O vício amargo não pode explicar Dick Cheney

Este mês, o burburinho da temporada de premiações sobre o Dick Cheney filme biográfico Vice colidiu com o funeral de estado do ex-presidente George H.W. Bush, sob quem Cheney serviu como secretário de Defesa. A cobertura jornalística do falecido comandante-chefe o elogiou como um ícone de liderança digna e o último grande campeão da civilidade, com pouca menção de sua negligência intencional da epidemia de AIDS, A estrada da morte , ou o momento em que sua Casa Branca configurar um estudante do ensino médio para uma pena de prisão de 10 anos .

Como tributos bajuladores a presidentes falecidos, os filmes biográficos são tipicamente tributos lisonjeiros reservados para artistas, ativistas e líderes – os Harvey Milks e os Freddie Mercuries – que tornaram o mundo um lugar mais justo ou deixaram para trás um legado cultural celebrado. Raramente se concentram em homens como Cheney, vazios de carisma taciturnos que evitam os holofotes à medida que enriquecem sob o disfarce da segurança nacional. Mas Vice escritor/diretor Adam McKay se diverte em adaptar as histórias de bandidos e charlatães em grande escala para a tela grande, como evidenciado por O Grande Curto , seu tratado sombriamente cômico dos eventos que levaram à crise financeira de 2008.

Vice é um filme ostensivamente na mesma linha, usando humor negro, edição criativa e quebra da quarta parede para empacotar informações complicadas sobre pessoas corrompidas em um formato digerível e divertido. Talvez a maior força do filme seja o comprometimento total de Christian Bale, que consegue uma interpretação imersiva dos maneirismos do ex-vice-presidente: voz grave, inclinação da cabeça permanente, olhos cheios de desprezo nu. Cheney sempre se sentiu intencionalmente distante e incognoscível, e Bale faz o possível para entrar na cabeça de um criminoso de guerra que prospera na sociedade educada. Sua atuação é complementada pela adepta Amy Adams, que traz nuances e complexidade à ex-Segunda Dama Lynne Cheney. Adams retrata Lynne como uma parceira brilhante, ambiciosa e igualmente implacável.



Na releitura de McKay, é Lynne quem coloca Cheney no caminho para se tornar o vice-presidente mais poderoso e destrutivo da história quando ela o senta depois de seu segundo DUI e diz a ele para fazer algo de sua vida. Embora Bale e Adams sejam convincentes como um casal comprometido, a premissa de que a ambição de Cheney se origina da exigência de sua esposa para se recompor parece redutiva. Vice nunca chega ao cerne do que exatamente impulsiona a sede de poder de Cheney, uma falha que paira sobre sua ascensão de um bêbado desistente da Ivy League a um sombrio traficante de poder feliz em trocar a vida de outros sob pretextos notoriamente falsos.

O segundo incidente fatídico na ascensão de Cheney ocorre durante um discurso de orientação do então congressista republicano Donald Rumsfeld (Steve Carell), que se dirige à nova classe de buscadores de café com o tipo de esperteza muitas vezes confundido com franqueza. Rummy é o tipo de cara que as pessoas chamam de verdadeiro filho da puta com partes iguais de repulsa e admiração relutante, e o jovem Cheney é instantaneamente tomado por seu charme desprezível. Na narrativa de McKay, Cheney é um recipiente tão vazio ideológico que decide que é republicano simplesmente porque Rumsfeld é.

Como o destino quis, Rummy é um buraco negro moral tanto quanto Roger Ailes, Antonin Scalia, George W. Bush e todos os outros jogadores menores com quem Cheney se conecta enquanto navega pelos corredores da influência. Aqui somos tratados com as origens de algumas das ideias mais corrosivas da política americana, como a menção passageira de Scalia aunitárioexecutivoteoria— a ideia de que nada que um presidente faz é ilegal e, portanto, não pode ser processado. (Mais recentemente, esse argumento legal ilusório foi reciclado por especialistas conservadores e vigaristas oportunistas em defesa do presidente Trump.) Em uma cena reveladora, Cheney reclama que o problema com o acobertamento de Nixon de Watergate não foi que Nixon infringiu a lei – é que ele foi pego.

Para equilibrar a crueldade inerente de seu personagem, Cheney de Bale é um homem de família dedicado que protege ferozmente sua esposa e filhos, especialmente Mary (Alison Pill), que se assumiu lésbica no ensino médio. Quando ele não está administrando uma grande empresa de petróleo ou manipulando evidências para uma guerra altamente lucrativa, Cheney é visto desfrutando de almoços ao ar livre com sua família em seu extenso gramado em um subúrbio bucólico de DC e conversando casualmente sobre ídolo americano . Momentos como esses não humanizam tanto Cheney quanto tornam a banalidade de sua maldade. A jornada do herói reverso é completada com retratos das vítimas de Cheney – civis iraquianos, membros das forças armadas, mentores que sobreviveram à sua utilidade – representadas pelo uso pesado de imagens de combate de arquivo, sua destruição resultante e as notórias imagens da prisão de Abu Ghraib. O narrador onisciente de Jesse Plemons, um veterano de combate e pai de classe média com uma conexão não revelada com Cheney, fornece informações expositivas antes que sua verdadeira relação com o veep seja revelada por acaso violento e azarado.

Por mais que a história ligue Cheney a George W. Bush, o 43º presidente é apenas um personagem coadjuvante aqui. Dentro Vice , ele é apenas um personagem coadjuvante em sua própria administração. É uma pena, porque o retrato alegre de Sam Rockwell é uma alegria de assistir, mesmo que interpretar W. como um caipira inconsciente e facilmente manipulável o deixe fora do gancho com muita facilidade. McKay se diverte destacando o desenvolvimento parado de Bush e a vida de privilégios com cenários proeminentemente exibidos no gabinete do governador do Texas, onde M&M's soltos espalhados pela mesa e um beisebol autografado de Nolan Ryan acena para o momento em que o jovem Bush comprou os Texas Rangers com fundos reunidos dos amigos de seu pai.

Vice não trafega na sutileza. Cada edição, transição e quebra da quarta parede parece um chute nos dentes, uma raiva nascida da frustração com os limites da memória coletiva e a ânsia da sociedade em reabilitar criminosos de guerra como vovôs folclóricos. É também um filme falho – um fato que McKay telegrafa no aviso de abertura, admitindo que ele fez o seu melhor para explicar um homem que ele considera uma cifra inescrutável. Vice é tonalmente inconsistente e às vezes presunçoso em seu retrato de um pântano político que lava políticas imprudentes e egoístas em frases palatáveis ​​para uma população ignorante. Ainda assim, é uma visão catártica para aqueles de nós que passaram oito anos zangados e desmoralizados pelo único governo que fez menos para esconder sua corrupção nua e aparente vontade de operar por desrespeito à lei. Quando os legados dos homens responsáveis ​​por contagens de corpos tão impressionantes parecem ser absolvidos por nada mais do que a passagem do tempo, não há como renderizar Dick Cheney em traços leves.

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