo do chicote; De La roubou o Soul, Cube e Yo-Yo venceram os vocais, e KRS pegou o que restava da minha mente. Então entenda que quando o homem da UPS tocou a campainha com mais balística de B-boy, eu não estava tentando ouvir – nem mesmo se o isto foi A Teoria Baixa , uma cópia muito cobiçada do novo álbum A Tribe Called Quest. (Nada pessoal, lindos bebês, mas a temperatura é 105 e não tenho mais para dar.) Mas, como diz Ntozake Shange, O espaço do amor exige. Então tomei um banho frio, deitei meu corpo nu quebrado e silenciado na beirada do futon, fechei os olhos e rezei por uma rapidinha. Não posso fazer, Boo — o que consegui foi um groove que continuou e continuou. Atado com alguns dos mais doces, simples e funk riffs de jazz evah para ser colocado em vinil de hip hop, A Teoria Baixa me dançou pelo meu quarto, me embalou para dormir, me persuadiu de volta à consciência e me fez adorável novamente.

Apesar de muita pressão de sua gravadora, a Tribe se recusou a fazer do novo álbum uma regurgitação infantil de material passado. Muito menos ocupado do que As viagens instintivas das pessoas e os caminhos do ritmo , A Teoria Baixa é uma tentativa de dar ao rap um empurrão muito necessário de volta ao básico. Rap está começando a não ser mais rap, reflete um Q-Tip sombrio. Está se transformando em outra coisa. Alguém faz alguma coisa e todo mundo segue e a coisa toda está ficando fora do normal. Tivemos que tentar trazê-lo de volta um pouco. O último álbum foi introdutório; queríamos mostrar que poderíamos fazer um álbum conceitual. Este álbum é basicamente músicas, é um rap direto. O assunto é mais direto, menos enigma, e as batidas são mais difíceis.



Mas batidas mais fortes não significam que o trio abandonou sua marca registrada de frieza para se curvar diante do deus do baixo gangsta – o baixo dominante aqui é acústico. O veterano jazzman Ron Carter dá um sabor singular aos riffs elementares crus do DJ Ali Shaheed Mohammed, o cenário perfeito para a poética improvisada abstrata de Tip. Prepare-se para o lançamento da megaendorfina enquanto Tip solta coisas como Garotas amam o jim porque causa atrito louco / Quando ele sobe, flutua a dicção. Enquanto isso, o estilo de rima de Phife prova que ele é um dos MCs mais ferozes de todos os tempos a flexionar o M-I-C.

Apesar da aparente felicidade nupcial desse casamento jazz-hop-hop, Ali espera que os críticos resistam à tentação de classificar o grupo como artistas de jazz-hip-hop e apenas digam que A Tribe Called Quest faz música boa pra caralho. Nunca foi nossa intenção fazer um álbum de jazz-hip-hop; escolhemos os samples porque gostamos da música. Tip concorda, dizendo: Ali está certo, mas há muitas semelhanças entre jazz e hip-hop. Assim como o rap, o jazz nunca recebeu o crédito que merecia e, quando recebeu, foi explorado. Você tem artistas como Kenny G e Najee, que são bons e tudo, mas quando você ouve Miles Davis Cerveja de cadelas , você sabe que existem duas seitas diferentes. É assim que o rap é agora: MC Pop e os Go-Getters versus MC Street e os Do-Wrongers. Também a escolhemos porque como música instrumental, o jazz fala. As faixas que usamos definem o humor e falam com as pessoas junto com as letras.

Mas falar com quem? Não sendo mais novatos nos males da indústria, o trio está ciente de que está em uma era em que gangsta, pop e booty-rap dominam, e os gostos gerais do consumidor deixam muito a desejar. Assustador, mas verdadeiro, este clássico do hip-hop pode nunca ter o sucesso comercial que merece. Não estou realmente preocupado com isso, diz Phife. Eu sei que muitas pessoas vão esperar que repitamos o que fizemos antes. Eu só espero que eles nos deixem crescer. Então ele sorri. Eu sei que Tip está preocupada; ele se preocupa com tudo. Em um segundo ele está correndo pelo estúdio sorrindo e dizendo que essa merda é definitiva. No dia seguinte ele está de mau humor e tudo é uma merda... muuuuito inseguro. O Smooth Operator de língua de prata é realmente o Manic Depressive MC? Não vou na frente, confessa Tip. Eu me preocupo muito. As crianças de hoje não são apaixonadas pela música; eles realmente não prestam atenção a isso como nossos pais costumavam. Eu me preocupo que eles não entendam o que estou dizendo, ou pior – eles vão pensar que entendem quando na verdade não entendem. Hoje em dia todo mundo quer que você tenha um truque ou uma pegadinha. Você simplesmente não pode ser um poeta.

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