Uma história oral de Naughty By Nature's 'O.P.P.'

Na década de 1990, você estava com O.P.P.? era tão onipresente quanto Just Do It - e era tão pouco sutil. Para o mundo parecia que este trio de East Orange, New Jersey apareceu do nada, mas Naughty By Nature estava na verdade em sua segunda chance. Os MCs Treach e Vin Rock ao lado de DJ Kay Gee passaram o final dos anos 80 ostentando desbotados e suéteres de cano alto como New Style, mas, sob a tutela de Queen Latifah, eles se renomearam como Naughty, cujas músicas como Everything's Gonna Be Alright (Ghetto Bastard) manteve um olhar jornalístico e um coração literário. Eles eram os melhores em combinar assuntos ásperos com aspirações pop, que geraram não apenas o papel de Treach como símbolo sexual dos anos 90, mas a sensação nacional O.P.P.

O.P.P. quebrou o Video Music Box, gerou o anúncio de tributo à MTV Down With MTV, atingiu o Top 10 no Painel publicitário Hot 100, rendeu ao grupo um disco de platina e foi um sucesso de crítica: Aulamagna o chamou de um dos 20 maiores singles da década de 1990, escrevendo simplesmente: Você já se perguntou de onde Puffy veio? Desde então, esteve em meia dúzia de filmes, alguns videogames e inúmeras recepções de casamento onde você acha que uma música sobre infidelidade não seria recompensada com aplausos. Naughty recentemente se reuniu para seu sexto álbum perfeitamente intitulado, Anthem Inc. , que inclui uma versão regravada de O.P.P. que mantém a mesma energia que o original (sem nenhuma dessas amostras caras). Esse era o bebê, diz o MC Vin Rock da faixa. Deu à luz a marca Naughty by Nature. Vinte anos depois, cara, é uma das principais razões pelas quais os promotores nos reservam e os fãs querem ver. Então é o presente que continua dando. É uma daquelas músicas que aparentemente nunca vão morrer.

Onde surgiu a frase O.P.P. vem de onde?
Rocha do vinho: Nosso amigo Mo Brown dava a volta no quarteirão e dizia que estava com O.P.M., significando dinheiro de outras pessoas. Decidimos mudar isso para o O.P.P., porque eu tinha uma namorada do ensino médio que meio que me traiu com outro cara, mas eventualmente ela ainda gostou de mim.



O que aconteceu com aquela garota?
Rocha do vinho: Bem, ela ainda está por aí. Na verdade, ela é a presidente da nossa reunião de classe de 88. Nós tivemos um 20º aniversário da classe de 88 alguns anos atrás, e ela estava lá. Ainda somos amigos.

Como você fez a batida?
Kay Gee: Esse disco foi feito e finalizado em 1989. Eu ainda não tinha equipamento, apenas alguns gravadores no estúdio. A Marion Recording tinha um estúdio abaixo chamado David Bellochio Studio. Ele tinha um PC antigo, que era novo na época, e nós apenas ligávamos tudo lá em seu sistema. Ele tinha um sampler S-900 em seu estúdio. Eu peguei o disco do Michael Jackson [ABC do Jackson 5] lá e liguei. Era uma loucura naquele dia quando você pegava um álbum e o conectava, ele só tocava em mono, então você só ouvia certas coisas. Você nem ouve todos os vocais da música. Acabei ligando isso lá, depois levando uma fita para casa. Treach estava sentado no meu quarto, na minha pequena cama de beliche, e ele estava sentado lá escrevendo e brincando com isso. Ele apenas sentou lá na sala, aquela sala quente no verão, e ele apenas sentou lá e escreveu a música.

O que te inspirou a experimentar o ABC?
Kay Gee: Crescendo, esse era um dos favoritos da família. Meus pais são da Carolina do Sul, então fizemos aqueles longos passeios até lá e essas coisas estariam tocando no 8-track e no rádio por todo o caminho. Meu pai estaria cantando junto. E foi assim que nos familiarizamos com esses discos. Marvin Gaye, Teddy Pendergrass, Jackson 5, todas essas coisas. Foi apenas incorporado em nós em uma idade precoce. Jackson 5 por acaso era um dos discos que eu tinha na caixa naquele dia no estúdio, e funcionou. Eu fiz Dave tocar a linha de baixo ao vivo, joguei o sample fora, toquei ao vivo e apenas adicionei alguns pianos nele. É aí que a linha de Treach, Dave, solte uma carga neles, entrou em jogo. Ele é o único cara branco no vídeo.

Você sabia quando estava montando que seria um single? Ou simplesmente aconteceu?
Rocha do vinho: Simplesmente aconteceu. Nós abordamos Queen Latifah e Shakim [Compere] no Flavor Unit com uma demo de 30, 40 músicas. Merda, nós pensamos que todos os discos eram quentes. Uma vez que decidimos que O.P.P. seria o single que colocamos Wickedest Man Alive, com Queen Latifah, no lado B. Quando lançamos esses singles pela primeira vez, a maioria dos radialistas e DJs estavam tocando Wickedest Man Alive. Eles nem estavam realmente jogando O.P.P. Uma vez que fizemos o vídeo, ele ajudou a ligar os pontos.
Kay Gee: Monica Lynch [da Tommy Boy] é um gênio do marketing, e ela é totalmente, totalmente, se não a única responsável pela marca Naughty by Nature. Você conhece esse logotipo? Ela conseguiu que Mark Weinberg desenhasse aquele logotipo para nós. E aquele logotipo que ele desenhou no jantar em um guardanapo com giz de cera, é por isso que está todo sulcado. É por isso que o logotipo original tem esses sulcos nele, é dele empurrando o giz de cera e o giz de cera se quebrando.

Como foi fazer esse vídeo?
Rocha do vinho: Temos que filmar em nossa cidade natal de East Orange, Nova Jersey. Saímos para a Rota 109, onde todos pegavam seus pequenos saltos e seus pequenos acessórios, para todos aqueles pequenos motéis lá fora, e faziam o que fazem com eles. Então nós meio que temos que expor a tira de onde você leva seu O.P.P., você entende o que quero dizer?

Então os hotéis no vídeo O.P.P eram os hotéis reais onde as pessoas do seu bairro iriam para a ação?
Rocha do vinho: Exatamente. Eles definitivamente iriam. Era um passeio meio vagabundo, então os gatos desciam a 109, os caminhoneiros postavam nesses hotéis e então, você sabe, as damas da noite estariam disponíveis. Então todo mundo tocou essa faixa, e nós meio que a colocamos no auge. Estávamos filmando um reality show em 1991 [risos].

A cena mais memorável desse vídeo é você colocar o adesivo no traseiro daquela garota…
Trair: Exatamente. Agradável. E Impertinente.

Tupac Shakur (à esquerda) e Treach nos bastidores do KMEL Summer Jam 1992 em Mountain View, CA, em 1º de agosto de 1992. (Foto: Tim Mosenfelder/Getty)

Você se lembra quem era aquela garota?
Trair: nem me lembro. Acabamos de escolher o mais bonito que vimos por aí na época.

Você se lembra daquela cena com as garotas esfregando as mãos em você?
Trair: Ah sim, eu estava esperando por isso o dia todo. Eu fiquei tipo, por que não podemos atirar naquele que eu quero atirar? Eu preciso obter essa ação de mão.

Como você soube que a música era um sucesso?
Rocha do vinho: Bem, sabíamos que tínhamos um sucesso quando fizemos nossa primeira aparição com De La Soul. De La estava fazendo uma arena de 20.000 lugares, e estávamos fazendo promoções tentando fazer com que as lojas de discos gostassem do cassete. Eles nos deixaram sair e fazer O.P.P. E então toda a arena foi à loucura, assim que lançamos a música.
Kay Gee: Uma vez que voltamos para casa, estava realmente acontecendo. O vídeo começou a tocar logo depois disso, teve aquela corrida louca no Video Jukebox. Você pode ligar e pedir e ele voltaria de costas para costas para trás. Ele simplesmente viria e continuaria vindo.
Trair: Eles tiveram que mudar as regras e obter algum tipo de ordem. Fora isso, basta ligar o Video Jukebox e nos ouvir. Fomos a um shopping um dia depois de estarmos na estrada por um tempo, sem ver nenhum dos vídeos porque estávamos em hotéis. Chegamos naquele shopping e fomos perseguidos por todos os fãs. Foi quando eu disse Quer saber? Isso pode ser sério.
Kay Gee: Tínhamos esse shopping ficando louco. Quase fechamos toda a cidade de Toronto.
Trair: Quando começamos a tocar no exterior. Era como Yo. Essas pessoas sabem disso em todo o mundo. Chamávamos de passaporte pimpin’… Tivemos que reavaliar tudo. Você não podia mais sair e não ser notado. Você não sabia se alguém estava vindo para te pegar ou se alguém estava vindo para dizer o que estava acontecendo. Você tinha que sair da mentalidade de rua e colocar a mentalidade de artista.

A faixa foi usada em muitos filmes e programas de TV. Você tem um exemplo favorito de ouvir a música em outro contexto?
Rocha do vinho: Meu uso favorito é Jarhead , você sabe com Jake Gyllenhaal e Jamie Foxx e eles? É um filme do exército e uma peça de época ambientada nos anos 90, e quando esses caras estavam lá no Iraque, lutando por suas vidas. Ter nosso disco tocando e tê-lo conectado com aquele período de tempo realmente mostrou o quão importante aquele disco era para os soldados lá fora.

Você já ouviu histórias sobre pessoas indo para o Iraque e tocando sua música?
Rocha do vinho: Definitivamente. Além disso, há um livro [ A Long Way Gone: Memórias de um menino soldado por Ishmael Beah] com essas crianças africanas, e há uma criança em particular que estava deixando seu país enquanto eles estavam em guerra. Ele se tornou um refugiado, então está vagando pela África, deixando seu país, e tudo o que tinha era seu pequeno toca-fitas esfarrapado e o O.P.P. música. Isso é o que ele estava usando para sobreviver e se animar para continuar seguindo em frente.

Você ouviu a música em DJ Herói ?
Rocha do vinho: Não, eu não sou o maior cara de videogame. Eu percebi que estava lá, porque eu tenho que assinar tudo isso [ risos ].

Você acabou de lançar uma nova versão do O.P.P. Como foi voltar e refazê-lo?
Rocha do vinho: Éramos amadores e Kay Gee era um produtor amador. Então, Kay e eu sempre conversamos quando ouvimos nossos discos mais antigos e ele disse: Cara, não acredito que fui tão maluco! Se eu tivesse uma chance, eu tiraria os samples com minha equipe de produção, faria meus músicos tocarem todos esses elementos. Dê a eles chutes mais fortes, armadilhas mais fortes. Ficaria mais limpo e crocante. E foi basicamente isso que fizemos.
Kay Gee: Eu tenho um novo grupo no qual estou trabalhando chamado Elite, e eu tinha esses jovens cantando coisas de Michael Jackson. Você sabe, muitas pessoas repetem seus clássicos e eles não soam iguais. Este realmente soa exatamente o mesmo.
Trair: Quando nos apresentamos, queremos soar exatamente como o disco. Então, mesmo quando estamos pulando e entrando, ainda temos que soar como o disco. Realizamos 100, 150 vezes por ano durante 20 anos. Não foi difícil remasterizá-lo. Tivemos alguma prática. Completamente.

Você nunca se cansa de jogá-lo?
Rocha do vinho: Não, absolutamente não. Vinte anos depois, a maioria de nossos colegas, a maioria deles são pais e mães de futebol, então eles não estão nas arenas. São as crianças mais novas por aí e essas crianças estão descobrindo o O.P.P. pela primeira vez. Estamos apresentando, promovendo e vendendo essa música para um público totalmente novo, pela primeira vez. Isso nunca, nunca fica chato.

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